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Definiciones científicas y sociales de raza

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Es una creencia común que la raza se puede dividir en tres categorías: negroide, mongoloide y caucasoide. Pero según la ciencia, eso no es así. Si bien el concepto estadounidense de raza despegó a fines del siglo XVII y persiste aún hoy, los investigadores ahora argumentan que no hay una base científica para la raza. Entonces, ¿qué es exactamente la raza y cuáles son sus orígenes?

La dificultad de agrupar a las personas en razas

Según John H. Relethford, autor de Los fundamentos de la antropología biológica, raza "es un grupo de poblaciones que comparten algunas características biológicas ... Estas poblaciones difieren de otros grupos de poblaciones de acuerdo con estas características".

Los científicos pueden dividir algunos organismos en categorías raciales más fácilmente que otros, como aquellos que permanecen aislados unos de otros en diferentes entornos. Por el contrario, el concepto de raza no funciona tan bien con los humanos. Esto se debe a que los humanos no solo viven en una amplia gama de entornos, sino que también viajan de un lado a otro. Como resultado, hay un alto grado de flujo de genes entre los grupos de personas que dificulta organizarlos en categorías discretas.

El color de la piel sigue siendo un rasgo principal que los occidentales usan para colocar a las personas en grupos raciales. Sin embargo, alguien de ascendencia africana puede tener el mismo tono de piel que alguien de ascendencia asiática. Alguien de ascendencia asiática puede ser del mismo tono que alguien de ascendencia europea. ¿Dónde termina una carrera y comienza otra?

Además del color de la piel, se han utilizado características como la textura del cabello y la forma de la cara para clasificar a las personas en razas. Pero muchos grupos de personas no pueden clasificarse como caucasoides, negroides o mongoloides, los términos difuntos utilizados para las llamadas tres razas. Tomemos a los australianos nativos, por ejemplo. Aunque generalmente son de piel oscura, tienden a tener el cabello rizado que a menudo es de color claro.

"Sobre la base del color de la piel, podríamos sentir la tentación de etiquetar a estas personas como africanas, pero en función del cabello y la forma facial podrían clasificarse como europeas", escribe Relethford. "Un enfoque ha sido crear una cuarta categoría, el 'Australoide'".

¿Por qué más es difícil agrupar personas por raza? El concepto de raza postula que existe más variación genética interracialmente que intraracialmente cuando lo contrario es cierto. Solo alrededor del 10 por ciento de la variación en humanos existe entre las llamadas razas. Entonces, ¿cómo despegó el concepto de raza en Occidente, particularmente en los Estados Unidos?

Los orígenes de la raza en América

La América de principios del siglo XVII fue en muchos sentidos más progresiva en su tratamiento de los negros que el país en las próximas décadas. A principios del siglo XVII, los afroamericanos podían comerciar, participar en casos judiciales y adquirir tierras. La esclavitud basada en la raza aún no existía.

"Realmente no existía la raza", explicó la antropóloga Audrey Smedley, autora de Carrera en América del Norte: orígenes de una cosmovisión, en una entrevista de 2003 PBS. "Aunque 'raza' se usó como un término de categorización en el idioma inglés, como 'tipo' o 'tipo' o 'tipo, no se refería a los seres humanos como grupos".

Si bien la esclavitud basada en la raza no era una práctica, la servidumbre por contrato sí lo era. Tales sirvientes tendían a ser abrumadoramente europeos. En total, más personas irlandesas vivieron en la servidumbre en América que los africanos. Además, cuando los sirvientes africanos y europeos vivían juntos, su diferencia en el color de la piel no aparecía como una barrera.

"Jugaron juntos, bebieron juntos, durmieron juntos ... El primer niño mulato nació en 1620 (un año después de la llegada de los primeros africanos)", señaló Smedley.

En muchas ocasiones, miembros de la clase sirviente europea, africana y mestiza se rebelaron contra los terratenientes gobernantes. Temerosos de que una población de sirvientes unidos usurpara su poder, los terratenientes distinguieron a los africanos de otros sirvientes, aprobando leyes que despojaron a los descendientes de derechos de los africanos o nativos americanos. Durante este período, el número de sirvientes de Europa disminuyó y el número de sirvientes de África aumentó. Los africanos eran expertos en oficios como la agricultura, la construcción y el trabajo en metal que los convertían en sirvientes deseados. En poco tiempo, los africanos fueron vistos exclusivamente como esclavos y, como resultado, subhumanos.

En cuanto a los nativos americanos, fueron considerados con gran curiosidad por los europeos, quienes supusieron que descendían de las tribus perdidas de Israel, explicó la historiadora Theda Perdue, autora de Indios de sangre mixta: construcción racial en el sur temprano, en una entrevista de PBS. Esta creencia significaba que los nativos americanos eran esencialmente los mismos que los europeos. Perdue afirma que simplemente habían adoptado una forma de vida diferente porque habían sido separados de los europeos.

"Las personas en el siglo XVII ... tenían más probabilidades de distinguir entre cristianos y paganos que entre personas de color y personas blancas ...", dijo Perdue. La conversión cristiana podría hacer que los indios estadounidenses fueran completamente humanos, pensaron. Pero a medida que los europeos se esforzaban por convertir y asimilar a los nativos, mientras se apoderaban de sus tierras, se estaban realizando esfuerzos para proporcionar una justificación científica de la supuesta inferioridad de los africanos a los europeos.

En el siglo XIX, el Dr. Samuel Morton argumentó que las diferencias físicas entre razas podían medirse, especialmente por el tamaño del cerebro. El sucesor de Morton en este campo, Louis Agassiz, comenzó a "argumentar que los negros no solo son inferiores sino que son una especie completamente diferente", dijo Smedley.

Terminando

Gracias a los avances científicos, ahora podemos decir definitivamente que individuos como Morton y Aggasiz están equivocados. La raza es fluida y, por lo tanto, difícil de determinar científicamente. "La raza es un concepto de la mente humana, no de la naturaleza", escribe Relethford.

Desafortunadamente, este punto de vista no se ha entendido completamente fuera de los círculos científicos. Aún así, hay signos de que los tiempos han cambiado. En 2000, el censo de EE. UU. Permitió a los estadounidenses identificarse como multirraciales por primera vez. Con este cambio, la nación permitió a sus ciudadanos desdibujar las líneas entre las llamadas razas, allanando el camino para un futuro cuando tales clasificaciones ya no existan.