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Kit Carson comienza su campaña contra los nativos americanos

Kit Carson comienza su campaña contra los nativos americanos


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El 7 de julio de 1863, el teniente coronel de la Unión Christopher "Kit" Carson deja Santa Fe con sus tropas, comenzando su campaña contra los nativos americanos de Nuevo México y Arizona. Un famoso montañés antes de la Guerra Civil, Kit Carson fue responsable de librar una guerra destructiva contra los navajos que resultó en su traslado del área de Four Corners al sureste de Nuevo México.

Carson fue quizás el trampero y guía más famoso de Occidente. Viajó con las expediciones de John C. Fremont en la década de 1840, conduciendo a Fremont a través de la Gran Cuenca. El retrato halagador que hizo Fremont de Carson convirtió al montañés en un héroe cuando los informes se publicaron y se leyeron ampliamente en el este. Más tarde, Carson guió a Stephen Watts Kearney a Nuevo México durante la Guerra México-Estadounidense. En la década de 1850 se convirtió en el agente indio de Nuevo México, cargo que dejó en 1861 para aceptar una comisión como teniente coronel en el Primer Voluntarios de Nuevo México.

Aunque la unidad de Carson entró en acción en las batallas de Nuevo México de 1862, fue más famoso por su campaña contra los indios. A pesar de su reputación de ser comprensivo y complaciente con tribus como los mescaleros, kiowas y navajos, Carson emprendió una campaña brutal contra los navajos en 1863. Cuando las bandas de navajos se negaron a aceptar el confinamiento en las reservas, Carson aterrorizó a los navajos quemando cosechas, destruyendo pueblos y sacrificando ganado. Carson reunió a unos 8.000 navajos y los hizo marchar a través de Nuevo México para encarcelarlos en la Reserva Bosque Redondo, a más de 300 millas de sus hogares, donde permanecieron durante la guerra.


La historia de la vida real del legendario Kit Carson

Hay muchos hombres de la frontera famosos que participaron en la expansión hacia el oeste de Estados Unidos, pero muy pocos vivieron como el legendario Kit Carson. Meriwether Lewis, William Clark, Davey Crockett y Daniel Boone definieron la vida de un hombre de la frontera, pero Kit Carson la vivió muchas veces. Si cree que es un "experto en todos los oficios", entonces tiene mucho que cumplir, porque Carson definitivamente establece el listón. Algunos de sus trabajos incluyen montañés, cazador de pieles, guía, cocinero, fabricante de sillas de montar, agente indio y coronel del ejército de los EE. UU.

El autor Hampton Sides le dijo a CBS News que Carson cubrió más de 20,000 millas (¡principalmente en una mula!) Mientras viajaba por las Montañas Rocosas y exploraba aún más el oeste mientras viajaba por Oregon Trail. Sin embargo, a pesar de todos los grandes logros de su vida, Carson también tomó muchas decisiones equivocadas que llevaron a la muerte y destrozaron la vida de miles de nativos americanos, lo que llevó a algunos a preguntarse: "¿Kit Carson era un héroe o un villano?" La gente tendrá que decidir y, con suerte, se tomarán las decisiones correctas. Sin embargo, Kit Carson todavía tiene una historia que contar, así que aquí está la historia de la vida real del legendario Kit Carson.


Vida temprana

Christopher Carson nació en 1809 en Kentucky (en el mismo año y estado que Abraham Lincoln) y temprano en su vida adquirió el apodo de "Kit". Su familia se mudó a la región de Boone’s Lick, en el centro de Missouri, cuando Kit tenía un año. La gran familia Carson vivía una verdadera existencia en los bosques, y a menudo estaban "fortalecidos" contra los nativos americanos hostiles. Las oportunidades educativas eran mínimas. Como explicó Carson años después, cuando su escuela fue amenazada de ataque por indígenas, tiró su ortografía "y eso es mentira".

La región de Boone’s Lick se extendía a ambos lados del río Missouri, y la ciudad de Franklin, fundada en 1816, se convirtió en el punto de partida para el Camino de Santa Fé. A los catorce años, Kit fue aprendiz de un fabricante de sillas de montar en Franklin, pero detestaba el tedioso trabajo. Dos años más tarde, en 1826, se escapó y se unió a una caravana en el Camino de Santa Fé con destino a Nuevo México. Allí realizó diversos trabajos para comerciantes y tramperos, incluso sirviendo como intérprete para una expedición comercial a México después de haber aprendido español. Aún sin tener veinte años, encontró trabajo por primera vez como trampero en 1829, operando en Taos, Nuevo México, la ciudad que eventualmente llamaría su hogar.


Christopher "Kit" Carson: Su desconcertante participación en las largas caminatas de los navajos

Christopher "Kit" Carson (1809-1868) es conocido como uno de los hombres de la frontera más famosos de Estados Unidos, exploradores considerados por muchos como responsables del asentamiento temprano de nuestro país. Fueron los primeros pioneros, allanando el camino para los muchos colonos que vendrían, pero con un conjunto diferente de ética y moral. El objetivo de la mayoría de estos hombres era educarse sobre la tierra y las personas que la habitaban. Este también era el objetivo de Kit Carson, cuya familia se trasladó deliberadamente a los límites de la sociedad, a la frontera, para aprender a vivir con las tribus de indios nativos americanos, su cultura y cómo sobrevivían en la tierra.

