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Los aliados se preparan para el Día D

Los aliados se preparan para el Día D


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El 5 de junio de 1944, más de 1.000 bombarderos británicos arrojaron 5.000 toneladas de bombas sobre baterías de armas alemanas colocadas en el área de asalto de Normandía, mientras que 3.000 barcos aliados cruzan el Canal de la Mancha en preparación para la invasión de Normandía: el Día D.

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El día de la invasión de la Francia ocupada se había pospuesto repetidas veces desde mayo, principalmente debido al mal tiempo y los enormes obstáculos tácticos involucrados. Finalmente, a pesar de las condiciones climáticas menos que ideales, o quizás debido a ellas, el general Eisenhower decidió el 5 de junio establecer el día siguiente como el Día D, el lanzamiento de la operación anfibia más grande de la historia. Ike sabía que los alemanes esperarían aplazamientos más allá del sexto, precisamente porque las condiciones meteorológicas aún eran malas.

Entre los alemanes que confiaban en que no se podría llevar a cabo una invasión aliada en el sexto estaba el mariscal de campo Erwin Rommel, que todavía estaba debatiendo tácticas con el mariscal de campo Karl Rundstedt. Runstedt estaba convencido de que los aliados entrarían por el punto más estrecho del Canal, entre Calais y Dieppe; Rommel, siguiendo la intuición de Hitler, creyó que sería Normandía. El mayor temor de Rommel era que la inferioridad aérea alemana impidiera una defensa adecuada en tierra; su plan era encontrarse con los aliados en la costa, antes de que los aliados tuvieran la oportunidad de desembarcar. Rommel comenzó a construir obstáculos submarinos y campos de minas, y partió hacia Alemania para exigir personalmente a Hitler más divisiones panzer en el área.

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El mal tiempo y una orden para conservar combustible dejaron en tierra a gran parte de la fuerza aérea alemana el 5 de junio; en consecuencia, sus vuelos de reconocimiento fueron irregulares. Esa noche, más de 1.000 bombarderos británicos desataron un asalto masivo contra baterías de armas alemanas en la costa. Al mismo tiempo, una armada aliada se dirigió a las playas de Normandía en la Operación Neptuno, un intento de capturar el puerto de Cherburgo. Pero eso no fue todo. Para engañar a los alemanes, se llevaron a cabo operaciones falsas; Se lanzaron paracaidistas falsos y dispositivos de interferencia de radar en áreas estratégicamente clave para hacer que las pantallas de radar alemanas creyeran que ya había un convoy aliado en movimiento. Un lanzamiento falso de paracaídas logró alejar a todo un regimiento de infantería alemán de su posición a solo seis millas de las playas reales del desembarco de Normandía. Todo este esfuerzo fue para dispersar las defensas alemanas y dar paso a la Operación Overlord, la invasión aliada de Normandía.


Día D: por qué el entrenamiento fue más mortífero que el asalto

"Empecemos por el principio, porque de lejos la parte más importante fue ensayarlo, hacerlo bien". Esto es lo que el comandante del pelotón del Día D, Kingston Adams, me dijo cuando lo entrevisté en 1991 sobre sus experiencias en tiempos de guerra. Estaba bastante en lo cierto. De él y de muchos otros entrevistados, se dio cuenta de que el Día D tenía un interior de vital importancia. Para aquellos asociados con ese día icónico, el 6 de junio de 1944 fue simplemente la culminación de meses, a veces años, de entrenamiento dedicado. El primer día del desembarco en Normandía y la campaña posterior fue solo la mitad de la historia. La mayoría de los relatos se sumergen directamente en el combate, sin más que un rápido guiño a lo que sucedió antes. Sin embargo, sin una preparación a menudo peligrosa, las tropas aerotransportadas no habrían prevalecido y los guerreros marítimos, mojados, miserables por el mareo, fríos y bajo un fuego intenso, no habrían sabido cómo arrastrarse a través de los obstáculos y fuera de los guijarros.

En comparación con sus oponentes, los militares aliados que invadieron el norte de Francia el 6 de junio de 1944 habían experimentado un increíble grado de entrenamiento realista y resistente que los puso en la cima de su condición física, los aclimataron para la batalla y los equipó mental y físicamente para ganar. De hecho, según mi investigación, se perdieron más vidas preparándose para el Día D que en sus primeras 24 horas. Este aspecto incómodo de la Operación Overlord ha sido completamente borrado de la historia.

Desde el otoño de 1943, todas las tropas de asalto que debían aterrizar en los primeros días recibieron entrenamiento anfibio en los Centros de Entrenamiento Combinados en Inveraray y Castle Toward (este último rima de manera contradictoria con "cobarde") en el oeste de Escocia. En ambos, las unidades practicaron el desembarco de los barcos de desembarco en embarcaciones más pequeñas, que fueron transportadas en los barcos más grandes en lugar de botes salvavidas. Estudiaron cómo hacer asaltos a la playa, eventualmente bajo fuego real, para aclimatar a los soldados a la sensación de una batalla real. Estos cursos solían ser la primera introducción de un soldado a las operaciones marítimas.

Las tropas que visitaron el CTC de Inveraray, incluidas todas las formaciones de asalto del Día D, fueron impulsadas en cursos de dos semanas, atendiendo a las necesidades específicas de infantería, blindados, artillería, ingenieros, señales, artillería, unidades médicas y de comando, en regimientos y brigadas. , niveles de batallón y compañía. Los artilleros fueron entrenados para disparar sus armas desde embarcaciones a flote en el mar.A los conductores se les mostró cómo impermeabilizar sus vehículos, maniobrarlos sobre cubiertas mojadas y conducirlos a tierra a través de varios pies de agua.El personal médico ensayó cómo bajar las camillas dentro y fuera de los botes. Para todos, hubo interminables asaltos a las playas de las numerosas islas y ensenadas de los alrededores, bajo fuego simulado y real, desde ametralladoras, morteros, artillería y aviones, con igual énfasis en las operaciones diurnas y nocturnas.

El mayor Francis Goode, que aterrizaría en el área con el nombre en código 'Gold' con la Compañía D, 2nd Glosters, llevó a sus hombres a un curso de Inveraray en marzo de 1944. “Practicamos entrar y salir de la lancha de desembarco, que estaba tripulada por entusiastas marines . Uno de ellos, nos dijeron, había sido demasiado entusiasta, y dirigiendo su nave de asalto a través del lago en la penumbra, chocó contra una boya. Pensando que era la playa, ordenó: '¡Rampa abajo!'. Unos diez soldados de infantería totalmente equipados se precipitaron al lago y desaparecieron para siempre ".

En el suroeste de Inglaterra, el Ejército de los EE. UU. Abrió su propia versión de Inveraray, el Assault Training Center (ATC), en Woolacombe, en la costa norte de Devon, y el entrenamiento comenzó allí en septiembre de 1943. En un complejo de más de 16 millas cuadradas, y incluyendo playas, acantilados, promontorios, dunas de arena y 10 millas de costa atlántica, el ATC entrenó a comandantes y equipos de ametralladoras, morteros, lanzacohetes, demolición y lanzallamas en las técnicas de asalto que necesitarían para abrumar a los defensores del Muro Atlántico de Hitler. Cada recorrido fue duro, sin tener en cuenta el clima: el 18 de diciembre de 1943, tres lanchas de desembarco se hundieron en las olas, inundando los tanques a bordo y ahogando 14 vehículos anfibios DUKW convertidos en tortugas en otros incidentes. Mientras tanto, el 25 de octubre de 1943, cinco soldados murieron y 14 resultaron heridos por el fuego de una ametralladora que tenía la intención de pasar por encima de sus cabezas en el campo de tiro Exmoor del ATC. En total, 98 soldados murieron en Woolacombe preparándose para el Día D, la mayoría de ellos estadounidenses.

Más duro que lo real

Mirando hacia atrás en el entrenamiento de asalto, el teniente coronel Trevor Hart Dyke, al mando del Batallón Hallamshire de la 49a División británica, escribió: “Como otras unidades, tuvimos nuestro número de accidentes, pero para hacer el entrenamiento más realista, los procedimientos de seguridad normales tenían que ser relajado. Esta política fue bien recompensada cuando entramos en la batalla, ya que no nos perturbó indebidamente el ruido y el peligro de la guerra ". Muchos hombres se harían eco de la observación del cabo Chris Portway, del 4º Dorset de la 43ª División de Wessex, de que “todos esos espantosos ejercicios que precedieron a Normandía fueron mucho más dolorosos que los reales”. Debido a la insistencia del primer comandante del 21º Grupo de Ejércitos, el general Sir Bernard Paget, y su sucesor, Montgomery, en que el entrenamiento fuera lo más realista posible, la cuenta de bajas fue alta, pero no tan notoria, ya que se distribuyó uniformemente a través de cada unidad.

El capitán Charles R. Cawthon, del 116 ° de Infantería (Primer Ejército de EE. UU.), Con base en Tidworth Barracks en Wiltshire, recordó que “el campo de entrenamiento de una tropa de planeadores británica cercano parecía un desperdicio de vidas humanas hasta el punto de que pasaron pocos días, al parecer, que un El cajón que llevaba un ataúd cubierto con banderas, escoltado por soldados con boinas rojas, no pasó ruidosamente de camino al cementerio del ejército británico ”. Es posible que haya estado recordando el ejercicio Dreme, cuando el 4 de abril de 1944 un bombardero Stirling que remolcaba un planeador Horsa chocó contra un árbol durante una práctica de navegación nocturna con 140 planeadores. Ambos aviones se estrellaron, con la pérdida de las seis tripulaciones de Stirling, tanto los pilotos de Horsa como los 24 pasajeros del planeador, un pelotón completo de los Borderers escoceses del séptimo rey.

Las dos divisiones aerotransportadas estadounidenses ensayaron sin cesar, culminando el 11-14 de mayo con el Ejercicio Eagle, donde los paracaidistas de la 82 y la 101 cayeron de noche en el área de Hungerford-Newbury, seguidos por sus tropas de planeadores al día siguiente. Dos C-47 ("Dakotas" en terminología de la RAF) del 316. ° Grupo de Transporte de Tropas chocaron en el aire, matando a los 14 a bordo, incluido el comandante del 36 ° Escuadrón y dos oficiales de la 505 ° Infantería de Paracaidistas. Como recordó un piloto, “el avión líder de repente se salió de la formación, por qué razón nunca lo sabremos, y chocó con otro avión que cruzaba por encima. Ese avión transportaba al comandante, el capellán y otros oficiales de alto rango. Volamos directamente a través de las llamas y los escombros, lo que nos dio un anticipo horrible de cómo podría ser el Gran Día ”.

Las fuerzas aerotransportadas eran particularmente propensas a los accidentes, y el ejercicio Eagle resultó en 500 roturas y esguinces debido a los fuertes vientos. El cirujano del regimiento de la 508.ª Infantería de Paracaidistas señaló que se necesitaron tres días para encontrar los restos de un soldado cuyo paracaídas no funcionaba correctamente. “Cuando lo encontramos, tomé sus guantes y los lavé cuidadosamente tres o cuatro veces para quitarles el dulce olor de la muerte”, dijo el mayor David Thomas, quien luego los usó él mismo el Día D. "No soy supersticioso, pero pensé que esos guantes no podrían tener la mala suerte dos veces".

Un mes antes, desde Fort Henry, un puesto de observación de concreto de 90 pies de largo en Redend Point en Studland, Dorset, el rey George VI, Winston Churchill y el general Eisenhower vieron un enorme ejercicio anfibio de tiro en vivo, Smash One. Incluyó la primera prueba de combate de tanques de natación. Aunque los dignatarios no pudieron ver los incidentes, de los 32 tanques flotantes Valentine lanzados por el 4º / 7º Royal Dragoon Guards esa mañana, seis se hundieron cuando el estado del mar empeoró repentinamente y un séptimo fue abandonado, hundiéndose más tarde. Uno de los comandantes de tanques, el teniente Robert Ford, recordó: “Estábamos en la superficie del agua después de salir de la lancha de desembarco y [estábamos] cada vez más aprensivos. El agua entraba muy rápido y, aunque teníamos bombas pequeñas, simplemente no eran efectivas. Todavía estábamos flotando, con los cuatro parados en la parte superior del tanque, luego una gran ola se estrelló sobre la parte superior y nos hundimos hasta el fondo. Estaba en una bolsa de aire, formada cuando la pantalla de lona se cayó y nos atrapó. Tenía aire para respirar y con mi chaleco salvavidas logré subir a la superficie. Parecía un largo camino hacia arriba. Desafortunadamente, mis colegas no lo lograron ".

Encubrimiento institucional

Cada diario y diario de guerra revela lo mismo: cada unidad u organización que se preparaba para Francia había sufrido muertes y heridas violentas en sus preparativos durante el año anterior. Quizás el desastre de entrenamiento más conocido del Día D fue el Ejercicio Tiger del 27 al 28 de abril, cuando todo Force U, compuesto por más de 30.000 hombres con destino a la playa de Utah, se ejercitaba en Slapton Sands (escenario de muchos otros ensayos estadounidenses). Después de los aterrizajes, cuando se alegaron algunas bajas por "fuego amigo", una fuerza de E-boats alemanes descubrió el convoy de asalto y, sin saber su verdadero propósito, soltó varios torpedos antes de regresar a Francia.

En el caos que siguió, hasta 946 soldados y marineros estadounidenses perdieron la vida. Debido a la proximidad del Día D, Eisenhower instituyó un gran encubrimiento para proteger la moral, que continuó hasta la década de 1970, e incluso hoy en día se cuestiona el verdadero número de víctimas.

Sin embargo, Tiger ha distraído la atención de los ensayos finales de los otros cuatro grupos de trabajo de Normandía, que se llevaron a cabo en mayo de 1944. Estos vieron a las fuerzas de la ola de asalto con destino a Omaha, Gold, Juno y Sword, cada uno de más de 30.000 miembros del personal, montar ensayos generales. de todo lo aprendido, lo que equivale al ejercicio anfibio simultáneo más grande del mundo. La "invasión" estaba programada originalmente para el 2 de mayo, pero fue aplazada por el mal tiempo durante 24 horas, fortuitamente, tal como sería el verdadero Día D. Así, del 3 al 4 de mayo de 1944, el ejercicio Fabius I puso a prueba a las tropas de asalto de Omaha (Force O) en Slapton Sands. Como observó el sargento Bob Slaughter, “algunos de los hombres comentaron que el nombre en clave, Fabius I, significaba Final Assault Before Invasion, US Infantry. Incluso un ciego podía ver que algo grande estaba a punto de suceder ".

Destinado a aterrizar en Gold Beach, el brigadier "Sammy" Stanier dijo sobre Fabius II, el segundo de seis ejercicios simultáneos: "El plan era exactamente el mismo que el real, pero nadie por debajo del rango de teniente coronel lo sabía. Estos ejercicios nos dieron la oportunidad de conocer al personal de la Royal Navy que nos transportaría y proporcionaría disparos adicionales desde la costa ". El soldado Stan Hodge, un soldado recién llegado con el segundo Essex, tenía miedo porque nunca había aprendido a nadar: “Mi mayor temor era que mi lancha de desembarco se hundiera y me ahogara. Quería ser parte de eso. No me hubiera importado recibir una bala más tarde, pero no quería morir el primer día ". En el evento, el nervioso joven de 18 años ganaría una Medalla Militar por su valentía el 6 de junio, su primer día en acción.

