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¿Por qué es legal el alcohol?

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Se puede argumentar que el alcohol es la droga recreativa más mortal de nuestro país y una de las más adictivas. También es el más legal. Entonces por qué es alcohol legal? ¿Qué nos dice esto acerca de cómo nuestro gobierno toma decisiones de política de drogas? Estas son algunas razones que podrían explicar por qué nadie ha tratado de prohibir el alcohol desde el fracaso de la Prohibición.

Demasiada gente bebe

Los defensores de la legalización de la marihuana a menudo señalan un informe de Pew Research de 2015 que indicó que casi la mitad de todos los estadounidenses, el 49 por ciento, había probado la marihuana. Eso es aproximadamente lo mismo que el número de estadounidenses de 12 años o más que informan que actualmente beben alcohol. Hablando de manera realista y, en cualquier caso, ¿cómo puede prohibir algo que aproximadamente la mitad de la población hace regularmente?

La industria del alcohol es poderosa

El Consejo de Espíritus Destilados de los Estados Unidos informa que la industria de bebidas alcohólicas contribuyó con más de $ 400 mil millones a la economía de los Estados Unidos en 2010. Empleó a más de 3.9 millones de personas. Eso es mucho músculo económico. Hacer que el alcohol sea ilegal daría un golpe financiero significativo a la economía estadounidense.

El alcohol es respaldado por la tradición cristiana

Los prohibicionistas han usado históricamente argumentos religiosos para prohibir el alcohol, pero han tenido que luchar contra la Biblia para hacerlo. La producción de alcohol fue el primer milagro de Jesús según el Evangelio de Juan, y la bebida ceremonial del vino es fundamental para la Eucaristía, la ceremonia cristiana más antigua y sagrada. El vino es un símbolo en la tradición cristiana. Prohibir el alcohol afectaría las creencias religiosas de una buena parte de los ciudadanos estadounidenses que están protegidos por una Constitución que promete la libertad de religión.

El alcohol tiene una historia antigua

La evidencia arqueológica sugiere que la fermentación de bebidas alcohólicas es tan antigua como la civilización, que se remonta a la antigua China, Mesopotamia y Egipto. Nunca hubo un momento en la historia humana registrada en el que el alcohol no fuera parte de nuestra experiencia. Esa es mucha tradición para tratar de superar.

El alcohol es fácil de producir

El alcohol es bastante fácil de hacer. La fermentación es un proceso natural, y prohibir el producto de los procesos naturales siempre es complicado. El "pruno" de la cárcel se puede hacer fácilmente en celdas utilizando productos disponibles para los presos, y en casa se pueden hacer bebidas mucho más seguras y más baratas.
Como lo expresó Clarence Darrow en su discurso antiprohibición de 1924:

Incluso la drástica Ley de Volstead no ha impedido y no puede evitar el uso de bebidas alcohólicas. La superficie cultivada de uvas ha aumentado rápidamente desde que se aprobó y el precio subió con la demanda. El gobierno teme interferir con la sidra del granjero. El productor de fruta está haciendo dinero. El diente de león es ahora la flor nacional. Todos los que quieren bebidas alcohólicas están aprendiendo rápidamente cómo prepararlas en casa.
En los viejos tiempos, la educación de la ama de casa no era completa a menos que hubiera aprendido a preparar cerveza. Ella perdió el arte porque se volvió más barato comprar cerveza. Ha perdido el arte de hacer pan de la misma manera, porque ahora puede comprar pan en la tienda. Pero puede aprender a hacer pan nuevamente, porque ya ha aprendido a preparar cerveza. Es evidente que ahora no se puede aprobar ninguna ley para evitarla. Incluso si el Congreso aprobara dicha ley, sería imposible encontrar suficientes agentes de Prohibición para hacerla cumplir, u obtener los impuestos para pagarlos.

Pero el mejor argumento a favor de mantener el alcohol legal fue el precedente establecido por la Prohibición a la que se refería Darrow. La Prohibición falló, derogada por la Enmienda 21 en 1933.

La prohibición

La prohibición, la 18a Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos, fue ratificada en 1919 y seguiría siendo la ley del país durante 14 años. Sin embargo, su fracaso fue evidente incluso en sus primeros años. Como H.L.Mencken escribió en 1924:

Cinco años de prohibición han tenido, al menos, este efecto benigno: han eliminado por completo todos los argumentos favoritos de los prohibicionistas. Ninguno de los grandes beneficios y usufructos que iban a seguir el paso de la Decimoctava Enmienda ha sucedido. No hay menos borracheras en la República, sino más. No hay menos crimen, sino más. No hay menos locura, sino más. El costo del gobierno no es menor, sino mucho mayor. El respeto a la ley no ha aumentado, sino que ha disminuido.

La prohibición del alcohol fue un fracaso tan completo y humillante para nuestra nación que ningún político dominante ha abogado por su restauración en las muchas décadas que han pasado desde su derogación.

¿Beber sin temor a represalias?

El alcohol en sí puede ser legal, pero las cosas que las personas hacen bajo su influencia a menudo no lo son. Siempre bebe responsablemente.