Y, sin embargo, en sus últimos años, este mismo hombre, Kit Carson, se convirtió en un enigma, tomando decisiones para involucrarse en las Guerras Indias en formas que entraron en conflicto con la vida que llevó cuando era joven. El joven hombre de la frontera que hablaba muchos idiomas indios, vivió entre los cheyenne durante años, se casó y tuvo un hijo con la hija de un jefe cheyenne, ya que un hombre de mediana edad repentinamente tomó la decisión de seguir las órdenes del ejército de los EE. UU. Y se convirtió en el fuerza impulsora detrás de uno de los actos de genocidio más atroces que tuvieron lugar durante las Guerras Indias: la Larga Caminata de los Navajos. Fue una decisión impactante, quizás no para los militares o los que vivieron en esos tiempos, pero sí para los que han estudiado su vida. Es posible que haya debatido la decisión y luego lamentó la decisión, pero sus acciones dicen mucho más que cualquier cosa que haya escrito en sus diarios o cartas.

Se podría decir que Kit Carson provenía de una familia de hombres de la frontera. Sus padres son Lindsay y Rebecca Carson el 24 de diciembre de 1809, el menor de cinco hermanos. La familia vivía cerca del área silvestre de Kentucky. Sin embargo, esta área no permaneció salvaje por mucho tiempo, y aunque Lindsay era en realidad un granjero, todavía estaba ansioso por alejarse de los límites de la ciudad. Decidió trasladar a la familia al condado de Howard, Missouri. Al encontrar una situación similar en Missouri, ciudades que se expandían demasiado rápido para su comodidad, una vez más trasladó a la familia más al desierto.

Sin embargo, el sueño de Lindsay Carson de convertirse en un hombre salvaje era un poco diferente de lo que representaban los hombres originales del desierto. La intención de los primeros Hombres del desierto, como John Colter, James Beckwourth y Jim Bridger, quienes exploraron la naturaleza del país en la época en que el joven Kit nació a principios del siglo XIX, fue vivir de la tierra y mantenerse a sí mismos por atrapando animales salvajes, y su esperanza de vida fue corta, con un promedio de tres años en la naturaleza según "Trailblazers & amp Scouts" en la serie History Channel El Real Oeste. El trampero John Colter fue el primer hombre blanco registrado en convertirse en Mountain Man. Era miembro del partido de Lewis y Clark, y regresó al desierto después de que el resto del grupo regresara. Fue el primer hombre blanco conocido en explorar Yellowstone y cuando informó sobre lo que había visto, sus informes de géiseres, montañas imponentes y pasar días para encontrar la cola de una manada de búfalos, pero finalmente más hombres de montaña y exploradores. verificado estos informes. Estas fueron las historias que escuchó Lindsay Carson, y él creyó lo que escuchó. Quería esta experiencia para él y su familia.

Sin embargo, el expansionismo experimentado por la familia Carson en sus diversos hogares fue el resultado de Manifest Destiny, la creencia de que los colonos estadounidenses estaban destinados a expandirse por todo el continente. La diferencia de intenciones se volverá más importante más adelante en la historia de Kit Carson cuando se le pida que ayude a sacar a los navajos de sus tierras.

Cuando era niño, Kit mantenía la comida en la mesa de la familia Carson cazando ciervos, búfalos y patos salvajes. También se hizo amigo de los indios Osage y aprendió su idioma. Sin embargo, la familia vivía en un área que era atacada con frecuencia por varias tribus de indios nativos americanos y los Carson se vieron obligados a vivir dentro del fuerte. Según Moyer's Famosos hombres de la frontera, Kit se dio cuenta de que tenía habilidades avanzadas en caza e idiomas, pero también era físicamente más pequeño que muchos de los otros niños en el fuerte, por lo que se ofreció como voluntario intencionalmente para tareas de trabajo cada vez más difíciles y desafiantes sin dejar de mantenerse al día con su educación. Por supuesto, eventualmente se hizo más fuerte y más alto, se asemejaba a su padre y hermanos, y cuando tenía 15 años se parecía a un hombre adulto en tamaño, habilidades y educación, y estaba listo para salir adelante por su cuenta. Todo lo que necesitaba era la oportunidad.

La oportunidad llegó en 1826 cuando un grupo de comerciantes se detuvo en Santa Fe. Kit demostró su habilidad con un rifle y una pistola y fue contratado. A medida que el grupo avanzaba hacia México, Kit pronto se dio cuenta de que era el único hombre con alguna experiencia. Se sintió aliviado de llegar sano y salvo a México y decidió quedarse un rato. Aprendió a hablar español, varios dialectos de los indios nativos americanos y habilidades de comerciante de pieles de un hombre llamado Kincaid y tres años más tarde se unió a otro grupo de trampas que se dirigía a California. El grupo se abrió camino de regreso a Taos, donde Kit Carson descubrió que ahora tenía una reputación como guía y trampero experto. A diferencia de otros tramperos, también había ahorrado su dinero y había vivido cómodamente como Mountain Man hasta 1839 cuando fue contratado como cazador por Bent y St. Vrain, trabajando en Bent's Fort en el condado de Colorado. Allí conoció a un grupo de Cheyenne y se casó con la hija del jefe, Rai-Du, o "Mountain Flower". Rai-Du murió al dar a luz, pero su hija, Mary, sobrevivió. Kit ahora tenía una hija medio india, un factor de confusión al considerar sus acciones posteriores hacia los navajos.