Fabius III en la bahía de Bracklesham presenció el desembarco en la playa de East Wittering de las tropas canadienses que pronto se dirigían a Juno, y Winston Churchill lo observó. El teniente Peter Hinton, de la 262a flotilla de infantería de desembarco, recordó haber visto a varias de las tropas pesadamente cargadas ahogarse después de que una viciosa resaca los arrastrara durante el desembarco. Pensó que esto era “una lección amarga sobre cómo no hacer las cosas”, pero enfatizó que las bajas eran inevitables con un entrenamiento realista.

El soldado Richard Harris, de dieciocho años, del 1er. Suffolks, fue uno de los que saltaron a tierra durante Fabius IV. Recordó embarcarse en SS Espada Imperio el 3 de mayo de 1944 por lo que él pensó que era "el Día". “Después de navegar toda la noche en algún lugar en dirección a Francia, nos bajaron en una embarcación de asalto al amanecer y descubrimos que estábamos asaltando las playas de Angleterre, entre Littlehampton y Bognor Regis”. El capitán Peter R. Cruden, un graduado de Cambridge con el No 6 Commando, que resultaría herido el 6 de junio, también recordó haber desembarcado “alrededor de las 09:00 horas, más o menos en el mismo momento que el Día D. Creo recordar que era una mañana de primavera bastante agradable y el clima estaba tranquilo: bastante diferente al real. Hubo efectos de fondo en forma de humo y explosiones para hacer que todo fuera más belicoso ".

Se ensayó y arbitró todo lo posible: los dragaminas despejaron el mar, los aviones lanzaron artillería, la costa fue bombardeada con munición real, los barcos de mando emitieron órdenes y monitorearon las frecuencias. Junto a los tanques de natación, los tanques de las lanchas de desembarco enviaron blindaje a los obstáculos de las playas y los campos de minas reales fueron removidos por ingenieros.Las tropas vadearon a través de las olas cubiertas por cortinas de humo.Las tres compañías de Rangers adjuntas a Force O aterrizaron lejos del cuerpo principal para destruir las posiciones de artillería, como lo harían. el 6 de junio en la Pointe du Hoc. Los tanques tendidos de puentes se extendían por las zanjas antitanques, mientras que los ingenieros y la infantería atacaban los fortines. Posteriormente, se desembarcaron suministros, se trataron víctimas simuladas y se procesó a los prisioneros. En teoría, todos los que aterrizaron el Día D estaban presentes en un ejercicio de Fabius. En retrospectiva, es notable la atención que han prestado los periodistas e historiadores al Ejercicio Tigre debido a sus bajas inesperadas, mientras que la serie de ejercicios de Fabius, mucho más grandes e importantes, han caído en la oscuridad.

Nervios previos a la invasión

Aunque no sufrió ninguno de los contratiempos de Tiger, los ejercicios de Fabius aún resultaron en un número significativo de muertos y heridos, noticias de las cuales la Oficina de Guerra se sintió obligada a suprimir hasta después de la invasión real. Cuando los detalles de las últimas muertes antes de la invasión se enviaron a los familiares más cercanos, se dio a entender que habían muerto durante los desembarcos reales en Francia. Francis Goode con el 2nd Glosters registró cómo “un desafortunado que estaba jugando en su tienda con un rifle cargado se disparó accidentalmente en el corazón. Llegué un minuto después para encontrarme con sangre literalmente a un metro ochenta y sin esperanza. Notificamos a sus familiares después del desembarco [en Gold Beach] que había muerto en acción. Parecía más amable ".

Sin embargo, los errores y contratiempos continuaron hasta la Hora H (el momento del asalto) del Día D. Después de zarpar, varios de los 2nd East York que se dirigían a Sword Beach fueron víctimas de una pistola Sten, cargada con un cargador nuevo por su propietario y colocada en una mesa de comedor. El cabeceo y balanceo de su lancha de desembarco hizo que el subfusil cayera sobre la cubierta. Un testigo informó: “Se disparó y varias balas rebotaron en los mamparos de acero. Un muchacho recibió un golpe en el talón. Otro, el sargento Eric Ibbetson, murió desangrado cuando una bala cortó su arteria femoral ".

Quizás uno de los incidentes más tristes fue cuando el famoso comando de brigada "Shimi" Lovat le pidió a un nuevo padre que realizara un servicio previo a la batalla. El capellán “predicó un pésimo sermón sobre la muerte y la destrucción, que causó sorpresa. Hubo una serie de quejas de que el clérigo fue suspendido y se le dijo que regresara de donde venía. Se olvidó el incidente pero se tomó mal el despido. El último día en el campamento, el infortunado se quitó la vida. Fue sacrificado como víctima de una batalla ". Sin embargo, fue Lovat quien mejor captó el optimismo de la víspera de la invasión. Había mantenido a sus hombres ocupados con competencias de natación y atletismo.

En la final de fútbol de brigada, la Armada venció al Ejército: el 45 Royal Marine Commando triunfó sobre el No 3 Commando. Luego siguió un servicio en un campo empapado de Hampshire. “Les deseo la mejor de las suertes en lo que se avecina”, dijo Lovat a sus hombres. “Esta será la mayor aventura militar de todos los tiempos. La Brigada de Comando tiene un papel importante que desempeñar, y dentro de 100 años los hijos de sus hijos dirán: 'Debieron haber sido gigantes en aquellos días' ".

Peter Caddick-Adams es historiador militar en la Universidad de Wolverhampton. Su último libro, Arena y acero: una nueva historia del Día D, es publicado por Random House en mayo


Preparándose para el día D

En 1944, la marea se estaba volviendo contra Alemania. Los rusos, los aliados de Gran Bretaña, atacaban desde el este, y las fuerzas británicas y estadounidenses (que habían entrado en la guerra en 1942) avanzaban hacia el norte desde Italia.

Pero Francia seguía siendo una nación ocupada. Anticipándose a una invasión aliada, las fuerzas alemanas habían fortificado fuertemente la costa noroeste de Francia como parte del "Muro Atlántico" de Hitler que se extendía desde Noruega hasta España: una cadena de 2000 millas de emplazamientos de armas, obstáculos, campos de minas y trampas de tanques.

El primer ministro Winston Churchill propuso por primera vez la idea de una invasión en 1940, pero no fue hasta 1943 que el presidente Roosevelt comprometió a Estados Unidos con la Operación Overlord, que se apuntó para el año siguiente. El general Dwight D. Eisenhower fue el comandante supremo y el general sir Bernard Montgomery, comandante en jefe.

Inteligencia secreta

Se necesitaba inteligencia precisa para identificar posibles sitios de invasión.

Los Spitfires volaron en misiones de reconocimiento aéreo, buzos y submarinos enanos realizaron estudios encubiertos de posibles playas de desembarco, la Resistencia francesa proporcionó detalles de los movimientos de tropas y defensas, e incluso se pidió al público británico que enviara fotos y postales de las vacaciones.

Los datos se analizaron forense hasta cada pastillero y emplazamiento de armas. Se identificó que un tramo de 100 kilómetros de la costa de Normandía presentaba debilidades en sus defensas.

Engañando al enemigo

Para el Día D fue crucial engañar al mando alemán haciéndole creer que los aliados invadirían Calais, la costa francesa más cercana a Gran Bretaña.

Tráfico de radio falso, lanchas y vehículos de desembarco ficticios, agentes dobles que difunden información falsa y un "Primer Grupo de Ejércitos de EE. UU." Ficticio ayudaron a desviar la atención de Normandía y contribuyeron a dar la impresión de que la fuerza de invasión era mucho más grande de lo que realmente era.

Logística colosal

La construcción de infraestructura en Gran Bretaña para facilitar una invasión marítima masiva fue clave.

Se construyeron campamentos, depósitos y nuevas carreteras a lo largo de las costas del sur de Inglaterra y Gales para facilitar el alojamiento y el movimiento de tropas y equipos.

Estos sitios almacenaron miles de vehículos y toneladas de suministros listos para viajar por mar. Los puertos y los puertos se llenaron de barcos de todo tipo y las playas recibieron superficies duras conocidas como "dificultades de embarque" para permitir la carga directa de vehículos desde la arena hasta el barco.

Las fábricas británicas aumentaron enormemente la producción. Casi 1,5 millones de militares llegaron de Estados Unidos, junto con millones de toneladas de suministros.

Puertos de Mulberry

Los aliados necesitaban desembarcar rápidamente enormes cantidades de suministros y equipo en Normandía durante la invasión, pero todos los puertos franceses estaban en manos alemanas.

Antes del Día D, en un colosal proyecto de ingeniería, los fabricantes británicos prefabricaron dos 'Mulberry Harbors' artificiales, principalmente en el río Támesis en Londres y en el río Clyde en Glasgow.

Los enormes componentes fueron remolcados por remolcadores a través del Canal en la tarde del Día D y ensamblados por los militares. Cada puerto tenía el tamaño de Dover.

El diseño de cada puerto de Mulberry incluyó 10 kilómetros de carreteras flexibles, flotando en pontones y capaces de llevar el peso de los tanques del barco a la costa.

Estos estaban protegidos por 146 enormes "Fénix" de hormigón semisumergido, cada uno con un peso de hasta 6.000 toneladas y armado con cañones antiaéreos y globos de bombardeo, junto con líneas de rompeolas flotantes de 60 metros de largo y buques mercantes obsoletos hundidos.

Alimentando la invasión

En un intento por aliviar la dependencia de los petroleros que eran vulnerables al ataque de los submarinos, la Operación Plutón fue una operación compleja para construir oleoductos bajo el océano, que proporcionaría combustible para vehículos y tanques para la Operación Overlord.

El proyecto Plutón se llevó a cabo en el mayor secreto, con canales de tuberías a través de la tierra excavados por la noche fuera de la vista de los aviones enemigos.

Las estaciones de bombeo y sus fuentes de alimentación estaban camufladas o escondidas en edificios cotidianos. El combustible se almacenó en la Isla de Wight antes de ser alimentado por gravedad al sistema de bombeo y enviado 60 millas bajo el Canal de la Mancha a Francia.

Ejercicio Smash

Seis semanas antes del Día D, el 4 de abril, las tropas se reunieron en Studland Beach en Dorset, que tenía características similares a las playas de Normandía, para ensayar un asalto.

Este tramo de costa se consideraba vulnerable a una invasión alemana y ya había sido fuertemente fortificado. En el ejercicio participaron miles de hombres y se utilizó munición real, además de cohetes y bombas.

Churchill, Montgomery, Eisenhower y el rey Jorge VI vieron el ejercicio desde Fort Henry, un puesto de observación construido en un pequeño acantilado que domina la bahía.

Un nuevo tipo de vehículo anfibio, un tanque Valentine modificado, fue probado durante el asalto de práctica. Fueron lanzados demasiado lejos de la orilla y siete se hundieron. Trágicamente, seis hombres se ahogaron.

Ejercicio tigre

El ejército y la marina de los Estados Unidos utilizaron Slapton Sands en Devon del 22 al 30 de abril de 1944 para practicar en secreto los desembarcos de Normandía. Este ensayo completo involucró a 30,000 militares y significó que 3,000 residentes locales recibieron un aviso de seis semanas, sin explicación, para que abandonaran sus hogares.

El primer asalto de práctica tuvo lugar en la mañana del 27 de abril e incluyó munición real y un bombardeo naval. Debido a una confusión catastrófica en las comunicaciones, las tropas marítimas quedaron bajo fuego amigo y se estima que 300 estadounidenses murieron.

Al día siguiente, 28 de abril, un convoy aliado que se dirigía al ensayo fue atacado en Lyme Bay por botes eléctricos alemanes de ataque rápido fuertemente armados, lo que provocó la muerte o desaparición de 198 de la Armada de los Estados Unidos y 441 del Ejército de los Estados Unidos.

El desastre fue silenciado y la verdad solo se reveló 40 años después cuando el tanque Sherman fue levantado del lecho marino.


La recepción: los alemanes el día D

Cómo el puro poder de los aliados abrumaba a los alemanes.

1. Introducción
Todos hemos tenido la experiencia infeliz: los invitados que no querían irse. Aparecen inesperadamente un día y luchas por responder, preparando cualquier tipo de comida y bebida que tengas a mano. Mientras tanto, sus recién llegados se desploman en el sofá, charlando, comiendo su comida y bebiendo en su gabinete de licores como si fueran los dueños del lugar. Los minutos se convierten en horas, el día se convierte en tarde y luego en la noche. El reloj pasa, pero todavía están allí. En primer lugar, no los invitó y ahora no está seguro de si se irán alguna vez.

La Wehrmacht alemana de 1944 sin duda sentiría su dolor. Las fuerzas armadas de Alemania se habían forjado un hogar en la Francia ocupada: una posición que sus comandantes insistían en que era inexpugnable, una gran fortaleza de hormigón y acero llamada el Muro del Atlántico que repelería cualquier desembarco aliado y masacraría a los invasores. Habían pasado años preparándose para la invasión, haciendo todo lo que la ingeniería militar, el ingenio humano y el trabajo esclavo podían lograr. Sintieron que estaban listos. Sin embargo, cuando los visitantes finalmente llegaron, apareciendo repentinamente una hermosa mañana a fines de la primavera de 1944, todos esos planes cuidadosamente trazados se vinieron abajo.


El día D, 6 de junio de 1944, los anfitriones alemanes arruinaron la recepción. No pudieron mostrarles la puerta a sus invitados no deseados y, al final, los invasores se mudaron permanentemente.

El general Dwight Eisenhower se está reuniendo con US Co. E, 502o Regimiento de Infantería de Paracaidistas (Ataque) de la 101a División Aerotransportada, foto tomada en el aeródromo Greenham Common Airfield en Inglaterra alrededor de las 8:30 p.m. el 5 de junio de 1944.

2. Preparándose para la invasión

Los alemanes parecían tener algunas cartas defensivas altas mientras se preparaban para luchar contra la invasión aliada en 1944. El Alto Comandante Oeste (OB-Oeste), el mariscal de campo Gerd von Rundstedt, tenía dos grupos de ejércitos en el campo: el Grupo de ejércitos B en el norte Francia, bajo el famoso mariscal de campo Erwin Rommel, y el Grupo de Ejércitos G en el sur, comandado por el general Johannes Blaskowitz. Cada grupo de ejércitos contenía dos ejércitos constituyentes, para un total de cuatro ejércitos en total: el séptimo y el decimoquinto en el norte, el primero y el decimonoveno en el sur. Tome una fuerza promedio para un ejército alemán de aproximadamente 225,000 hombres, agregue unidades independientes y personal de apoyo y podemos llamarlo un millón de hombres, suficiente para tripular 58 divisiones.