Carson decidió llevar a Mary a casa con su familia, pero cuando llegó a la casa de su infancia se enteró de que sus padres habían muerto y sus hermanos se habían mudado, formando sus propias familias. Carson, siempre el rastreador habilidoso, rápidamente localizó a uno de sus hermanos en St. Louis y dejó a Mary al cuidado de su hermano y su cuñada. Partió en un barco de vapor donde conoció al famoso explorador John C. Fremont. Esta reunión solidificaría la reputación de Carson. Carson fue contratado por Fremont como guía para la expedición Fremont, trazando una ruta hacia el río Columbia en el Pacífico.

Cuando regresó a Bent's Fort, Carson conoció y se casó con Maria Jaramillo y luego envió a buscar a su hija, Mary. Kit y María tuvieron tres hijos más. Carson también hizo otra expedición con Fremont para trazar una ruta a Oregon y Washington y luego regresó a Bent's Fort en 1843. Luego, Kit y Maria decidieron que era hora de establecerse y construyeron una casa en Taos.

Desafortunadamente, Fremont pidió una vez más a Kit Carson que se uniera a él para explorar y cartografiar nuevos territorios. Luego, en 1846, estalló la guerra entre México y Estados Unidos y todos los hombres de Fremont se inscribieron como milicianos con Fremont como su capitán. Fremont envió a Carson a Washington con despachos, pero Carson se detuvo en el campamento de S.W. Kearny, quien insistió en que Carson debería seguir siendo su guía personal.

En 1847, Kearny envió a Carson a Washington con sus propios despachos y Carson descubrió que era una celebridad como guía y montañés. Fremont había hablado muy bien de Carson en sus diarios, tanto que la gente lo veía como un héroe estadounidense. Conoció al presidente James K. Polk, quien le asignó el cargo de primer teniente del Ejército. A Carson le dijeron que cambiara sus pieles de ante por un uniforme. Cuando Carson regresó a Kearny con más despachos, se detuvo en Bent's Fort y descubrió, para su sorpresa, que su esposa, María, y sus cuatro hijos estaban en el condado de Colorado, obligados a evacuar Taos debido a los enfrentamientos.

Cuando terminó la guerra entre México y Estados Unidos en 1849, Carson cobró su paga, que era considerable, y se la devolvió a su esposa e hijos. Construyeron una bonita casa y compraron grandes extensiones de tierra en Rayado cerca de Taos, contrataron a un capataz, cultivaron trigo, avena y centeno y criaron ovejas. Carson y sus vecinos peleaban a menudo con grupos de asalto Apache. No fue una sorpresa cuando el presidente Franklin Pierce nombró a Carson el agente indio para el área considerando su habilidad con el lenguaje, pero era un trabajo peligroso. Las diversas tribus de indios nativos americanos estaban sitiadas por los colonos mexicanos y estadounidenses y las tribus rivales. Los comanche, cheyenne, navajo, arapaho y apache se vieron obligados lentamente a trasladarse a una pequeña zona entre Nuevo México, Arizona y Colorado. Kit Carson conocía sus idiomas, su forma de vida y los jefes de cada una de las tribus. Los jefes visitaban con frecuencia su rancho en Rayado, otra razón más por la que las acciones de Carson hacia los navajos son difíciles de entender.

En 1861, comenzó la Guerra Civil estadounidense. Kit Carson se mantuvo fiel a la Unión. Nuevo México era como una zona de amortiguamiento que separaba a la California unionista de la Texas confederada. Carson fue nombrado teniente coronel de los Primeros Voluntarios de Nuevo México, por lo que tenía una clara obligación con el ejército estadounidense. Se involucró en batallas menores con los confederados, pero la pelea de su vida aún estaba por llegar. La nación navajo estaba formada por cerca de 10,000 personas y pequeñas facciones de navajos estaban llevando a cabo partidas de asalto en el área. Se ordenó a Carson que controlara la situación.

Lo que sucedió a continuación es extremadamente controvertido. John W. Moyer, autor del libro Famosos hombres de la frontera, describe las acciones de Carson como "su empresa más brillante. En lugar de enfrentarse a los navajos en la batalla, Kit destruyó sus aldeas, ganado y campos". Moyer también señala, sin embargo, que Carson "simpatizaba con los indios". Me imagino que el navajo no estaría de acuerdo con respecto a la "brillantez" de este movimiento, ya que dejó a Carson ya los soldados sin comida para alimentar al navajo durante la caminata hacia el Bosque Redondo.

Carson libró una guerra de tres años contra los navajos, reuniéndolos gradualmente como ganado y llevándolos a un campamento en Fort Sumner, Nuevo México. Estos paseos ahora se conocen como el Largo Paseo de los Navajo. Muchas de las mujeres, niños y ancianos murieron en estos paseos. Los que llegaron estaban demacrados por la falta de comida y a algunos solo les quedaban tiras de tela para cubrir sus cuerpos.

La Larga Caminata de los Navajo es recordada como uno de los eventos más horribles de la historia de los Navajo. Los navajos viajaron al campamento Bosque Redondo cerca de Fort Sumner en una serie de 53 caminatas. Fueron mantenidos allí bajo vigilancia con poco refugio o comida desde enero de 1864 hasta fines de 1868. El 18 de junio de 1868, los navajos iniciaron el Long Walk Home. Les dieron 3,5 millones de acres, ganado, semillas y una débil disculpa. A cambio, acordaron enviar a sus hijos a escuelas públicas.

En 1865, Kit Carson fue ascendido a general de brigada, responsable de Nuevo México, Colorado, Utah, Idaho, Dakota y Arizona. Se retiró del ejército en 1867 debido a una lesión. El 23 de abril de 1868 murió su esposa. Se dice que la pérdida de su esposa lo afectó tanto que perdió todo deseo de vivir y Kit Carson también murió un mes después, el 16 de mayo de 1868.