Estos números suenan impresionantes, pero comienzan a disminuir cuando nos damos cuenta de que Rundstedt tuvo que esparcirlos por más de 2,000 millas de costa europea. Muchas de sus tropas eran los llamados "batallones orientales" (Ostbataillonen), unidades de mala calidad formadas a partir de ex prisioneros de guerra soviéticos, y aproximadamente la mitad de sus divisiones eran "estáticas", sin ningún tipo de camiones o transporte. Arrojados a la playa, su misión era resistir el aterrizaje inicial, disparar a cualquier fuerza que aterrizara frente a ellos y luego, presumiblemente, morir en sus puestos. Sin transporte, la retirada no sería una opción.

Pero, ¿qué pasa con ese famoso Muro Atlántico? Un proyecto impresionante en papel, el Muro utilizó 17 millones de yardas cúbicas de concreto y 1.3 millones de toneladas cortas de acero, suficiente del primero para construir 270 Empire State Buildings y suficiente del segundo para construir la Torre Eiffel 160 veces. La propaganda alemana se deleitaba en mostrar imágenes de inmensos emplazamientos de armas, custodiados por siniestros soldados de aspecto ario salidos directamente del reparto central. Pero, de hecho, si mirabas con suficiente atención, esos noticieros mostraban a menudo el mismo plano una y otra vez: la batería Lindemann en Cap Gris Nez en la costa, con sus tres cañones de 406 mm.

¿En otra parte? No tanto. Rommel tomó el mando de las defensas costeras a fines de 1943 y quedó consternado por el trabajo descuidado que inspeccionó. Hizo su enérgico trabajo habitual, sembrando millones de minas, construyendo búnkeres para las divisiones estáticas y colocando obstáculos anti-barco en todos los lugares probables de aterrizaje. Hizo un trabajo tan bueno que los aliados tuvieron que cambiar sus planes de un desembarco con marea alta a marea baja, pero incluso él sabía que la tarea no estaba ni cerca de terminar en junio. Dado que los aliados tenían su elección de lugares de desembarco, los alemanes tuvieron que fortificar cada centímetro de playa en Francia, y nunca se acercaron.

Cuando lo reducimos, la defensa alemana de Francia se redujo a un puñado de divisiones Panzer. Solo había 10 de ellos, por lo que su ubicación precisa se convirtió en el tema de una gran pelea dentro del Alto Mando alemán. Rommel sabía lo difícil que era operar bajo un ataque aéreo aliado y quería que los Panzer estuvieran cerca de la orilla del agua, donde pudieran golpear a los aliados en el momento vulnerable mientras avanzaban hacia la costa. Rundstedt abogó por una postura más ortodoxa, agrupando a los Panzer en una reserva fuerte y céntrica, lista para aplastar a los aliados a medida que avanzaban tierra adentro. Al final, hubo un compromiso que, por lo general, no satisfizo a nadie. Cada grupo de ejércitos consiguió desplegar tres divisiones Panzer como deseaba, mientras que los otros cuatro se dirigieron a una reserva central, el Grupo Panzer Oeste, bajo el mando del general Leo Geyr von Schweppenburg. Incluso ahora, sin embargo, la autoridad para ponerlos en acción recae solo en el Alto Mando de las Fuerzas Armadas (OKW), es decir, en el propio Hitler. Al tratar de hacer que un recurso limitado llegara más lejos de lo que podía, los alemanes se habían hecho un lío.

3. El aterrizaje

Los desembarcos del Día D el 6 de junio se han convertido en una de nuestras grandes epopeyas históricas, llenas de grandiosas y gloriosas hazañas de heroísmo. Sin embargo, visto desde la perspectiva alemana, el romance se desvanece, dejándonos con el espectáculo aburrido de una fuerza militar alguna vez orgullosa que ya no está a la altura del desafío. Durante años, los alemanes habían estado formulando planes para repeler un desembarco aliado en el oeste. Sin embargo, cuando llegó el momento de entrar en acción, se encontraron yendo y viniendo por Normandía aparentemente sin plan ni propósito, tratando de apagar el incendio que parecía más amenazador en ese momento.

Los aliados desembarcaron en cinco playas de invasión a lo largo de un tramo de 50 millas de la costa normanda. Frente a los desembarcos, que contenían las puntas de lanza de dos ejércitos aliados completos, había un solo cuerpo alemán de fuerzas inferiores, el LXXXIV al mando del general Erich Marcks. Tenía solo tres divisiones, dos de las cuales eran estáticas. Los cinco aterrizajes tuvieron éxito, como era de esperar. Tres (las playas de Utah, Gold y Sword) fueron fáciles, con bajas mínimas, otra (el desembarco canadiense en Juno Beach) fue difícil. Y como todo estudiante de la Segunda Guerra Mundial sabe, un quinto, el desembarco de Estados Unidos en la playa de Omaha, casi terminó en un desastre para los estadounidenses.

En Omaha, un desembarco de las Divisiones 1 y 29 de los EE. UU. Tuvo la desgracia de toparse con la única división regular de infantería alemana en el sector de invasión, la 352ª. El 916 ° Regimiento de Granaderos de la división, bajo el mando del coronel Ernest Goth, tenía una posición naturalmente fuerte, un anfiteatro semicurvo con acantilados empinados que se ciernen sobre la playa y enormes fortificaciones de hormigón como Nido ancho 62 (WN ​​62), que se encontraba a menos de 100 metros del agua. Desde el momento en que los estadounidenses llegaron a la playa, a las 6:30 am, el fuego de ametralladora estalló desde los nidos de la resistencia, derribando la primera ola, destrozando la densa masa de infantería estadounidense que intentaba desesperadamente encontrar refugio detrás de la diminuta repisa rocosa en el línea de flotación, la "teja". En 10 minutos, la playa estaba llena de estadounidenses muertos y moribundos. General Omar Bradley, flotando en alta mar en el crucero USS Augusta, en realidad consideró evacuar la playa.

Pero incluso con el destino aparentemente entregándoles el Ejército de Estados Unidos en bandeja, los alemanes fracasaron. Sus soldados pasaron la mañana disparando, dispararon bastante bien e infligieron bajas castigadoras. Pero los defensores no tenían ningún componente de maniobra, ninguna fuerza de contraataque, ni tanques, ni aviones: nada que pudiera haber empujado a una fuerza de desembarco estadounidense al mar. Los alemanes tenían búnkeres en abundancia, pero lo que necesitaban eran más soldados.

4. La reacción alemana

Las cosas no mejoraron para la Wehrmacht a medida que avanzaba el día. El desembarco había sido una completa sorpresa y muchos comandantes alemanes estaban lejos de sus puestos. Rommel estaba pasando un día en casa, celebrando el cumpleaños de su esposa. Hitler, como era su costumbre, dormía hasta tarde. El general Friedrich Dollmann, comandante del Séptimo Ejército, había programado un juego de guerra de planificación en Rennes, probando las respuestas a un desembarco aliado. Los comandantes de su división estaban en camino a Rennes, consiguieron el llamado en ruta y pasaron la mañana corriendo de regreso a sus puestos de mando. El general Wilhelm Falley de la 91.a División de Infantería de Aterrizaje Aéreo pudo escuchar claramente el rugido de miles de motores de aviones aliados en el cielo nocturno. Dio la vuelta a su auto y corrió de regreso a su cuartel general cerca de Bernaville. Sin embargo, cuando se detuvo en el terreno, se topó con una ráfaga de disparos de paracaidistas estadounidenses de la 82 División Aerotransportada y se convirtió en el primer general alemán en morir en Normandía.

Con los comandantes conduciendo de un lado a otro, la situación en el frente se convirtió en un caos. Considere el caso del 915 ° Regimiento, bajo el mando del coronel Ernest Meyer (y por lo tanto conocido como Kampgruppe Meyer). Desplegado tierra adentro en el sector de Bayeux, el corazón del desembarco de Normandía, Kampfgruppe Meyer era la única fuerza de reserva del LXXXIV Cuerpo. En respuesta a los informes poco después de la medianoche de que los paracaidistas aliados habían aterrizado al sur de la ciudad de Carentan, un cruce de caminos clave, el general Marcks ordenó a Meyer que aclarara el problema. Este último reunió rápidamente a sus granaderos y estaba en la carretera a las 3:00 a.m. Sin embargo, navegar por los estrechos caminos rurales de Normandía en medio de la noche no fue una tarea fácil, y el grupo de batalla todavía estaba en la carretera a las 6:00 a.m., cuando salió el sol y la vasta flota de invasión aliada apareció frente a la costa. Pronto, el cuerpo de Marcks fue atacado en todas partes: 709.a División en Cotentin, 352.a División entre Vierville y Coleville-sur-Mer, y 716.a División en el largo tramo desde Arromanches en el oeste hasta Ouistreham en el este.

Mientras Marcks intentaba procesar estas amenazas, llegó un nuevo informe alrededor de las 7:00 a.m .: después de todo, no había habido caídas desde el aire al sur de Carentan. Había sido un error de algún tipo: un rumor, una patrulla nerviosa, un error tipográfico en el informe. Un vuelo de reconocimiento podría haber aclarado la situación en diez minutos, por supuesto, pero no había ningún avión alemán en el cielo. Marcks estaba operando en lo desconocido. El desembarco estadounidense en Omaha había sido aplastado, eso parecía claro. A su derecha, sin embargo, los británicos habían desembarcado en un amplio frente, apoyados por tanques. Habían penetrado las defensas de la playa del 726º Regimiento y se dirigían tierra adentro. Con problemas claramente a su derecha, Marcks ordenó a Meyer que diera la vuelta, se dirigiera hacia el este a gran velocidad y contraatacara a los británicos.

Pero incluso este simple orden resultó imposible. Meyer tuvo que dar la vuelta a sus unidades y ponerlas de nuevo en la columna de marcha. Ese proceso tomó una hora. Dado que los disparos navales aliados eran profundos, el grupo de batalla tuvo que dar un rodeo al sur de Bayeux en lugar de dirigirse directamente por la carretera principal. Y ahora el clima cambió de repente. Cuando las nubes se levantaron y los cielos se despejaron, llegaron los temidos cazabombarderos aliados, Jabos al soldado alemán (por Jagdbomber). Aunque tendemos a pensar en ellos como asesinos, lo que mejor hicieron fue obstaculizar el movimiento alemán. El reloj pasó de las 11:00 hasta el mediodía, y Meyer decidió posponer su contraataque hasta las 2:00 p.m. Ese plazo también vino y se fue. Gran parte del grupo de batalla estaba ahora tendido a lo largo de la carretera, ya sea clavado en el suelo o cubriéndose bajo una lluvia de bombas aliadas y ametrallamientos. A las 3:00 p.m., ya era demasiado tarde. Elementos de la 50.a División británica pasaron ahora al ataque, los tanques Sherman a la cabeza, Jabos gritando en lo alto. Invadieron fácilmente el área de reunión alemana, matando al coronel Meyer en el proceso, y pronto el grueso del regimiento se retiró apresuradamente hacia el oeste. Vocación Kampfgruppe El contraataque fallido de Meyer no es del todo exacto. De hecho, ni siquiera empezó.

5. Hacia la costa: el viaje de la 21ª División Panzer

Los alemanes lograron un contraataque ese día. La 21ª División Panzer bajo el mando del general Edgar Feuchtinger abrió el 6 de junio y se desplegó a 20 millas al sureste de Caen (aunque el general mismo, como tantos otros, estaba lejos del frente en ese momento). Sin embargo, la división reaccionó rápidamente a los lanzamientos aéreos aliados, luchando contra una serie de fuertes combates nocturnos con paracaidistas británicos cayendo a su alrededor. Cuando amaneció y los aliados desembarcaron en las playas al norte de Caen, el general Marcks quería que la división se retirara y se dirigiera a las playas. Sin embargo, el 21º Panzer estaba bajo el Grupo de Ejércitos B, por lo que Marcks primero tuvo que obtener el permiso de Rommel. Pero Rommel tampoco estaba allí, y eso significó una agotadora serie de mensajes de radio con el coronel Hans Speidel, el jefe de gabinete de Rommel.

Marcks finalmente tomó el mando del 21 al mediodía e inmediatamente le ordenó cruzar el río Orne, girar hacia el norte a través de Caen y conducir hasta el mar. Pero como siempre para los alemanes el 6 de junio, la cámara lenta estaba a la orden del día. La división tardó tres horas completas en trasladar las 10 millas desde Ranville hasta (y atravesando) Caen. Todos los hombres y vehículos tuvieron que pasar por encima de los pocos puentes sin destruir que quedaban en Caen, el cielo estuvo plagado de Jabos durante todo el camino y las pérdidas en máquinas y hombres fueron cuantiosas.

No hasta las 4:20 p.m. Sucedió: un ataque Panzer en la cabeza de playa del Día D de los Aliados. La formación de batalla alemana tenía el 22º Regimiento Panzer (coronel Hermann Oppeln-Bronikowski) a la derecha, emparejado con elementos del 192º Regimiento Panzergrenadier (coronel Joseph Rauch) a la izquierda. La confianza era alta. Oppeln era un hábil comandante de Panzer con reputación de ser trago y esquivar al segador. En no menos de tres ocasiones en esta guerra, había sobrevivido a impactos directos en su tanque y se había alejado sin un rasguño, y tanto su arrogancia como su suerte eran legendarios con sus hombres.

El asalto se inició con los tanques de Oppeln rodando hacia el norte hacia Périers Ridge. Sus Panzers eran principalmente Mark IV, modelos más antiguos ahora mejorados con un cañón de 75 mm de alta velocidad, aunque en la mayoría de las otras métricas relevantes (velocidad, blindaje, óptica) el estado de la técnica había pasado de largo. Tronando detrás de los tanques venía la infantería en semiorugas, junto con cañones autopropulsados ​​de varios calibres montados en el confiable chasis de orugas francés Lorraine 37L. El regimiento se movió con entusiasmo y fue, como siempre, un espectáculo impresionante: el ejército que había inventado la guerra mecanizada de armas combinadas una vez más al acecho, aparentemente irresistible en el avance.

Sin embargo, las apariencias engañan. Sosteniendo la cresta estaba un batallón británico completo, la Infantería Ligera de Shropshire. Se había atrincherado, escondido bien sus posiciones y tenía un complemento completo de armas pesadas: cañones antitanque de 6 libras, tanques Firefly (una variante de Sherman con un potente cañón de 17 libras de alta velocidad) y autopropulsado. artillería. Los Shropshires mantuvieron el fuego hasta que los alemanes llegaron al pie de la cresta y luego se abrieron con todo el espectro. Seis Mark IV a la derecha alemana se incendiaron en los primeros minutos del enfrentamiento, seguidos de nueve más a la izquierda cerca del pueblo de Mathieu. Diez minutos más tarde, los tanques alemanes supervivientes corrían hacia cualquier barranco, bosquecillo o granja que pudieran encontrar, buscando desesperadamente un refugio. El fuego británico había roto el impulso del ataque. La suerte de Oppeln se había acabado.