Hay mucho más en la vida de Kit Carson de lo que se puede cubrir en una breve publicación de blog, pero la pregunta sigue siendo: ¿Por qué un hombre que se crió con indios nativos americanos, conocía su idioma, los consideraba amigos, invitaba a sus jefes a compartir comida en su mesa y se casó y tuvo una hija con una mujer cheyenne, años más tarde llevaría a cabo una horrible campaña de tierra arrasada contra los navajos? ¿Por qué no sugirió una alternativa, insistió en una, luchó por sus derechos como Sam Houston, quien viajó a la Casa Blanca con la ropa tradicional de los nativos americanos para defender los derechos de los indígenas americanos cuando se desempeñó como agente indio? ¿Fue la campaña de tierra arrasada de Kit Carson el resultado de Manifest Destiny, la creencia de que los colonos estadounidenses estaban destinados a expandirse por todo el continente americano? Si es así, ¿por qué se casó con una mujer cheyenne y vivió como amigo de las tribus indias de su área? Desafortunadamente, solo Kit Carson puede responder esa pregunta. Sé que nunca lo entenderé.

13 comentarios:

Darla. su artículo indica que debe estar sanando bien. Me encantó. y la profundidad del análisis de Carson ... ¡realmente estimulante! Dicen que la señal de un buen periodista es que hace que sus lectores hagan un seguimiento de lo que ha escrito. Gracias. y buenas cosas! José

¡Gracias Joe! Y gracias por los cumplidos por el artículo. He estudiado el Long Walk of the Navajo durante muchos años y esta es una pregunta que siempre me ha molestado: ¿por qué Carson se involucraría de esta manera? Todavía no sé la respuesta. Tenía la mitad de la esperanza de que el artículo provocara algunas conversaciones, que tal vez otros lectores pudieran tener ideas o sugerencias sobre lo que lo llevaría a actuar de una manera tan cruel con los navajos. Lo admito, era un soldado. Le dieron órdenes e hizo su trabajo, pero si lo entiendo correctamente, la campaña de tierra arrasada fue su idea, los asesinatos, las marchas, una forma de equilibrar las probabilidades. Tenía 700 hombres para capturar a 10,000 navajos. Y, sin embargo, la pregunta todavía me molesta. Considerando su pasado, su vida familiar, su creencia en los derechos de los nativos americanos, ¿cómo podría hacerlo? Simplemente no lo sé.

Hay un DVD titulado: "The Long Walk: Tears of the Navajo". Fue realizado en 2007 a través de KUED / Salt Lake City por un productor llamado John Howe. No he visto la película en sí, pero he leído algunos artículos relacionados con ella. Se profundiza bastante, incluidos los pensamientos que Carson pudo haber tenido al hacer cumplir la "Política de Tierra Protegida" contra los navajos, etc. De acuerdo con este punto de vista, los navajos consideraban a Carson de manera muy similar a como lo haríamos con Hitler.
Carson pareció simpatizar con esta terrible experiencia. como señala este "documental".
José

No he visto el video, pero he visto algunos otros y hablaré sobre uno que pronto hizo un hombre cuyos antepasados ​​estaban en el Long Walk. He leído numerosos libros sobre el tema, incluido Dine: A History of the Navajo y Navajo Stories of the Long Walk Period, que incluye relatos de primera mano de estos eventos. Los navajos vivían de manera muy diferente a otras tribus de indios nativos americanos en el suroeste. No viajaron. Trabajaban la tierra, a la que llamaban su "madre". Vivían en grandes grupos familiares en Hogans, cultivaban y criaban ganado y ovejas. Actuaron de forma independiente, respetando a los mayores de la familia. No tenían un solo jefe o líder de guerra.Los navajos que realizaban redadas actuaron de forma independiente, lo que puede explicar algunas cosas: Carson no habría invitado a un jefe tribal a su casa ya que había muchos líderes en la comunidad navajo. Sin embargo, si se tomara el tiempo para aprender su idioma y cultura, como lo hizo con otros nativos americanos, habría entendido que los grupos de asalto actuaban de manera independiente y no representaban a las 10,000 personas que viven en la frontera de Nuevo México y Arizona. No tengo ninguna duda de que lo veían como Hitler. Independientemente de lo que digan sus diarios y cartas, se comportó de manera similar. No se limitó a recogerlos. Mujeres, niños y ancianos que lucharon en la caminata fueron asesinados en el acto. Dos mujeres se pusieron de parto al mismo tiempo durante una marcha y los soldados las llevaron detrás de unas rocas y les dispararon. El Bosque Redondo fue construido para "contener" 4000 asaltos Mescalero Apache cerca de la frontera de Texas y Nuevo México. En cambio, agregaron 8,000 (ese fue el número aproximado que lograron completar la caminata) Navajo. Fort Sumner no estaba preparado para este gran número. Finalmente, todos los apache escaparon y los navajos vivían en agujeros cavados en el suelo con tiras de tela para cubrir los agujeros durante el invierno. No había leña y la poca comida que les daban, no sabían cómo preparar, y eso los ponía muy enfermos. Carson puede haber `` sentido '' simpatía, pero ciertamente no la demostró. Algunos historiadores creen que "sintió" lealtad al Ejército, otros creen que estaba enojado porque él y sus vecinos se vieron obligados a defender constantemente sus propios hogares, aunque no necesariamente contra los navajos, generalmente contra los apaches. Creo que sería fácil para Carson decir, después del hecho, que sentía simpatía, pero sospecho que sus emociones estaban más en la línea de la culpa. Dudo que su hija hubiera guardado silencio sobre lo que le sucedió a los navajos cuando la noticia llegó a su pueblo. Fue un gran escándalo. En cierto modo, como montañés, guía y explorador de toda la vida, si estamos hablando de una comunidad, él pertenecía más a las comunidades de indios nativos americanos que a las comunidades anglo / europeas o mexicanas, ya que vivió su vida adulta en territorio de México y se casó con una esposa mexicana. También tenía la obligación de representar a los nativos americanos en el área como su Agente Indio, pero eligió representar al Ejército. Sospecho que su fama, inspirada en las entrevistas y diarios de John C. Fremont, tuvo algo que ver con su decisión de llevar a cabo una política de tierra arrasada. Era conocido como un hombre que terminó el trabajo, conocido como un líder intrépido. La gente a veces cuestionaba este punto de vista ya que, en realidad, era bajo con el pelo rojo y pecas, no el musculoso alto y moreno que se presenta en Dime Novels. Quizás sintió que tenía algo que demostrar. No lo sé. Definitivamente es un rompecabezas.

Lo que he leído. todo lo que ha dicho es ciertamente cierto. Ahora bien, esto realmente me tiene curiosidad. Gracias Darla por todo tu pensamiento y aportes. José

¡La curiosidad es buena! ¡Ahora sal y explora! Hay algunas publicaciones en este blog sobre el Bosque, Fort Sumner y el Long Walk of the Navajo, y las fuentes al final de las publicaciones. Recomendaría hacer clic en el enlace de esta publicación al Bosque Redondo, hay mucha información para usted. ¿No es gracioso cómo, justo cuando empiezas a pensar que sabes todo lo que hay que saber sobre el oeste americano, algo nuevo aparece a la vista? Esa es la belleza de nuestro país y su historia: ¡hay mucho que aprender!

Creo que se puede obtener una pista reconociendo que las tribus indias no eran, a sus propios ojos, una nación. Como otras tribus a lo largo de la historia mundial, los habitantes de una tribu consideraban a otras tribus como enemigos extranjeros. Carson se crió entre los cheyenne, por lo que es posible que no haya considerado sus acciones contra los navajos como una traición. Los indios a menudo servían como guías para el ejército contra otras tribus, y las guerras tribales eran asuntos brutales que implicaban masacres y torturas. Los intentos tardíos de unir a las tribus contra los blancos fueron, creo, excepciones y problemáticos. Es como cuando los romanos invadieron el británico para subyugar a los celtas. Las diversas tribus celtas no se veían a sí mismas como 'Celtas', sino como naciones tribales únicas. Nunca pudieron unirse para luchar contra los romanos y, a menudo, traicionaron a otras tribus a cambio de favores romanos. Cuando Boudicca encabezó su rebelión contra los romanos y saqueó Colchester y Londres, su tribu (los belgas) atacó a las tribus vecinas, que pidieron ayuda a los romanos. Con respecto a las acciones de Kit Carson, los navajos eran probablemente enemigos de los cheyenne. Es posible que haya habido disputas sin resolver entre los dos. Es posible que Kit sintiera poco amor por los navajos en ese entonces, incluso cuando amaba a los cheyenne. Y su imagen de 'líder intrépido' habría coincidido con la cultura machista del guerrero indio. La retrospectiva de la historia puede hacer que parezca que los indios deberían haber visto a todas las tribus como una nación amenazada, pero sospecho que aquellos en ese momento pueden no haberlo visto de esa manera, hasta que fue demasiado tarde.

Dinámicas similares se han producido en las culturas tribales a lo largo de la historia, y están sucediendo ahora mismo en Afganistán, donde las rivalidades tribales y de clanes se ven positivamente bizantinas para los oficiales del Reino Unido y Estados Unidos, que luchan por comprender tendencias que, de hecho, son más antiguas que la civilización.

La tensión de lealtades entre las diversas tribus con las que creció Kit, más su propia identidad tribal con la raza blanca, probablemente se desarrollaron en la propia cabeza de Kit, cuyos misterios probablemente se llevó consigo a la tumba, por lo que solo podemos especular sobre sus motivos. Pero si realmente se hizo 'nativo', y si vio las cosas desde la perspectiva de, digamos, los Cheyenne, en lugar de la de todos los indios, entonces tal vez eso podría arrojar algo de luz sobre el incidente en cuestión.

Creo que todos estos son puntos muy buenos, Rob, y buenas pistas sobre lo que pudo haber sucedido. Aunque no estoy asumiendo que todas las tribus estuvieran conectadas, o que Carson las viera de esa manera, o que debiera haberlas visto todas de la misma manera, creo que lo que me sorprende es que él no tenía más conocimientos y conexiones con la gente de Navajo considerando la situación. área donde se crió y pasó la mayor parte de su vida, en lo que ahora es Nuevo México. Por otra parte, como dije antes, la gente de Navajo estaba desarticulada, no eran una sola tribu, sino que vivían como familias independientes.