El ataque tuvo mayor éxito en la izquierda, donde el 1er Batallón del regimiento de Rauch logró golpear la unión entre las fuerzas de desembarco británicas y canadienses. Avanzaron contra poca oposición o fuego enemigo, su camino hacia adelante facilitado por la atención que se dedicó al abortado ataque Panzer de Oppeln a su derecha. En una hora llegaron al mar en Lion-sur-Mer y Luc-sur-Mer, dividiendo la cabeza de playa aliada, separando Juno Beach de Sword y uniéndose a los alegres elementos de la 716.a División Estática que todavía estaban colgados de sus búnkeres. en la costa y que pensaban que todos estaban perdidos.

Rauch había llegado al mar, tradicionalmente un marcador de victoria. Pero, ¿con qué fin? Ahora estaba apretujado en un lugar estrecho entre dos poderosas fuerzas aliadas que lanzaban fuego a su posición desde ambos flancos. Un avance posterior a la derecha o la izquierda era impensable, ya que requería una marcha de flanco a lo largo de la orilla del mar, donde cualquier columna de asalto alemana habría presentado un desfile de objetivos perfectamente perfilado. Los comandantes navales aliados habrían estado lamiendo sus chuletas y sumando sus muertes.

El golpe de gracia, como corresponde, golpeó a los alemanes desde el aire. A las 9:00 p.m., con Rauch todavía en su posición al borde del agua y el comandante de división Feuchtinger aún decidiendo qué hacer, una gran fuerza de aviones pasó por encima. Los británicos reforzaban su cabeza de puente aerotransportada al este del río Orne con una inmensa caída de planeadores, unas 250 naves, sus remolcadores y docenas de cazas más en escolta. Temiendo un lanzamiento aéreo aliado en la retaguardia de la división, Feuchtinger ordenó a Rauch que se retirara de la costa y se reuniera con el cuerpo principal de la 21ª División Panzer a lo largo de Périers Ridge. El regimiento de Rauch terminó este día de drama escabulléndose hacia el sur y, dicho sea de paso, dejando los restos de la 716.a División Estática a su infeliz destino.

Los soldados, vehículos y equipos aliados invaden la costa francesa durante el desembarco de Normandía, junio de 1944. Imagen: Consejo Regional de Basse-Normandie / Archivos Nacionales de EE. UU.

6. Conclusión: el día más largo

El 6 de junio de 1944 fue el "día más largo", de acuerdo, para los alemanes. De hecho, fue un desastre. Las rocas gemelas de la estrategia defensiva de la Wehrmacht en el oeste, el Muro Atlántico y las divisiones Panzer, fueron fracasos abyectos. Los aliados perforaron el muro en los primeros minutos del desembarco, y solo una división blindada logró dirigirse hacia la playa y lanzar un ataque.

La catástrofe fue el resultado de numerosos factores. Muchos analistas culpan al error alemán (Hitler durmiendo, la ausencia de Rommel), o la astucia de los Aliados al lanzar operaciones de engaño que engañaron a los alemanes en cuanto a la hora y el lugar de los desembarcos. Y, por supuesto, la imaginación popular continúa enfocándose en el heroísmo aliado, especialmente en esos jóvenes estadounidenses que aterrizaron bajo un fuego fulminante y asaltaron los acantilados de Omaha.

Si bien todos estos factores fueron importantes, sin embargo, la verdadera razón del fracaso de la Wehrmacht fue mucho más básica: el poder puro y puro de sus adversarios. Los aliados finalmente habían aprendido a traducir su riqueza y poder industrial en poder de combate en el frente. Miles de barcos, decenas de miles de salidas de aviones y los elementos de nueve divisiones estaban en juego en el lado aliado esa mañana, mientras millones de hombres esperaban entre bastidores como fuerza de seguimiento. Para resistir este ataque, la Wehrmacht desplegó sólo tres divisiones, dos formaciones estáticas de bajo grado y una sola división de infantería, sin armada ni fuerza aérea. Que Hitler durmiera o no no iba a cambiar el equilibrio de fuerzas en Normandía.

Al caer la noche del 6 de junio, la Segunda Guerra Mundial había entrado en su fase final. Visitantes inesperados cruzaron el agua con impunidad, rompieron el muro de la "Fortaleza Europa" de Alemania en cinco lugares y decidieron quedarse.

Nota: Este artículo apareció en la edición de agosto de 2017 de MHQ revista.


Día D según los números: aquí está toda la información que podría desear sobre esa famosa invasión

Punto clave: Esta enorme subestimación involucró a miles de soldados y barcos. Aquí se muestra cómo los aliados aplastaron a los nazis y aseguraron una cabeza de playa.

La mayor invasión anfibia de la historia comenzó la noche del 5 al 6 de junio, con el rugido de los motores C-47 preparándose para despegar, y culminó en las playas de Normandía.

Pero, ¿cuántos paracaidistas se necesitaron para apoyar el desembarco de Normandía, cuántos soldados desafiaron el fuego de ametralladoras y la artillería para asegurar esas cruciales cabezas de playa, y cuántos soldados alemanes se enfrentaron?

El artículo de History on the Net sobre la invasión del Día D proporciona cifras asombrosas.

Estadísticas de Operation Overlord

La invasión de Normandía consistió en lo siguiente:

5.333 Barcos y lanchas de desembarco aliados que embarcan a casi 175.000 hombres.
Los británicos y canadienses desembarcaron 75.215 soldados británicos y canadienses.
Estadounidenses: 57,500
Total: 132.715
3.400 murieron o desaparecieron.
Las cifras anteriores excluyen aproximadamente a 20.000 soldados aerotransportados aliados.

Víctimas del Día D:

El Primer Ejército de los Estados Unidos, que representó las primeras veinticuatro horas en Normandía, tabuló 1.465 muertos, 1.928 desaparecidos y 6.603 heridos. El informe posterior a la acción del VII Cuerpo de EE. UU. (Que finalizó el 1 de julio) mostró 22.119 bajas, incluidas 2.811 muertos, 5.665 desaparecidos, 79 prisioneros y 13.564 heridos, incluidos paracaidistas.

Las fuerzas canadienses en Juno Beach sufrieron 946 bajas, de las cuales 335 fueron registradas como muertas.

Sorprendentemente, no se publicaron cifras británicas, pero Cornelius Ryan cita estimaciones de 2.500 a 3.000 muertos, heridos y desaparecidos, incluidos 650 de la Sexta División Aerotransportada.
Las fuentes alemanas varían entre cuatro mil y nueve mil víctimas del Día D el 6 de junio, un rango del 125 por ciento. El informe del mariscal de campo Erwin Rommel para todo junio citó muertos, heridos y desaparecidos de unos 250.000 hombres, incluidos veintiocho generales.

Personal estadounidense en Gran Bretaña:

1,931,885 tierras
659,554 aire
285.000 navales
Total: 2.876.439 oficiales y hombres alojados en 1.108 bases y campamentos

Divisiones de las fuerzas aliadas para la Operación Overlord (las fuerzas de asalto el 6 de junio involucraron a dos divisiones estadounidenses, dos británicas y una canadiense).

23 divisiones de infantería (trece estadounidenses, ocho británicas, dos canadienses)
12 divisiones blindadas (cinco estadounidenses, cuatro británicas, una canadiense, francesa y polaca)
4 en el aire (dos estadounidenses y británicos cada uno)
Total: 23 divisiones americanas, 14 británicas, 3 canadienses, 1 francesa y 1 polaca.

3.958 bombarderos pesados ​​(3.455 operativos)
1.234 bombarderos medianos y ligeros (989 operativos)
4.709 cazas (3.824 operativos)
Total: 9.901 (8.268 operativos).

Tropas alemanas:

850.000 soldados alemanes esperando la invasión, muchos eran reclutas de Europa del Este, incluso algunos coreanos.
En la propia Normandía, los alemanes habían desplegado 80.000 soldados, pero solo una división panzer.
60 divisiones de infantería en Francia y diez divisiones panzer, que poseían 1.552 tanques. En la propia Normandía, los alemanes habían desplegado ochenta mil soldados, pero solo una división panzer.
Aproximadamente quince mil civiles franceses murieron en la campaña de Normandía, en parte por los bombardeos aliados y en parte por las acciones de combate de las fuerzas terrestres aliadas y alemanas.

El número total de bajas que se produjeron durante la Operación Overlord, desde el 6 de junio (fecha del Día D) hasta el 30 de agosto (cuando las fuerzas alemanas se retiraron a través del Sena) superó las 425.000 tropas aliadas y alemanas.

Esta cifra incluye más de 209.000 bajas aliadas:

Casi 37.000 muertos entre las fuerzas terrestres
16.714 muertes entre las fuerzas aéreas aliadas.
De las bajas aliadas, 83.045 eran del 21o Grupo de Ejércitos (fuerzas terrestres británicas, canadienses y polacas)
125,847 de las fuerzas terrestres estadounidenses.
Pero los números por sí solos no cuentan la historia completa de la batalla que se libró en Normandía el 6 de junio de 1944. Para obtener una vista completa de la Operación Overlord, consulte el artículo completo en History on the Net, D-Day: The Invasion of Normandía, así como algunos otros como Citas del Día D: de Eisenhower a Hitler.

Este artículo apareció originalmente en 2020 en Warfare History Network.


Planificación del día D: preparación para la operación Overlord

La planificación del Día D implicó operaciones de puesta en escena masivas de miles de tropas. Durante la primera semana de mayo de 1944, se produjeron movimientos masivos de tropas en toda Gran Bretaña. Desde la propia Inglaterra, así como desde Escocia, Gales, Midlands e Irlanda del Norte, se reunieron regimientos, divisiones y cuerpos en las áreas de preparación previas a la invasión para el Día D.

La logística de la planificación del Día D para trasladar a cientos de miles de hombres y casi medio millón de vehículos fue enorme. Cada división fue a un área de preparación designada a lo largo de la costa sur de Inglaterra. Las áreas estaban etiquetadas como "salchichas", por su forma alargada, cada una estaba rodeada por una cerca de alambre patrullada por la policía militar. La seguridad era estricta y nadie podía entrar o salir sin un permiso por escrito. Sin embargo, si las tropas se sentían confinadas y resintieron la orden contra los incendios cálidos, las condiciones eran tolerables. Comían mejor que casi nadie en el Reino Unido. Abundaban los filetes, los huevos, las tartas e incluso los helados. La tarea de alimentar a tantos hombres fue una tarea importante, y el Ejército de los Estados Unidos produjo unos cuatro mil cocineros recién capacitados para satisfacer la necesidad.

Según un cálculo, se alojó a casi 175.000 soldados, en gran parte bajo lonas y redes de camuflaje. Las áreas de preparación estaban abarrotadas de suministros y equipo, y había mucho que hacer. Se entregaron nuevas armas para los vehículos de las tropas de asalto y se impermeabilizó el equipo, la organización final y se confirmaron las tácticas.

Desde las áreas de preparación (a excepción de las unidades aerotransportadas), las tropas de cinco naciones caminaron o cabalgaron hasta sus puertos de embarque. El tráfico ordinario en Inglaterra casi se detuvo a principios de junio, ya que las rutas hacia la costa a menudo se convertían en unidireccionales. Los barcos de transporte y las lanchas de desembarco se abordaron en numerosos puertos, incluidos Bournemouth, Eastbourne, Plymouth, Portsmouth, Southampton, Torquay y Weymouth. Próxima parada: Francia.

Este artículo es parte de nuestra selección más amplia de publicaciones sobre la invasión de Normandía. Para obtener más información, haga clic aquí para obtener nuestra guía completa del Día D.

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Voces en off

Carol Reed: comentarista hablado y directora de amplificación
Garson Kanin: comentario hablado y director de amplificador
Richard Attenborough: comentario hablado
Arthur MacRae: comentario hablado
Francoise Rosay: comentario hablado
Claude Dauphin: comentario hablado
Jimmy Handley: comentario hablado
Sam Levine: comentario hablado
Frank Harvey: comentario hablado
Peter Ustinov: comentario hablado
John Laurie: comentario hablado


Preparativos para el día D

El Día D es una de las campañas más recordadas de la Segunda Guerra Mundial. La operación involucró a tropas de Gran Bretaña, Estados Unidos, Canadá y varios otros países. El 6 de junio de 1944, las fuerzas aliadas cruzaron el Canal de la Mancha para comenzar su campaña para obtener la victoria contra las fuerzas alemanas. Planear la invasión fue una empresa enorme.

El 6 de junio de 1944, las fuerzas aliadas cruzaron el Canal de la Mancha hacia Normandía para comenzar su lucha épica para recuperar Francia y finalmente obtener la victoria contra las fuerzas alemanas en Europa. A menudo pasado por alto, la planificación de la invasión (denominada Operación Overlord) fue una tarea gigantesca. Un vasto ejército de trabajadores se afanó en varios elementos de la campaña, desde proporcionar puertos seguros para la flota que viajaba hasta asegurarse de que el combustible estuviera en abundancia. Una serie de sitios relacionados con la planificación, preparación e implementación del Día D se ubicaron en toda Gran Bretaña, desde la sede del área de embarque a lo largo de las regiones costeras, como Quay House en Portsmouth, hasta la sede interior de los comandantes aliados, como Southwick House en Hampshire, Cabinet War Rooms y St Paul's School en Londres. Una vez que la campaña estuvo en marcha, Gran Bretaña continuó proporcionando tropas y suministros a la Europa continental, mientras que el personal de servicio herido regresó al país para recuperarse, muchos de ellos ubicados en el Hospital Haslar, Gosport. Una vez en marcha, la campaña fue informada por periodistas como Fred Perfect del Daily Telegraph, quien viajó con el convoy, enviando historias para su publicación.

La importancia de la Operación Overlord asegura que es una de las campañas más recordadas de la Segunda Guerra Mundial y es prominente en los eventos de recuerdo. En 1959, Cornelius Ryan publicó The Longest Day, basado en entrevistas que realizó con personal de servicio aliado y alemán. Mientras tanto, el National Memorial Arboretum en Staffordshire alberga un monumento dedicado al Día D, mientras que el Museo del Día D en Portsmouth sigue siendo el único museo dedicado exclusivamente a recordar la campaña del Día D.


Contenido

Después de que el ejército alemán invadió la Unión Soviética en junio de 1941, el líder soviético Joseph Stalin comenzó a presionar a sus nuevos aliados para la creación de un segundo frente en Europa occidental. [13] A finales de mayo de 1942, la Unión Soviética y los Estados Unidos hicieron un anuncio conjunto de que "se alcanzó un pleno entendimiento con respecto a las tareas urgentes de crear un segundo frente en Europa en 1942". [14] Sin embargo, el primer ministro británico Winston Churchill convenció al presidente estadounidense Franklin D. Roosevelt de posponer la invasión prometida ya que, incluso con la ayuda estadounidense, los aliados no tenían fuerzas adecuadas para tal actividad. [15]

En lugar de un regreso inmediato a Francia, los aliados occidentales organizaron ofensivas en el Teatro de Operaciones del Mediterráneo, donde las tropas británicas ya estaban estacionadas. A mediados de 1943 se había ganado la campaña en el norte de África. Luego, los aliados lanzaron la invasión de Sicilia en julio de 1943 y posteriormente invadieron el continente italiano en septiembre del mismo año. Para entonces, las fuerzas soviéticas estaban a la ofensiva y habían obtenido una gran victoria en la batalla de Stalingrado. La decisión de emprender una invasión a través del canal durante el próximo año se tomó en la Conferencia Trident en Washington en mayo de 1943. [16] La planificación inicial se vio limitada por el número de lanchas de desembarco disponibles, la mayoría de las cuales ya se habían cometido en el Mediterráneo y Pacífico. [17] En la Conferencia de Teherán en noviembre de 1943, Roosevelt y Churchill le prometieron a Stalin que abrirían el segundo frente, retrasado durante mucho tiempo, en mayo de 1944. [18]

Los aliados consideraron cuatro lugares para el desembarco: Bretaña, la península de Cotentin, Normandía y Pas-de-Calais. Como Bretaña y Cotentin son penínsulas, los alemanes habrían podido cortar el avance aliado en un istmo relativamente estrecho, por lo que estos sitios fueron rechazados. [19] Dado que Pas-de-Calais es el punto más cercano en Europa continental a Gran Bretaña, los alemanes consideraron que era la zona de aterrizaje inicial más probable, por lo que era la región más fuertemente fortificada. [20] Pero ofrecía pocas oportunidades de expansión, ya que el área está delimitada por numerosos ríos y canales, [21] mientras que los desembarcos en un frente amplio en Normandía permitirían amenazas simultáneas contra el puerto de Cherburgo, los puertos costeros más al oeste de Bretaña, y un ataque por tierra hacia París y finalmente hacia Alemania. Por tanto, se eligió Normandía como lugar de aterrizaje. [22] El inconveniente más grave de la costa de Normandía, la falta de instalaciones portuarias, se superaría mediante el desarrollo de puertos artificiales Mulberry. [23] Una serie de tanques modificados, apodados Funnies de Hobart, se ocuparon de los requisitos específicos esperados para la Campaña de Normandía, como limpieza de minas, demolición de búnkeres y puentes móviles. [24]

Los aliados planearon lanzar la invasión el 1 de mayo de 1944. [21] El borrador inicial del plan fue aceptado en la Conferencia de Quebec en agosto de 1943. El general Dwight D. Eisenhower fue nombrado comandante de la Fuerza Expedicionaria Aliada del Cuartel General Supremo. [25] El general Bernard Montgomery fue nombrado comandante del 21º Grupo de Ejércitos, que comprendía a todas las fuerzas terrestres involucradas en la invasión. [26] El 31 de diciembre de 1943, Eisenhower y Montgomery vieron por primera vez el plan, que proponía desembarcos anfibios de tres divisiones con dos divisiones más en apoyo.Los dos generales insistieron en que la escala de la invasión inicial se ampliara a cinco divisiones, con descensos aerotransportados por tres divisiones adicionales, para permitir operaciones en un frente más amplio y acelerar la captura de Cherburgo. [27] La ​​necesidad de adquirir o producir lanchas de desembarco adicionales para la operación ampliada significó que la invasión tuvo que retrasarse hasta junio. [27] Eventualmente, treinta y nueve divisiones aliadas se comprometerían en la Batalla de Normandía: veintidós estadounidenses, doce británicos, tres canadienses, un polaco y un francés, por un total de más de un millón de tropas [28], todas bajo el mando total británico. . [29]

Operación Overlord fue el nombre asignado al establecimiento de un alojamiento a gran escala en el continente. La primera fase, la invasión anfibia y el establecimiento de un punto de apoyo seguro, se denominó Operación Neptuno. [23] Para obtener la superioridad aérea necesaria para asegurar una invasión exitosa, los Aliados emprendieron una campaña de bombardeos (denominada Operación Pointblank) que tenía como objetivo la producción de aviones alemanes, el suministro de combustible y los aeródromos. [23] En los meses previos a la invasión se llevaron a cabo elaborados engaños, cuyo nombre en código era Operación Guardaespaldas, para evitar que los alemanes se enteraran del momento y la ubicación de la invasión. [30]

Los aterrizajes iban a ser precedidos por operaciones aerotransportadas cerca de Caen en el flanco oriental para asegurar los puentes del río Orne y el norte de Carentan en el flanco occidental. Los estadounidenses, asignados a aterrizar en las playas de Utah y Omaha, debían intentar capturar Carentan y Saint-Lô el primer día, luego aislar la península de Cotentin y, finalmente, capturar las instalaciones portuarias de Cherburgo. Los británicos en Sword and Gold Beaches y los canadienses en Juno Beach protegerían el flanco estadounidense e intentarían establecer aeródromos cerca de Caen el primer día. [31] [32] (Se consideró una sexta playa, con el nombre en código "Band", al este del Orne. [33]) Se establecería un alojamiento seguro con todas las fuerzas invasoras unidas, con un intento de mantener a todos territorio al norte de la línea Avranches-Falaise dentro de las tres primeras semanas. [31] [32] Montgomery preveía una batalla de noventa días, que duraría hasta que todas las fuerzas aliadas alcanzaran el río Sena. [34]

Bajo el paraguas general de la Operación Bodyguard, los Aliados llevaron a cabo varias operaciones subsidiarias diseñadas para engañar a los alemanes en cuanto a la fecha y ubicación de los desembarcos aliados. [35] La Operación Fortitude incluyó Fortitude North, una campaña de desinformación que utiliza tráfico de radio falso para llevar a los alemanes a esperar un ataque contra Noruega, [36] y Fortitude South, un engaño importante que implica la creación de un primer grupo de ejércitos de los Estados Unidos ficticio al mando del teniente. General George S. Patton, supuestamente ubicado en Kent y Sussex. Fortitude South tenía la intención de engañar a los alemanes haciéndoles creer que el ataque principal tendría lugar en Calais. [30] [37] Los mensajes de radio genuinos del 21º Grupo de Ejércitos se enviaron primero a Kent a través de un teléfono fijo y luego se transmitieron, para dar a los alemanes la impresión de que la mayoría de las tropas aliadas estaban estacionadas allí. [38] Patton estuvo estacionado en Inglaterra hasta el 6 de julio, por lo que siguió engañando a los alemanes haciéndoles creer que se llevaría a cabo un segundo ataque en Calais. [39]

Muchas de las estaciones de radar alemanas en la costa francesa fueron destruidas en preparación para los aterrizajes. [40] Además, la noche anterior a la invasión, un pequeño grupo de operadores del Servicio Aéreo Especial desplegó paracaidistas ficticios sobre Le Havre e Isigny. Estos maniquíes llevaron a los alemanes a creer que se había producido un aterrizaje aerotransportado adicional. Esa misma noche, en la Operación Gravable, el Escuadrón No. 617 de la RAF arrojó tiras de "ventana", una lámina de metal que provocó un retorno de radar que fue interpretado erróneamente por los operadores de radar alemanes como un convoy naval cerca de Le Havre. La ilusión se vio reforzada por un grupo de pequeñas embarcaciones que remolcaban globos de bombardeo. Un engaño similar se llevó a cabo cerca de Boulogne-sur-Mer en el área de Pas de Calais por el Escuadrón No. 218 de la RAF en la Operación Glimmer. [41] [3]

Los planificadores de la invasión determinaron un conjunto de condiciones relacionadas con la fase de la luna, las mareas y la hora del día que serían satisfactorias en solo unos pocos días de cada mes. Era deseable una luna llena, ya que proporcionaría iluminación a los pilotos de aviones y tendría las mareas más altas. Los aliados querían programar los desembarcos para poco antes del amanecer, a medio camino entre la marea baja y alta, con la marea subiendo. Esto mejoraría la visibilidad de los obstáculos en la playa y minimizaría la cantidad de tiempo que los hombres estarían expuestos al aire libre. [42] Eisenhower había seleccionado tentativamente el 5 de junio como fecha para el asalto. Sin embargo, el 4 de junio, las condiciones no eran adecuadas para un aterrizaje: los fuertes vientos y el mar embravecido hicieron imposible el lanzamiento de las lanchas de desembarco, y las nubes bajas evitarían que los aviones encontraran sus objetivos. [43]

El capitán de grupo James Stagg de la Royal Air Force (RAF) se reunió con Eisenhower la noche del 4 de junio. Él y su equipo meteorológico predijeron que el clima mejoraría lo suficiente como para que la invasión continuara el 6 de junio. [44] Las próximas fechas disponibles con las condiciones de marea requeridas (pero sin la deseable luna llena) serían dos semanas después, del 18 al 20 de junio. El aplazamiento de la invasión habría requerido llamar a hombres y barcos que ya estaban en posición de cruzar el Canal de la Mancha y habría aumentado las posibilidades de que se detectaran los planes de invasión. [45] Después de mucha discusión con los otros comandantes superiores, Eisenhower decidió que la invasión debería continuar el 6 de junio. [46] Una gran tormenta azotó la costa de Normandía del 19 al 22 de junio, lo que habría hecho imposible el desembarco en la playa. [43]

El control aliado del Atlántico significaba que los meteorólogos alemanes tenían menos información que los aliados sobre los patrones meteorológicos entrantes. [40] Como Luftwaffe El centro meteorológico de París pronosticaba dos semanas de tormentas, muchos comandantes de la Wehrmacht dejaron sus puestos para asistir a los juegos de guerra en Rennes, y los hombres de muchas unidades recibieron licencia. [47] El mariscal de campo Erwin Rommel regresó a Alemania para el cumpleaños de su esposa y para reunirse con Hitler para tratar de obtener más Panzer. [48]

La Alemania nazi tenía a su disposición cincuenta divisiones en Francia y los Países Bajos, con otras dieciocho estacionadas en Dinamarca y Noruega. Quince divisiones estaban en proceso de formación en Alemania. [49] Las pérdidas en combate a lo largo de la guerra, particularmente en el Frente Oriental, significaron que los alemanes ya no tenían un grupo de jóvenes capaces de donde sacar. Los soldados alemanes eran ahora, en promedio, seis años mayores que sus homólogos aliados. Muchos en el área de Normandía fueron Ostlegionen (legiones del este): reclutas y voluntarios de Rusia, Mongolia y otras áreas de la Unión Soviética. Se les proporcionó principalmente equipos capturados poco fiables y carecían de transporte motorizado. [50] [51] Muchas unidades alemanas estaban reforzadas. [52]

A principios de 1944, el Frente Occidental Alemán (OB Oeste) se debilitó significativamente por las transferencias de personal y material al Frente Oriental. Durante la ofensiva soviética Dniéper-Cárpatos (24 de diciembre de 1943 - 17 de abril de 1944), el Alto Mando alemán se vio obligado a trasladar todo el II Cuerpo Panzer SS de Francia, que constaba de las Divisiones Panzer 9 ° y 10 ° SS, así como la 349 ° Infantería. División, 507 ° Batallón Panzer Pesado y 311 ° y 322 ° Brigadas de Cañones de Asalto StuG. En total, las fuerzas alemanas estacionadas en Francia se vieron privadas de 45.827 soldados y 363 tanques, cañones de asalto y cañones antitanques autopropulsados. [53] Fue la primera gran transferencia de fuerzas desde Francia hacia el este desde la creación de la Directiva 51 del Führer, que alivió las restricciones sobre las transferencias de tropas al frente oriental. [54]

La 1.ª División Panzer SS "Leibstandarte SS Adolf Hitler", las Divisiones Panzer 9, 11, 19 y 116, junto con la 2. División Panzer SS "Das Reich", no habían llegado hasta marzo-mayo de 1944 a Francia para una reparación exhaustiva después de sufrir graves daños. durante la operación Dnieper-Carpathian. Siete de las once divisiones panzer o panzergrenadier estacionadas en Francia no estaban en pleno funcionamiento o solo estaban parcialmente móviles a principios de junio de 1944. [55]

  • Oberbefehlshaber Oeste (Comandante Supremo Oeste OB Oeste): Mariscal de campo Gerd von Rundstedt
  • (Grupo Panzer Oeste: General Leo Geyr von Schweppenburg)
    : Mariscal de campo Erwin Rommel
      : GeneraloberstFriedrich Dollmann
      • Cuerpo LXXXIV bajo General der ArtillerieErich Marcks

      Península de Cotentin

      Las fuerzas aliadas que atacaban la playa de Utah se enfrentaron a las siguientes unidades alemanas estacionadas en la península de Cotentin:

        709a División de Infantería Estática bajo Teniente generalKarl-Wilhelm von Schlieben contaba con 12.320 hombres, muchos de ellos Ostlegionen (reclutas no alemanes reclutados entre prisioneros de guerra soviéticos, georgianos y polacos). [56]
        • 729º Regimiento de Granaderos [57]
        • 739º Regimiento de Granaderos [57]
        • 919º Regimiento de Granaderos [57]

        Sector Grandcamps

        Los estadounidenses que asaltaron la playa de Omaha se enfrentaron a las siguientes tropas:

          352a División de Infantería bajo Teniente generalDietrich Kraiss, una unidad de fuerza total de alrededor de 12.000 traída por Rommel el 15 de marzo y reforzada por dos regimientos adicionales. [58]
          • 914 ° Regimiento de Granaderos [59]
          • 915º Regimiento de Granaderos (como reserva) [59]
          • 916º Regimiento de Granaderos [59]
          • 726 ° Regimiento de Infantería (de la 716 ° División de Infantería) [59]
          • 352º Regimiento de Artillería [59]

          Las fuerzas aliadas en Gold y Juno se enfrentaron a los siguientes elementos de la 352a División de Infantería:

          • 914º Regimiento de Granaderos [60]
          • 915º Regimiento de Granaderos [60]
          • 916º Regimiento de Granaderos [60]
          • 352º Regimiento de Artillería [60]

          Fuerzas alrededor de Caen

          Las fuerzas aliadas que atacaban las playas Gold, Juno y Sword se enfrentaron a las siguientes unidades alemanas:

            716a División de Infantería Estática bajo Teniente generalWilhelm Richter. Con 7.000 soldados, la división estaba significativamente por debajo de sus fuerzas. [61]
            • 736º Regimiento de Infantería [62]
            • 1716 ° Regimiento de Artillería [62]
            • 100 ° Regimiento Panzer [60] (en Falaise bajo el mando de Hermann von Oppeln-Bronikowski renombrado 22 ° Regimiento Panzer en mayo de 1944 para evitar confusiones con el 100 ° Batallón Panzer) [64]
            • 125 ° Regimiento de Panzergrenadier [60] (bajo Hans von Luck desde abril de 1944) [65]
            • 192º Regimiento de Panzergrenadier [60]
            • 155º Regimiento de Artillería Panzer [60]