Creo que mi problema es que me estoy poniendo en esta situación. Creo que habría intentado entender la situación desde la perspectiva de los navajos, habría hecho las conexiones entre la forma en que vivían y cómo las acciones del gobierno local los trataban como menos que humanos. Hubiera mirado el panorama general e intentado mediar, en lugar de decir: "Soy un miembro del Ejército de los EE. UU. Y debo hacer lo que me han dicho". Era un oficial del Ejército, pero también había servido para muchos años como agente indio y creo que podría haber usado estas experiencias para encontrar una solución no violenta. Era claramente un hombre muy inteligente, pero estaba pensando en una "estrategia militar" en lugar de pensar en cómo resolver un conflicto entre humanos.

para una persona educada, ¡seguro que eres un conejito tonto! yada-yada de tu perorata de facebook! como dije en mi primera publicación y es posible que desee tomar lectura y comprensión como un curso de actualización. fb hizo la solicitud para amigos, no es necesario que te pongas las bragas en un fajo mojado, todo lo que tenías que hacer desde la primera publicación era decir & quot no & quot. pero tu estupidez te sacó lo mejor de preguntar "cuál es tu título" una y otra vez. ¡Sonabas como un perro de la perrera que solo ladra! mi dedo medio dándote un saludo de buen día!

Para agregar a lo que dijo Rob, Kit también tenía fuertes vínculos con los Ute. Era agente indio de los Utes. El principal apoyo no militar que tuvo en la campaña de Navajo fue de los Ute. El mayor enemigo de Ute era Navajo. Entonces, como ya se ha dicho varias veces, creo que Kit hizo una gran distinción entre las tribus y se estaba enfrentando a un enemigo, los navajos, no a un enemigo de los nativos americanos.

¡Otro buen punto! ¡Gracias, Gary! Este es un gran hilo de conversación. No sé sobre el resto de ustedes, pero he aprendido mucho de este chat, y ese es el objetivo de este blog: la educación. ¡Gracias a todos! Y eso no significa poner fin a la conversación, ¡solo un agradecimiento!

Solo quería agradecerle su excelente artículo sobre Kit Carson y los Navajo. Escribo un blog llamado & quotToday in History & quot aquí en Blogspot y publiqué una publicación para hoy, el comienzo de la campaña Navajo de Carson. Encontré su discusión tan interesante que puse un extracto en mi Blog, junto con un enlace a su Blog, y un respaldo completo instando a mis lectores a hacer clic en él y leerlo. Aquí hay un enlace a la publicación de mi blog para este día. Espero que cuente con su aprobación: http://historysstory.blogspot.com/2014/07/july-7-kit-carson-begins-his-navajo.html ¿Qué ¡Un enigma ha resultado ser este hombre! Un hombre como Thomas Jefferson, que escribió "Todos los hombres son creados iguales" y, sin embargo, nunca liberó a sus esclavos. De todos modos, ¡gracias de nuevo por su excelente discusión!

Disfruté leyendo tu blog y aprecio la forma cuidadosa en que citaste mi publicación. De hecho, es una situación desconcertante. Kit Carson es una de esas personas de la historia con las que me gustaría poder sentarme y hablar durante una hora, principalmente sobre los navajos. Sin embargo, vivió una vida fascinante.


Kit Carson

Un montañés analfabeto, Kit Carson hablaba con fluidez el español y cinco idiomas indígenas, se casó dos veces con mujeres nativas americanas, pero lideró una guerra brutal contra los navajos. Cuando Occidente era un misterio para la mayoría de los estadounidenses, Carson lo dominó y su experiencia lo hizo no solo famoso, sino también buscado. Con el tiempo, al ayudar a impulsar una migración que cambiaría Occidente para siempre, sin saberlo, se convirtió en un agente de la destrucción de la vida que amaba.

Créditos

Producido por
Amanda Pollak

Dirigido por
Stephen Ives

Escrito por
Michelle Ferrari

Editado por
George O'Donnell

Narrado por
Michael Murphy

Musica por
Joel Goodman

Productor asociado
Lindsey Megrue

Productor de campo
Ben Ostrower

Investigador
Kim Thorson

Asociado de producción
Andrew Ferrett

Cinematografía
Michael Chin
Stephen McCarthy
Peter Nelson
Buddy Squires
Dyanna Taylor

Edición adicional
Jacob Steingroot

Editores asistentes
Andrew Jenter
Jamie Okubo
Ryan Tresser

Asistente de cámara
Paul Marbury
Matt Thurber

Grabación de sonido
Diana L. Cleland
George Shafnacker
Merce Williams

Traje clave
Maggie McFarland
Jennifer Jesse Smith

Asistente de vestuario
Ken Erickson

Accesorios
Alan mayo
Billy W. Ray

Agarre de llave
Michael Lamb

Agarre y Eléctrico
Día de Quentin
Alan Fulford
Michael Lamb
Ken Perham

Efectos especiales
John A. McGrath

Operador de grúa
Steven Bayes

Coordinador Re-Enactor
Charles Mandeville

Reactores
John M. Carson

Alta Apechito
Elijahwon A. Apechito
Thompson Apechito
Sarah Brenner
Justin Boyd
Cale Chappelle
William J. Contino
Ruben Herrera
Bob Larison
Sydné Leyba
John T. McKenna
Matt McKenna
Joseph Mullen
Adren R. Nance
James Nance
Durwin Nelson
Eunice Petramala
Acebo pino
Larry Pope
Travis Shirley
John Smith
Shannon Weddle
William Weddle
Jim Wenzel

Coordinadores de ganadería
Mark Sanchez, empresa Crossroads Rodeo
Nate y kathy cranson
Ken Hasty

Entrenador de caballos
Derel Lee Twombly, Ponis para fiestas. Middleboro, MA

Wranglers de animales
Charlie Green
Jennifer McCarthey
Tom McCarthey
Cassidy Sánchez