            Alarmado por las incursiones en St Nazaire y Dieppe en 1942, Hitler había ordenado la construcción de fortificaciones a lo largo de la costa atlántica, desde España hasta Noruega, para protegerse contra una invasión aliada esperada. Imaginó 15.000 emplazamientos tripulados por 300.000 soldados, pero la escasez, especialmente de hormigón y mano de obra, significó que la mayoría de los puntos fuertes nunca se construyeron. [66] Como se esperaba que fuera el lugar de la invasión, el Paso de Calais estaba fuertemente defendido. [66] En el área de Normandía, las mejores fortificaciones se concentraron en las instalaciones portuarias de Cherburgo y Saint-Malo. [27] Rommel fue asignado para supervisar la construcción de más fortificaciones a lo largo del esperado frente de invasión, que se extendía desde los Países Bajos hasta Cherburgo, [66] [67] y recibió el mando del Grupo de Ejércitos B recién reformado, que incluía el 7º ejército, 15º ejército y las fuerzas que protegen los Países Bajos. Las reservas para este grupo incluían las divisiones Panzer 2, 21 y 116. [68] [69]

            Rommel creyó que la costa de Normandía podría ser un posible punto de aterrizaje para la invasión, por lo que ordenó la construcción de extensas obras defensivas a lo largo de esa costa. Además de emplazamientos de cañones de hormigón en puntos estratégicos de la costa, ordenó colocar estacas de madera, trípodes de metal, minas y grandes obstáculos antitanques en las playas para retrasar el acercamiento de las lanchas de desembarco e impedir el movimiento de los tanques. [70] Con la esperanza de que los aliados aterrizaran con la marea alta para que la infantería pasara menos tiempo expuesta en la playa, ordenó que muchos de estos obstáculos se colocaran en la marca de la marea alta. [42] Los enredos de alambre de púas, trampas explosivas y la eliminación de la cobertura del suelo hicieron que la aproximación fuera peligrosa para la infantería. [70] Por orden de Rommel, el número de minas a lo largo de la costa se triplicó. [27] La ​​ofensiva aérea aliada sobre Alemania había paralizado la Luftwaffe y estableció la supremacía aérea sobre Europa occidental, por lo que Rommel sabía que no podía esperar un apoyo aéreo efectivo. [71] El Luftwaffe sólo pudo reunir 815 aviones [72] sobre Normandía en comparación con los 9.543 de los Aliados. [73] Rommel organizó estacas con trampa explosiva conocidas como Rommelspargel (Espárragos de Rommel) para ser instalados en prados y campos para evitar aterrizajes aéreos. [27]

            El ministro de armamento alemán Albert Speer señala en su autobiografía de 1969 que el alto mando alemán, preocupado por la susceptibilidad de los aeropuertos y las instalaciones portuarias a lo largo de la costa del Mar del Norte, celebró una conferencia del 6 al 8 de junio de 1944 para discutir el refuerzo de las defensas en esa área. [74] Speer escribió:

            En la propia Alemania, apenas teníamos unidades de tropas a nuestra disposición. Si los aeropuertos de Hamburgo y Bremen pudieran ser tomados por unidades de paracaídas y los puertos de estas ciudades tomados por pequeñas fuerzas, los ejércitos de invasión que desembarcarían de los barcos, temí, no encontrarían resistencia y estarían ocupando Berlín y toda Alemania en unos pocos días. . [75]

            Rommel creía que la mejor oportunidad de Alemania era detener la invasión en la costa. Solicitó que las reservas móviles, especialmente los tanques, se estacionen lo más cerca posible de la costa. Rundstedt, Geyr y otros altos mandos se opusieron. Creían que la invasión no se podía detener en las playas. Geyr defendió una doctrina convencional: mantener las formaciones Panzer concentradas en una posición central alrededor de París y Rouen y desplegarlas solo cuando se hubiera identificado la principal cabeza de playa aliada. También señaló que en la Campaña italiana, las unidades blindadas estacionadas cerca de la costa habían sido dañadas por bombardeos navales. La opinión de Rommel era que debido a la supremacía aérea aliada, el movimiento de tanques a gran escala no sería posible una vez que la invasión estuviera en marcha. Hitler tomó la decisión final, que era dejar tres divisiones Panzer bajo el mando de Geyr y darle a Rommel el control operativo de tres más como reserva. Hitler tomó el control personal de cuatro divisiones como reservas estratégicas, que no se utilizarían sin sus órdenes directas. [76] [77] [78]

            Comandante, SHAEF: General Dwight D. Eisenhower
            Comandante, 21º Grupo de Ejércitos: General Bernard Montgomery [79]

            Zonas de EE. UU.

            El contingente del Primer Ejército sumaba aproximadamente 73.000 hombres, incluidos 15.600 de las divisiones aerotransportadas. [80]

              VII Cuerpo, comandado por el Mayor General J. Lawton Collins [81]
                4ª División de Infantería: General de División Raymond O. Barton [81] 82ª División Aerotransportada: General de División Matthew Ridgway [81] 90ª División de Infantería: General de Brigada Jay W. MacKelvie [81] 101ª División Aerotransportada: General de División Maxwell D. Taylor [81]
                V Cuerpo, comandado por el mayor general Leonard T. Gerow, compuesto por 34.250 hombres [82]
                  1ª División de Infantería: General de División Clarence R. Huebner [83] 29ª División de Infantería: General de División Charles H. Gerhardt [83]

                Zonas británica y canadiense

                Comandante, Segundo Ejército: Teniente General Sir Miles Dempsey [79]

                En total, el contingente del Segundo Ejército estaba formado por 83.115 hombres, 61.715 de ellos británicos. [80] Las unidades de apoyo aéreo y naval nominalmente británicas incluían una gran cantidad de personal de naciones aliadas, incluidos varios escuadrones de la RAF tripulados casi exclusivamente por tripulaciones aéreas en el extranjero. Por ejemplo, la contribución australiana a la operación incluyó un escuadrón regular de la Real Fuerza Aérea Australiana (RAAF), nueve escuadrones del Artículo XV y cientos de personal destinado a unidades de la RAF y buques de guerra RN. [84] La RAF suministró dos tercios de los aviones involucrados en la invasión. [85]

                  I Cuerpo británico, comandado por el teniente general John Crocker [87]
                    3.ª División Canadiense: Mayor General Rod Keller [87]
                    I Cuerpo británico, comandado por el teniente general John Crocker [88]
                      3ª División de Infantería: General de División Tom Rennie [88] 6ª División Aerotransportada: General de División R.N. Vendaval [88]

                    79.a División Blindada: el mayor general Percy Hobart [89] proporcionó vehículos blindados especializados que apoyaron los desembarcos en todas las playas del sector del Segundo Ejército.

                    A través del con sede en Londres État-major des Forces Françaises de l'Intérieur (Fuerzas del Interior francesas), el Ejecutivo de Operaciones Especiales británico orquestó una campaña de sabotaje para ser implementada por la Resistencia francesa. Los Aliados desarrollaron cuatro planes para que la Resistencia los ejecutara el Día D y los días siguientes:

                    • Plan Vert fue una operación de 15 días para sabotear el sistema ferroviario.
                    • Plan Bleu se ocupó de la destrucción de instalaciones eléctricas.
                    • Plan Tortue fue una operación dilatoria dirigida a las fuerzas enemigas que potencialmente reforzaría las fuerzas del Eje en Normandía.
                    • Plan Violeta se ocupó del corte de cables subterráneos de telefonía y teleimpresora. [90]

                    La resistencia fue alertada para llevar a cabo estas tareas por personal de mensajes transmitido por el servicio francés de la BBC desde Londres. Varios cientos de estos mensajes, que podrían ser fragmentos de poesía, citas de la literatura u oraciones al azar, se transmitían con regularidad, enmascarando los pocos que eran realmente significativos. En las semanas previas al desembarco, se distribuyeron listas de mensajes y sus significados a los grupos de resistencia. [91] Un aumento en la actividad de radio el 5 de junio fue interpretado correctamente por la inteligencia alemana en el sentido de que una invasión era inminente o en curso. Sin embargo, debido al aluvión de advertencias falsas e información errónea anteriores, la mayoría de las unidades ignoraron la advertencia. [92] [93]

                    Un informe de 1965 del Centro de Análisis de Información de Contrainsurgencia detalla los resultados de los esfuerzos de sabotaje de la Resistencia francesa: "En el sureste, 52 locomotoras fueron destruidas el 6 de junio y la línea ferroviaria se cortó en más de 500 lugares. Normandía quedó aislada a partir del 7 de junio. Junio." [94]

                    Las operaciones navales para la invasión fueron descritas por el historiador Correlli Barnett como una "obra maestra de planificación nunca superada". [95] Al mando general estaba el almirante británico Sir Bertram Ramsay, que había servido como oficial de bandera en Dover durante la evacuación de Dunkerque cuatro años antes. También había sido responsable de la planificación naval de la invasión del norte de África en 1942, y de una de las dos flotas que transportaban tropas para la invasión de Sicilia al año siguiente. [96]

                    La flota de invasión, que se extrajo de ocho armadas diferentes, comprendía 6,939 buques: 1,213 buques de guerra, 4,126 lanchas de desembarco de varios tipos, 736 embarcaciones auxiliares y 864 buques mercantes. [80] La mayor parte de la flota fue suministrada por el Reino Unido, que proporcionó 892 buques de guerra y 3261 lanchas de desembarco. [85] En total hubo 195.700 personal naval involucrado de estos 112.824 eran de la Royal Navy con otros 25.000 de la Marina Mercante, 52.889 eran estadounidenses y 4.998 marineros de otros países aliados. [80] [8] La flota de invasión se dividió en la Fuerza de Tarea Naval Occidental (bajo el mando del almirante Alan G. Kirk) que apoyaba a los EE. UU.sectores y la Fuerza de Tarea Naval del Este (bajo el mando del almirante Sir Philip Vian) en los sectores británico y canadiense. [97] [96] Disponibles para la flota había cinco acorazados, 20 cruceros, 65 destructores y dos monitores. [98] Los barcos alemanes en el área el Día D incluyeron tres lanchas torpederos, 29 naves de ataque rápido, 36 lanchas R y 36 dragaminas y lanchas patrulleras. [99] Los alemanes también tenían varios submarinos disponibles, y todos los accesos estaban fuertemente minados. [42]

                    Pérdidas navales

                    A las 05:10, cuatro torpederos alemanes alcanzaron la Fuerza de Tarea del Este y lanzaron quince torpedos, hundiendo el destructor noruego HNoMS. Svenner frente a Sword Beach pero sin los acorazados británicos HMS Warspite y Ramillies. Después de atacar, los barcos alemanes se desviaron y huyeron hacia el este hacia una cortina de humo que había sido colocada por la RAF para proteger a la flota de la batería de largo alcance en Le Havre. [100] Las pérdidas de los aliados a las minas incluyeron el destructor estadounidense USS Corry frente a Utah y el cazador de submarinos USS PC-1261, una patrulla de 173 pies. [101] Además, se perdieron muchas lanchas de desembarco. [102]

                    El bombardeo de Normandía comenzó alrededor de la medianoche con más de 2.200 bombarderos británicos, canadienses y estadounidenses atacando objetivos a lo largo de la costa y más hacia el interior. [42] El bombardeo costero fue en gran parte ineficaz en Omaha, porque la baja cobertura de nubes hizo que los objetivos asignados fueran difíciles de ver. Preocupados por causar bajas a sus propias tropas, muchos bombarderos retrasaron demasiado sus ataques y no lograron alcanzar las defensas de la playa. [103] Los alemanes tenían 570 aviones estacionados en Normandía y los Países Bajos el Día D, y otros 964 en Alemania. [42]

                    Los buscaminas comenzaron a despejar canales para la flota de invasión poco después de la medianoche y terminaron poco después del amanecer sin encontrar al enemigo. [104] La Fuerza de Tarea Occidental incluyó los acorazados Arkansas, Nevada, y Texas, más ocho cruceros, 28 destructores y un monitor. [105] La Fuerza de Tarea del Este incluyó los acorazados Ramillies y Warspite y el monitor Roberts, doce cruceros y treinta y siete destructores. [2] El bombardeo naval de áreas detrás de la playa comenzó a las 05:45, mientras aún estaba oscuro, y los artilleros cambiaron a objetivos preasignados en la playa tan pronto como hubo luz suficiente para ver, a las 05:50. [106] Dado que las tropas estaban programadas para aterrizar en Utah y Omaha a partir de las 06:30 (una hora antes que las playas británicas), estas áreas recibieron solo unos 40 minutos de bombardeo naval antes de que las tropas de asalto comenzaran a aterrizar en la costa. [107]

                    El éxito de los desembarcos anfibios dependió del establecimiento de un alojamiento seguro desde el cual expandir la cabeza de playa para permitir la acumulación de una fuerza bien suministrada capaz de estallar. Las fuerzas anfibias eran especialmente vulnerables a los fuertes contraataques enemigos antes de que pudiera lograrse la llegada de suficientes fuerzas a la cabeza de playa. Para ralentizar o eliminar la capacidad del enemigo para organizar y lanzar contraataques durante este período crítico, las operaciones aerotransportadas se utilizaron para capturar objetivos clave como puentes, cruces de carreteras y características del terreno, particularmente en los flancos este y oeste de las áreas de aterrizaje. Los aterrizajes aéreos a cierta distancia detrás de las playas también estaban destinados a facilitar la salida de las fuerzas anfibias de las playas y, en algunos casos, a neutralizar las baterías de defensa costera alemanas y expandir más rápidamente el área de la cabeza de playa. [108] [109]

                    Las divisiones aerotransportadas 82 y 101 de los EE. UU. Fueron asignadas a objetivos al oeste de Utah Beach, donde esperaban capturar y controlar las pocas calzadas estrechas a través del terreno que había sido inundado intencionalmente por los alemanes. Los informes de la inteligencia aliada a mediados de mayo sobre la llegada de la 91.a División de Infantería alemana significaron que las zonas de lanzamiento previstas debían desplazarse hacia el este y el sur. [110] La 6.ª División Aerotransportada británica, en el flanco este, fue asignada para capturar intactos los puentes sobre el Canal de Caen y el río Orne, destruir cinco puentes sobre las inmersiones 6 millas (9,7 km) al este y destruir el cañón Merville. Battery con vistas a Sword Beach. [111] Los paracaidistas franceses libres de la Brigada SAS británica fueron asignados a objetivos en Bretaña desde el 5 de junio hasta agosto en las Operaciones Dingson, Samwest y Cooney. [112] [113]

                    El corresponsal de guerra de la BBC, Robert Barr, describió la escena cuando los paracaidistas se preparaban para abordar su avión:

                    Sus rostros estaban oscurecidos con cuchillos enfundados en cacao, atados a los tobillos con metralletas atadas a la cintura, bandoleras y granadas de mano, rollos de cuerda, mangos de picos, palas, botes de goma colgando a su alrededor y algunos objetos personales, como el muchacho que estaba. tomando un periódico para leer en el avión. Había un toque familiar en la forma en que se estaban preparando, como si lo hubieran hecho a menudo antes. Bueno, sí, se habían equipado y subido a bordo a menudo así, veinte, treinta, cuarenta veces, algunos de ellos, pero nunca antes había sido así. Este fue el primer salto de combate para cada uno de ellos. [114]

                    Estados Unidos

                    Los aterrizajes aéreos estadounidenses comenzaron con la llegada de los exploradores a las 00:15. La navegación era difícil debido a un banco de nubes espesas y, como resultado, solo una de las cinco zonas de caída de paracaidistas estaba marcada con precisión con señales de radar y lámparas Aldis. [115] Los paracaidistas de las 82 y 101 divisiones aerotransportadas, que suman más de 13.000 hombres, fueron entregados por Douglas C-47 Skytrains del IX Comando de Transporte de Tropas. [116] Para evitar sobrevolar la flota de invasión, los aviones llegaron desde el oeste sobre la península de Cotentin y salieron sobre la playa de Utah. [117] [115]

                    Los paracaidistas de 101st Airborne fueron lanzados alrededor de la 01:30, con la tarea de controlar las calzadas detrás de Utah Beach y destruir puentes de carreteras y ferrocarriles sobre el río Douve. [118] Los C-47 no podían volar en una formación cerrada debido a la espesa capa de nubes, y muchos paracaidistas fueron arrojados lejos de sus zonas de aterrizaje previstas. Muchos aviones llegaron tan bajo que fueron atacados tanto por fuego antiaéreo como por ametralladoras. Algunos paracaidistas murieron en el impacto cuando sus paracaídas no tuvieron tiempo de abrirse y otros se ahogaron en los campos inundados. [119] Reunirse en unidades de combate se vio dificultado por la escasez de radios y por el terreno del bocage, con sus setos, muros de piedra y pantanos. [120] [121] Algunas unidades no llegaron a sus objetivos hasta la tarde, momento en el que miembros de la 4ª División de Infantería ya habían despejado varias de las calzadas desde la playa. [122]

                    Las tropas de la 82a Aerotransportada comenzaron a llegar alrededor de las 02:30, con el objetivo principal de capturar dos puentes sobre el río Merderet y destruir dos puentes sobre el Douve. [118] En el lado este del río, el 75 por ciento de los paracaidistas aterrizaron en o cerca de su zona de caída, y en dos horas capturaron el importante cruce de Sainte-Mère-Église (la primera ciudad liberada en la invasión [123]. ]) y comenzó a trabajar para proteger el flanco occidental. [124] Debido al fracaso de los exploradores para marcar con precisión su zona de caída, los dos regimientos lanzados en el lado oeste del Merderet estaban extremadamente dispersos, con solo el cuatro por ciento aterrizando en el área objetivo. [124] Muchos aterrizaron en pantanos cercanos, con muchas pérdidas de vidas. [125] Los paracaidistas se consolidaron en pequeños grupos, generalmente una combinación de hombres de varios rangos de diferentes unidades, e intentaron concentrarse en objetivos cercanos. [126] Capturaron pero no pudieron mantener el puente del río Merderet en La Fière, y la lucha por el cruce continuó durante varios días. [127]

                    Los refuerzos llegaron en planeador alrededor de las 04:00 (Mission Chicago y Mission Detroit) y las 21:00 (Mission Keokuk y Mission Elmira), trayendo tropas adicionales y equipo pesado. Al igual que los paracaidistas, muchos aterrizaron lejos de sus zonas de caída. [128] Incluso aquellos que aterrizaron en el objetivo experimentaron dificultades, con carga pesada como Jeeps moviéndose durante el aterrizaje, chocando contra el fuselaje de madera y, en algunos casos, aplastando al personal a bordo. [129]

                    Después de 24 horas, solo 2.500 hombres de la 101a y 2.000 de la 82a Aerotransportada estaban bajo el control de sus divisiones, aproximadamente un tercio de la fuerza cayó. Esta amplia dispersión tuvo el efecto de confundir a los alemanes y fragmentar su respuesta. [130] El 7º Ejército recibió la notificación de los lanzamientos en paracaídas a las 01:20, pero Rundstedt inicialmente no creía que se estuviera produciendo una invasión importante. La destrucción de las estaciones de radar a lo largo de la costa de Normandía en la semana anterior a la invasión significó que los alemanes no detectaron la flota que se acercaba hasta las 02:00. [131]

                    Británico y canadiense

                    La primera acción aliada del Día D fue la captura del canal de Caen y los puentes del río Orne a través de un asalto con planeador a las 00:16 (desde que se renombró como Puente Pegaso y Puente Horsa). Ambos puentes fueron rápidamente capturados intactos, con bajas bajas por parte del Regimiento de Oxfordshire y Buckinghamshire. Luego fueron reforzados por miembros de la 5ª Brigada de Paracaidistas y el 7º Batallón de Paracaidistas (Infantería Ligera). [132] [133] Los cinco puentes sobre los Dives fueron destruidos con mínima dificultad por la 3ª Brigada de Paracaidistas. [134] [135] Mientras tanto, los exploradores encargados de configurar balizas de radar y luces para más paracaidistas (programados para comenzar a llegar a las 00:50 para despejar la zona de aterrizaje al norte de Ranville) se desviaron del rumbo y tuvieron que configurar la navegación. ayudas demasiado al este. Muchos paracaidistas, que también volaron demasiado hacia el este, aterrizaron lejos de sus zonas de lanzamiento previstas, algunos tardaron horas o incluso días en reunirse con sus unidades. [136] [137] El general de división Richard Gale llegó en la tercera ola de planeadores a las 03:30, junto con equipo, como cañones antitanques y jeeps, y más tropas para ayudar a proteger el área de los contraataques, que inicialmente se organizaron. sólo por tropas en las inmediaciones de los desembarcos. [138] A las 02:00, el comandante de la 716ª División de Infantería alemana ordenó a Feuchtinger que moviera su 21ª División Panzer a su posición para contraatacar. Sin embargo, como la división era parte de la reserva blindada, Feuchtinger se vio obligado a solicitar la autorización del OKW antes de poder realizar su formación. [139] Feuchtinger no recibió órdenes hasta casi las 09:00, pero mientras tanto, por su propia iniciativa, formó un grupo de batalla (incluidos los tanques) para luchar contra las fuerzas británicas al este del Orne. [140]

                    Solo 160 hombres de los 600 miembros del 9º Batallón encargados de eliminar la batería enemiga en Merville llegaron al punto de encuentro. El teniente coronel Terence Otway, a cargo de la operación, decidió proceder de todos modos, ya que el emplazamiento debía ser destruido antes de las 06:00 para evitar que disparara contra la flota invasora y las tropas que llegaban a Sword Beach. En la Batalla de Merville Gun Battery, las fuerzas aliadas desactivaron las armas con explosivos plásticos a un costo de 75 bajas. Se descubrió que el emplazamiento contenía cañones de 75 mm en lugar de la esperada artillería costera pesada de 150 mm. La fuerza restante de Otway se retiró con la ayuda de algunos miembros del 1er Batallón Canadiense de Paracaidistas. [141]

                    Con esta acción, se logró el último de los objetivos del Día D de la 6.a División Aerotransportada británica. [142] Fueron reforzados a las 12:00 por comandos de la 1ª Brigada de Servicios Especiales, que desembarcaron en Sword Beach, y por la 6ª Brigada Airlanding, que llegaron en planeadores a las 21:00 en la Operación Mallard. [143]

                    Tanques

                    Algunas de las lanchas de desembarco habían sido modificadas para proporcionar fuego de apoyo cercano, y los tanques anfibios Duplex-Drive (tanques DD) autopropulsados, especialmente diseñados para los desembarcos de Normandía, debían aterrizar poco antes que la infantería para proporcionar fuego de cobertura. Sin embargo, pocos llegaron antes que la infantería y muchos se hundieron antes de llegar a la costa, especialmente en Omaha. [144] [145]

                    Utah Beach

                    Utah Beach estaba en el área defendida por dos batallones del 919 ° ​​Regimiento de Granaderos. [146] Los miembros del 8º Regimiento de Infantería de la 4ª División de Infantería fueron los primeros en aterrizar, llegando a las 06:30. Sus lanchas de desembarco fueron empujadas hacia el sur por fuertes corrientes y se encontraron a unas 2.000 yardas (1.8 km) de su zona de aterrizaje prevista. Este sitio resultó ser mejor, ya que solo había un punto fuerte cercano en lugar de dos, y los bombarderos del IX Comando de Bombarderos habían bombardeado las defensas desde una altitud inferior a la prescrita, infligiendo daños considerables. Además, las fuertes corrientes habían arrastrado a tierra muchos de los obstáculos submarinos. El subcomandante de la 4ª División de Infantería, el general de brigada Theodore Roosevelt Jr., el primer oficial superior en tierra, tomó la decisión de "comenzar la guerra desde aquí" y ordenó que se redirigieran los aterrizajes adicionales. [147] [148]

                    Los batallones de asalto iniciales fueron seguidos rápidamente por 28 tanques DD y varias oleadas de ingenieros y equipos de demolición para eliminar los obstáculos de la playa y despejar el área directamente detrás de la playa de obstáculos y minas. Se abrieron brechas en el malecón para permitir un acceso más rápido a las tropas y los tanques. Los equipos de combate comenzaron a salir de la playa alrededor de las 09:00, con algo de infantería vadeando los campos inundados en lugar de viajar por la única carretera. Se enfrentaron durante todo el día con elementos del 919 ° ​​Regimiento de Granaderos, que iban armados con rifles y cañones antitanques. El principal punto fuerte de la zona y otras 1.300 yardas (1,2 km) al sur quedaron desactivados al mediodía. [149] La 4ª División de Infantería no cumplió con todos sus objetivos del Día D en Utah Beach, en parte porque habían llegado demasiado al sur, pero desembarcaron 21.000 soldados a costa de sólo 197 bajas. [150] [151]

                    Pointe du Hoc

                    Pointe du Hoc, un promontorio prominente situado entre Utah y Omaha, fue asignado a doscientos hombres del 2.º Batallón de Rangers, comandado por el Teniente Coronel James Rudder. Su tarea era escalar los acantilados de 30 m (98 pies) con ganchos de agarre, cuerdas y escaleras para destruir la batería de cañones costeros ubicada en la parte superior. Los acantilados fueron defendidos por la 352 División de Infantería alemana y colaboradores franceses disparando desde arriba. [152] Destructores aliados Satterlee y Talybont proporcionó apoyo de fuego. Después de escalar los acantilados, los Rangers descubrieron que las armas ya habían sido retiradas. Ubicaron las armas, sin vigilancia pero listas para usar, en un huerto a unos 550 metros (600 yardas) al sur del punto y las inutilizaron con explosivos. [152]

                    Los Rangers se defendieron de numerosos contraataques del 914 ° Regimiento de Granaderos alemán. Los hombres fueron aislados y algunos fueron capturados. Al amanecer del 7 de junio, Rudder solo tenía 90 hombres capaces de luchar. El socorro no llegó hasta el 8 de junio, cuando llegaron miembros del 743 ° Batallón de Tanques y otros. [153] [154] Para entonces, los hombres de Rudder se habían quedado sin municiones y estaban usando armas alemanas capturadas. Como resultado, varios hombres murieron porque las armas alemanas hicieron un ruido distintivo y los hombres fueron confundidos con el enemigo. [155] Al final de la batalla, las bajas de los Rangers fueron 135 muertos y heridos, mientras que las bajas alemanas fueron 50 muertos y 40 capturados. Se ejecutó a un número indeterminado de colaboradores franceses. [156] [157]

                    Playa de Omaha

                    Omaha, la playa más fuertemente defendida, fue asignada a la 1ª División de Infantería y la 29ª División de Infantería. [158] Se enfrentaron a la 352ª División de Infantería en lugar del único regimiento esperado. [159] Las fuertes corrientes obligaron a muchas embarcaciones de desembarco al este de su posición prevista o provocaron un retraso. [160] Por temor a golpear la lancha de desembarco, los bombarderos estadounidenses retrasaron la liberación de sus cargas y, como resultado, la mayoría de los obstáculos de la playa en Omaha permanecieron intactos cuando los hombres desembarcaron. [161] Muchas de las lanchas de desembarco encalló en bancos de arena, y los hombres tuvieron que vadear de 50 a 100 m con agua hasta el cuello mientras estaban bajo fuego para llegar a la playa. [145] A pesar del mar embravecido, los tanques DD de dos compañías del 741.º Batallón de Tanques se dejaron caer a 5.000 yardas (4.600 m) de la costa, sin embargo, 27 de los 32 se inundaron y se hundieron, con la pérdida de 33 tripulantes. [162] Algunos tanques, inutilizados en la playa, continuaron proporcionando fuego de cobertura hasta que se agotaron las municiones o fueron inundados por la marea creciente. [163]

                    Las bajas fueron alrededor de 2.000, ya que los hombres fueron sometidos a disparos desde los acantilados de arriba. [164] Los problemas para despejar la playa de obstrucciones llevaron al Beachmaster a detener los aterrizajes de vehículos a las 08:30. Un grupo de destructores llegó en esta época para proporcionar apoyo de fuego para que pudieran reanudarse los aterrizajes. [165] La salida de la playa sólo era posible a través de cinco barrancos fuertemente defendidos y, a última hora de la mañana, apenas 600 hombres habían llegado al terreno más alto. [166] Al mediodía, cuando el fuego de artillería pasó factura y los alemanes empezaron a quedarse sin municiones, los estadounidenses pudieron despejar algunos carriles en las playas. También comenzaron a despejar los barrancos de las defensas enemigas para que los vehículos pudieran moverse fuera de la playa. [166] La tenue cabeza de playa se amplió durante los días siguientes, y los objetivos del Día D para Omaha se cumplieron el 9 de junio. [167]

                    Playa dorada

                    Los primeros desembarcos en Gold Beach se establecieron para las 07:25 debido a las diferencias en la marea entre allí y las playas de EE. UU. [168] Los fuertes vientos dificultaron las condiciones para la lancha de desembarco, y los tanques anfibios DD se soltaron cerca de la costa o directamente en la playa en lugar de más lejos como estaba planeado. [169] Tres de los cuatro cañones en un gran emplazamiento en la batería Longues-sur-Mer fueron desactivados por impactos directos de los cruceros HMS. Ajax y argonauta a las 06:20. El cuarto cañón reanudó los disparos intermitentes por la tarde y su guarnición se rindió el 7 de junio. [170] Los ataques aéreos no habían logrado alcanzar el punto fuerte de Le Hamel, que tenía su tronera orientada hacia el este para proporcionar fuego de enfilada a lo largo de la playa y tenía un grueso muro de hormigón en el lado del mar. [171] Su cañón de 75 mm continuó causando daños hasta las 16:00, cuando un tanque de ingenieros reales de vehículos blindados (AVRE) disparó una gran carga de petardos en su entrada trasera. [172] [173] Un segundo emplazamiento en casamatado en La Rivière que contenía un cañón de 88 mm fue neutralizado por un tanque a las 07:30. [174]

                    Mientras tanto, la infantería comenzó a limpiar las casas fuertemente fortificadas a lo largo de la costa y avanzó hacia objetivos tierra adentro. [175] El Comando No. 47 (Royal Marine) se movió hacia el pequeño puerto de Port-en-Bessin y lo capturó al día siguiente en la Batalla de Port-en-Bessin. [176] El Sargento Mayor de la Compañía Stanley Hollis recibió la única Victoria Cross otorgada el Día D por sus acciones mientras atacaba dos pastilleros en el punto más alto de Mont Fleury. [177] En el flanco occidental, el 1er Batallón, Regimiento Real de Hampshire capturó Arromanches (futuro sitio de Mulberry "B"), y se estableció contacto en el flanco oriental con las fuerzas canadienses en Juno. [178] Bayeux no fue capturado el primer día debido a la fuerte resistencia de la 352 División de Infantería. [175] Las bajas aliadas en Gold Beach se estiman en 1.000. [80]