Ubicaciones
Sitio histórico nacional Old Fort de Bent
Monumento Nacional Cañón de Chelly
Rancho Cimarroncita
Dine College y el Museo Ned A. Hatathli
El Rancho De Las Golodrinas
Expreso UU Bar Ranch
Rancho de campo
Rancho de caballos voladores
La Posada de Santa Fe Resort y Spa
Antiguo pueblo de Sturbridge
El Fairmont Copley Plaza

Controlador de producción
Andrew Hall

La búsqueda de localizaciones
Bob Dubois
John Gates

Asistentes de producción
Rob Armstrong
Amanda Dudley
Annette Griffin
Chris Roybal
Jason Tublewicz

Auxiliares de producción de oficina
Christine Alexander
Perla Chen
Lauren DeFilippo
Annette Griffin
Tara Magnani
Michelle McAuliffe
Cornelia Moore

Investigación adicional
Lauren DeFilippo
Susan Hormuth
Galen Pobre
Megan Weaver

Asistente de edición adicional
Lauren DeFilippo

Construcción sónica
John Michael Werner

Editor de diálogos
Pam Demitrius-Thomas

Asistente de editor de sonido
Eric McAllister

Animaciones de mapas
Yorgo Alexopoulos

Instalación de posproducción
PostWorks, Nueva York

Editor conforme
Pat Kelleher

Colorista
John Crowley

Gerente de Proyectos de Postproducción
Shannon K. Hall

Mezclador de regrabación
Peter Waggoner

Postproducción de sonido
Tandem Sound NYC

Orquestaciones
David Bramfitt
Joel Goodman

Grabación de narraciones
Lou Verrico / Full House Productions

Consultor Creativo Senior
Hampton Sides

Asesores históricos
R. David Edmunds
Paul Hutton

Imágenes e imágenes de archivo
America By Air LLC
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Universidad Brigham Young
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Colección de George S. Whiteley IV
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La Biblioteca Huntington, San Marino, California
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Sociedad Histórica de Missouri, St. Louis
Sociedad Histórica de Montana, Helena, Montana
Archivos Antropológicos Nacionales, Institución Smithsonian
Administración Nacional de Archivos y Registros
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American Experience es una producción de WGBH, que es la única responsable de su contenido.

Una producción de Insignia Films para AMERICAN EXPERIENCE.

2008 Fundación Educativa WGBH
Reservados todos los derechos.

Transcripción

Narrador: Para algunos, era uno de los héroes más grandes de Estados Unidos, un hombre que había ayudado a abrir un vasto continente para la colonización.

Sally Denton, guionista: Kit Carson era esta figura más grande que la vida. que representaba la libertad, la independencia y la aventura. Era la mitología del vaquero y la ética del vaquero mucho antes de lo que se había pensado.

Narrador: Para otros, fue un villano que libró una campaña despiadada contra una de las grandes tribus nativas de Occidente.

Harry Walters, historiador: Mi bisabuelo yace enterrado en Bosque Redondo por su culpa.

Narrador: Al final, sus contradicciones definirían su legado y contarían la verdadera historia de cómo se ganó Occidente.

Paul Hutton, historiador: Representó a su país y representó en lo que se estaba convirtiendo Estados Unidos. Entonces, cuando miramos a Kit Carson, si nos sentimos incómodos, bueno, es porque nos estamos mirando en el espejo y nos estamos viendo a nosotros mismos.

Tarjeta de título: KIT CARSON

Narrador: A principios del otoño de 1862, un correo militar se dirigió hacia el sur desde Santa Fe hasta el puesto del ejército de los EE. UU. En Fort Stanton, con un despacho dirigido al coronel Christopher Carson.

A los 52 años, Kit Carson era uno de los estadounidenses más famosos de su época. Cuando Occidente todavía era un misterio para la mayoría de sus compatriotas, él había sido quien lo dominaba. Pocos hombres blancos conocían tan íntimamente el vasto paisaje occidental, o entendían tan bien las costumbres de sus pueblos nativos.

Era el guía valiente y leal que había marcado un camino para la nación que se dirigía hacia el oeste, el buscado rastreador indio que podía seguir cualquier rastro, el guerrero intrépido retratado en docenas de libros superventas.

Ahora, había sido elegido para liderar una campaña militar histórica, una que obligaría a someterse a las tribus más formidables de Nuevo México, las trasladaría a una reserva y despejaría el camino para el asentamiento estadounidense.

Mientras un empleado leía el despacho en voz alta, Carson escuchó con creciente consternación: "Todos los hombres indios. Deben ser asesinados dondequiera que los encuentres. Las mujeres y los niños no serán lastimados, pero los tomarás prisioneros. Hasta que recibas otras instrucciones sobre ellos."

Carson nunca antes había desafiado una orden. Su sentido del honor no lo permitiría. Pero el deber en este caso también parecía deshonroso. Para llevar a cabo la tarea que ahora se le había encomendado, Carson tendría que destruir toda una forma de vida, la misma que lo había convertido en quien era.

Dayton Duncan, escritor: Kit Carson vivía en un mundo en el que no había muchas buenas opciones a menudo. Y trató de navegarlo lo mejor que pudo, fiel a sus propias luces. Y en algunos casos, eso lo llevó a momentos de gran heroísmo y, en algunos casos, lo llevó a momentos por los que siempre será denostado.

Narrador: De joven, Kit Carson estaba seguro de dos cosas. No haría su vida en Missouri, como lo había hecho su padre. Y no se ganaría la vida haciendo sillas de montar, como esperaba su madre.