                    Playa de Juno

                    El desembarco en Juno Beach se retrasó debido al mar revuelto, y los hombres llegaron por delante de sus armaduras de apoyo, sufriendo muchas bajas mientras desembarcaban. La mayor parte del bombardeo en alta mar no había alcanzado las defensas alemanas. [179] Se crearon varias salidas de la playa, pero no sin dificultad. En Mike Beach, en el flanco occidental, se llenó un gran cráter utilizando un tanque AVRE abandonado y varios rollos de fascine, que luego fueron cubiertos por un puente temporal. El tanque permaneció en su lugar hasta 1972 cuando fue retirado y restaurado por miembros de los Royal Engineers. [180] La playa y las calles cercanas estuvieron atascadas con el tráfico durante la mayor parte del día, lo que dificultó el desplazamiento hacia el interior. [102]

                    Los principales puntos fuertes alemanes con cañones de 75 mm, nidos de ametralladoras, fortificaciones de hormigón, alambre de púas y minas se ubicaron en Courseulles-sur-Mer, St Aubin-sur-Mer y Bernières-sur-Mer. [181] Las ciudades tuvieron que ser limpiadas en combates casa por casa. [182] Los soldados que se dirigían a Bény-sur-Mer, 3 millas (5 km) tierra adentro, descubrieron que el camino estaba bien cubierto por emplazamientos de ametralladoras que debían ser flanqueados antes de que el avance pudiera continuar. [183] ​​Elementos de la 9ª Brigada de Infantería Canadiense avanzaron hasta estar a la vista del aeródromo de Carpiquet a última hora de la tarde, pero en ese momento su blindaje de apoyo tenía poca munición, por lo que los canadienses se apresuraron a pasar la noche. El aeródromo no fue capturado hasta un mes después, cuando el área se convirtió en el escenario de feroces combates. [184] Al caer la noche, las cabezas de playa contiguas de Juno y Gold cubrían un área de 12 millas (19 km) de ancho y 7 millas (10 km) de profundidad. [185] Las bajas en Juno fueron 961 hombres. [186]

                    Playa de la espada

                    En Sword Beach, 21 de los 25 tanques DD de la primera ola lograron llegar a salvo a tierra para proporcionar cobertura a la infantería, que comenzó a desembarcar a las 07:30. [187] La ​​playa estaba muy minada y salpicada de obstáculos, lo que hacía que el trabajo de los equipos de limpieza de la playa fuera difícil y peligroso. [188] En las condiciones de viento, la marea llegó más rápido de lo esperado, por lo que maniobrar el blindaje fue difícil. La playa se congestionó rápidamente. [189] El brigadier Simon Fraser, 15º Lord Lovat y su 1ª Brigada de Servicios Especiales llegaron en la segunda oleada, llevados a tierra por el soldado Bill Millin, el flautista personal de Lovat. [190] Los miembros del Comando Nº 4 atravesaron Ouistreham para atacar desde la retaguardia una batería de cañones alemanes en la costa. Una torre de control y observación de hormigón en este emplazamiento tuvo que pasar por alto y no fue capturada hasta varios días después. [191] Las fuerzas francesas al mando del comandante Philippe Kieffer (los primeros soldados franceses en llegar a Normandía) atacaron y despejaron el fuerte fortificado en el casino de Riva Bella, con la ayuda de uno de los tanques DD. [191]

                    El punto fuerte de 'Morris' cerca de Colleville-sur-Orne fue capturado después de aproximadamente una hora de lucha. [189] El cercano punto fuerte de 'Hillman', cuartel general del 736º Regimiento de Infantería, era un gran trabajo defensivo complejo que había salido prácticamente intacto del bombardeo de la mañana. No fue capturado hasta las 20:15. [192] El 2º Batallón, la Infantería Ligera de Shropshire del Rey, comenzó a avanzar a Caen a pie, llegando a unos pocos kilómetros de la ciudad, pero tuvo que retirarse debido a la falta de apoyo blindado. [193] A las 16:00, la 21ª División Panzer montó un contraataque entre Sword y Juno y casi logró llegar al Canal. Se encontró con una fuerte resistencia de la 3.ª División británica y pronto fue llamado a ayudar en el área entre Caen y Bayeux. [194] [195] Las estimaciones de bajas aliadas en Sword Beach son tan altas como 1.000. [80]

                    Los desembarcos de Normandía fueron la invasión marítima más grande de la historia, con la participación de casi 5.000 embarcaciones de desembarco y asalto, 289 embarcaciones de escolta y 277 dragaminas. [196] Casi 160.000 soldados cruzaron el Canal de la Mancha el Día D, [29] y 875.000 hombres desembarcaron a finales de junio. [197] Las bajas aliadas en el primer día fueron al menos 10.000, con 4.414 muertos confirmados. [198] Los alemanes perdieron 1.000 hombres. [12] Los planes de invasión aliados habían requerido la captura de Carentan, Saint-Lô, Caen y Bayeux el primer día, con todas las playas (excepto Utah) conectadas con una línea de frente de 10 a 16 kilómetros (6 a 10 mi) de las playas ninguno de estos objetivos se logró. [32] Las cinco cabezas de playa no se conectaron hasta el 12 de junio, momento en el que los aliados mantuvieron un frente de alrededor de 97 kilómetros (60 millas) de largo y 24 kilómetros (15 millas) de profundidad. [199] Caen, un objetivo importante, todavía estaba en manos alemanas al final del Día D y no sería completamente capturado hasta el 21 de julio. [200] Los alemanes habían ordenado a los civiles franceses que no fueran los considerados esenciales para el esfuerzo bélico que abandonaran las zonas de combate potenciales en Normandía. [201] Se estima que las víctimas civiles el Día D y D + 1 ascienden a 3.000. [202]

                    La victoria aliada en Normandía se debió a varios factores. Los preparativos alemanes a lo largo del Muro Atlántico se terminaron solo parcialmente poco antes de que el Día D Rommel informara que la construcción estaba completa solo en un 18 por ciento en algunas áreas, ya que los recursos se desviaron a otras partes. [203] Los engaños llevados a cabo en la Operación Fortaleza tuvieron éxito y los alemanes se vieron obligados a defender una enorme franja de costa. [204] Los aliados lograron y mantuvieron la supremacía aérea, lo que significó que los alemanes no pudieron hacer observaciones de los preparativos en marcha en Gran Bretaña y no pudieron interferir mediante ataques con bombarderos. [205] La infraestructura para el transporte en Francia fue severamente interrumpida por los bombarderos aliados y la Resistencia francesa, lo que dificultó a los alemanes traer refuerzos y suministros. [206] Parte del bombardeo inicial fue fuera del objetivo o no estaba lo suficientemente concentrado para tener ningún impacto, [161] pero el blindaje especializado funcionó bien excepto en Omaha, proporcionando un apoyo de artillería cercano para las tropas cuando desembarcaban en las playas. [207] La ​​indecisión y una estructura de mando demasiado complicada por parte del alto mando alemán también fueron factores del éxito aliado. [208]

                    En la playa de Omaha, partes del puerto de Mulberry aún son visibles y algunos de los obstáculos de la playa permanecen. Un monumento a la Guardia Nacional de EE. UU. Se encuentra en la ubicación de un antiguo punto fuerte alemán. Pointe du Hoc ha cambiado poco desde 1944, con el terreno cubierto de cráteres de bombas y la mayoría de los búnkeres de hormigón todavía en su lugar. El cementerio y monumento estadounidense de Normandía está cerca, en Colleville-sur-Mer. [209] Un museo sobre los desembarcos de Utah se encuentra en Sainte-Marie-du-Mont, y hay uno dedicado a las actividades de los aviadores estadounidenses en Sainte-Mère-Église. Dos cementerios militares alemanes se encuentran cerca. [210]

                    El puente Pegasus, un objetivo del sexto aerotransportado británico, fue el sitio de algunas de las primeras acciones de los desembarcos de Normandía. El puente fue reemplazado en 1994 por uno similar en apariencia, y el original se encuentra en los terrenos de un complejo de museos cercano. [211] Algunas secciones del puerto B de Mulberry todavía se encuentran en el mar en Arromanches, y la batería Longues-sur-Mer bien conservada está cerca. [212] El Juno Beach Centre, inaugurado en 2003, fue financiado por los gobiernos canadienses federal y provincial, Francia y veteranos canadienses. [213] El British Normandy Memorial sobre Gold Beach fue diseñado por el arquitecto Liam O'Connor y se inauguró en 2021. [214]


                    La CIA desvía las críticas después de tuitear en vivo la redada de bin-Laden para conmemorar el quinto aniversario

                    Publicado el 02 de abril de 2018 09:40:47

                    Rápido . . . ¿Cuántos miembros de la junta de WATM hay en esta imagen? (Foto: Casa Blanca)

                    La Agencia Central de Inteligencia defendió el lunes en vivo en Twitter la redada militar estadounidense que mató a Osama bin Laden para conmemorar el quinto aniversario de la misión encubierta.

                    La agencia con sede en Langley, Virginia, el día anterior había publicado una serie de tweets que relataban momentos clave durante la redada del 2 de mayo de 2011 por parte de los Navy SEAL en el hogar del líder terrorista y # 8217 en Abbottabad, Pakistán.

                    & # 82201: 25 pm EDT- @ POTUS, DCIA Panetta, el comandante del JSOC, el almirante McRaven aprueba la ejecución de la operación en Abbottabad, & # 8221 tuiteó, refiriéndose a la hora local en la que el presidente Barack Obama, entonces CIA, dio el visto bueno El director Leon Panetta y el entonces Comandante de Operaciones Especiales Conjuntas, Almirante de la Armada William McRaven.

                    La decisión de la agencia de hacerlo fue criticada por muchos observadores en Twitter y otros sitios de redes sociales.

                    Uno de ellos fue Phillip Carter, un exoficial del ejército que sirvió en Irak y ahora trabaja como investigador principal en el Center for a New American Security, un grupo de expertos en Washington, DC, donde dirige la organización & # 8217s militares, veteranos y programa de investigación de la sociedad.

                    & # 8220Tengo el deseo de @CIA de tomar la vuelta de la victoria, pero tuitear #UBLRaid parece contrario al buen juicio de la ética de la comunidad Intel, & # 8221 Carter tuiteó.

                    Pero la agencia de inteligencia defendió la medida.

                    & # 8220El derribo de bin Ladin [sic] se erige como uno de los grandes éxitos de inteligencia de todos los tiempos & # 8221, dijo Glenn Miller, portavoz de la CIA, en un comunicado enviado por correo electrónico a Military.com, utilizando una ortografía diferente para bin. Cargado. La historia ha sido un elemento clave de los esfuerzos de la CIA en las redes sociales. En el quinto aniversario, es apropiado recordar el día y honrar a todos aquellos que participaron en este logro. & # 8221

                    Miller agregó: & # 8220En el pasado hemos hecho publicaciones para señalar otros eventos históricos, incluida la operación Glomar, Argo, derribo del U-2 y la evacuación de Saigón. & # 8221

                    En una entrevista que se emitió el domingo en el programa NBC & # 8217s & # 8220 Meet the Press & # 8221, el director de la CIA, John Brennan, dijo que la incursión en el complejo de bin Laden & # 8217 a menos de una milla de Pakistán & # 8217s prestigiosa academia militar representaba & # 8220 la culminación de un mucho trabajo muy duro por parte de muy buenas personas en la CIA y otras agencias. & # 8221

                    Añadió: & # 8220 Hemos destruido una gran parte de al-Qaeda. No se elimina por completo, por lo que debemos concentrarnos en lo que puede hacer. Pero ahora, con este nuevo fenómeno de ISIL, esto continuará desafiándonos en la comunidad antiterrorista en los próximos años. & # 8221

                    Se refería al Estado Islámico en Irak y Siria, o ISIS, también conocido como Estado Islámico en Irak y el Levante, o ISIL, que superó a gran parte de ambos países tras la retirada de las tropas estadounidenses de Irak a finales de 2011 y el inicio de levantamientos civiles en Siria contra el régimen del presidente Bashar al Assad.

                    Brennan dijo que matar a Bin Laden fue una victoria importante para Estados Unidos tanto en un sentido simbólico como estratégico, dado que fue el fundador del grupo terrorista y un actor clave en los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 en Nueva York y Washington. corriente continua

                    & # 8220Fue importante después del 11 de septiembre que elimináramos a la persona responsable de eso & # 8221, dijo.

                    Si bien Brennan dijo que eliminar al líder de ISIS & # 8217, Abu Bakr al-Baghdadi, & # 8220 tendría un gran impacto en la organización & # 8221, también llamó a la rama de al-Qaeda un & # 8220 fenómeno & # 8221 que atrae a decenas de miles de personas. seguidores no solo en Siria e Irak, sino también en Libia, Nigeria y otros lugares, en parte debido a la corrupción endémica y la falta de gobernanza y oportunidades económicas en esas regiones.

                    & # 8220Aunque la comunidad antiterrorista tiene la importante obligación de tratar de prevenir estos ataques, debemos darles a los diplomáticos y otros funcionarios gubernamentales, tanto aquí en este país como en otros países, el tiempo y el espacio que necesitan para abordar algunos de estos factores y condiciones subyacentes. que faciliten y contribuyan al crecimiento de estas organizaciones, & # 8221 dijo.

                    Brennan también rechazó una recomendación del exsenador estadounidense Bob Graham, un demócrata de Florida que ayudó a dirigir una investigación del Congreso sobre los ataques del 11 de septiembre, de publicar un capítulo de 28 páginas de la investigación que puede ayudar a determinar si los atacantes recibieron Apoyo saudí.

                    & # 8220Creo que & # 8217 hay una combinación de cosas que son precisas e inexactas & # 8221, dijo Brennan sobre la información en las páginas en cuestión. & # 8220 Creo que la Comisión del 11-S tomó esa investigación conjunta y esas 28 páginas más o menos y siguió adelante con la investigación y salieron con un juicio muy claro de que no había evidencia que indicara que el gobierno saudí como institución o Los funcionarios sauditas individualmente habían brindado apoyo financiero a Al Qaeda. & # 8221


                    Ver el vídeo: 10 Errores aliados del día d (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Arami

    Hay algo parecido?

  2. Grozilkree

    Creo que están equivocados. Tratemos de discutir esto.

  3. Lavy

    Punto de vista cognitivo autorizado..

  4. Akigor

    Es bastante difícil para mí juzgar el nivel de su competencia, pero usted ha revelado este tema de manera muy profunda e informativa.

  5. Cathmore

    Está de acuerdo, este notable mensaje

  6. Roper

    Aparte de la repetición, no está mal en general.



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