Tenía solo 16 años y era un poco más bajo que el promedio. No tenía dinero, pocas perspectivas y tan poca educación que ni siquiera podía escribir su propio nombre.

Pero fue duro. Sabía manejar un rifle. Pensó que eso y un caballo lo llevaría a cualquier lugar al que quisiera ir.

Era el año 1826, y Missouri era entonces la vanguardia del asentamiento estadounidense: más allá de su frontera se encontraba otro mundo. Solo cinco años antes, los comerciantes habían abierto el Santa Fe Trail, una ruta comercial internacional que corría hacia el suroeste desde Missouri casi 900 millas y unía la frontera de Estados Unidos con la de México. Carson había estado ansioso por salir a la carretera casi desde entonces.

Paul Hutton: Occidente ofrece oportunidades ilimitadas, la libertad de todas las restricciones de la familia, todas las restricciones de la vida de un comerciante y, por supuesto, la promesa de aventura, de peligro, de emoción. Y entonces se escapa, hace un Huck Finn y se apaga para los territorios.

Narrador: Terminó en Taos, un pequeño asentamiento en el desierto alto en el rincón más alejado de la frontera mexicana, que durante casi un cuarto de siglo había sido el centro del comercio de pieles del suroeste.

Cuando llegó, a principios del invierno, el lugar estaba repleto de cazadores (estadounidenses, franceses, canadienses), todos ellos desaliñados y quemados por el sol después de pasar meses sacando castores de los ríos de las Montañas Rocosas. Con sus pieles ahora vendidas, que pronto se convertirán en sombreros de moda en Oriente, desperdiciaron sus días jugando a las cartas, contando cuentos y lanzando un licor de luna local llamado "Taos Lightning".

Lados de Hampton: Carson quería ser parte de esta fraternidad de hombres, este elenco internacional de personajes grasientos, canosos, peludos y a menudo borrachos que conocían los ríos del oeste y habían estado en todos estos lugares increíbles. Quería ser uno de estos tipos tan rápido como lo quisieran.

Narrador: Durante los siguientes dos años, Carson trabajó como cocinero y cazador en Taos, y luego, después de haber aprendido español, como intérprete para una caravana de comerciantes. Finalmente, en la primavera de 1829, cuando tenía 19 años, fue contratado como trampero, en una expedición a los afluentes sin explotar del río Gila.

Era el novato entre unos cuarenta montañeses experimentados: en lo profundo de la naturaleza, en suelo mexicano y rodeado de apaches hostiles. "A menudo se arrastraban por la noche a nuestro campamento", recordó Carson. "[Ellos] robarían una trampa. Matarían una mula o un caballo, y se esforzarían por hacer el daño que pudieran".

En un mundo poblado casi exclusivamente por nativos americanos, la mejor oportunidad de supervivencia de los cazadores era actuar como si fueran una tribu más.

Lados de Hampton: Los montañeses eran gente muy práctica. Tenían un trabajo que hacer y tenían que ir a estas zonas peligrosas y extraer una mercancía. Así que formaron todo tipo de alianzas con los indios americanos y descubrieron que era práctico vivir más como un indio americano que como un francés o un angloamericano.

N. Scott Momaday, poeta: Carson adquirió muchas habilidades de los indios y también una actitud, una forma de pensar en el mundo que los rodea. Creo que adoptó gran parte de eso y se volvió inseparable de su personalidad.

Paul Hutton: Comprendió lo que esperaban de él los pueblos originarios con los que entraba en contacto en términos de relaciones pacíficas y relaciones comerciales, pero también en términos de conflicto. Y entendió que la retribución debe seguir al crimen y seguirlo de inmediato y con dureza si uno quería sobrevivir en este entorno.

Narrador: En una ocasión, mientras atrapaban en el North Fork del río Missouri, Carson y sus compañeros vieron un gran campamento de Blackfeet, una tribu que los había atacado en cada oportunidad, durante varias temporadas. Como lo recordó Carson: "estábamos decididos a probar nuestras fuerzas para descubrir quién tenía derecho al país".

Tomando desprevenidos a los Blackfeet, los cazadores cargaron contra la aldea, disparando sobre la marcha. "Fue la pelea más bonita que vi", dijo Carson más tarde. "[Después de tres horas], finalmente los derrotamos [y] les quitamos varios cueros cabelludos ... Esto puso fin a nuestras dificultades con los Blackfeet ...".

Hampton Sides, autor, "Blood and Thunder:" En cualquier situación en la que se encontrara, negociaría, pelearía, fanfarronearía, basándose en el conocimiento que tenía de la tribu específica y, a veces, de una sub-tribu dentro de la tribu. No era una situación monolítica, el indio americano. Él no vivía de esa manera y tampoco muchos de los montañeses. Su experiencia estuvo mucho más informada por consideraciones prácticas de cómo llevarse bien día a día.

Narrador: Con el tiempo, Carson se convirtió en lo que los estadounidenses de su generación podrían haber llamado un "indio blanco". Dominó el lenguaje de señas universal utilizado por las tribus occidentales y adquirió un conocimiento práctico de más de media docena de lenguas indias. Se vistió con pieles de ante, durmió con túnicas de búfalo, cenó con cecina de búfalo. Y cuando tenía 25 años, tomó una esposa india, una arapaho llamada Singing Grass, ofreciéndole a su padre "un precio de novia" de cinco mantas, tres mulas y una pistola.

Lados de Hampton: Como muchos de los tramperos, Carson se estableció con una mujer indígena americana. Descubrió que este matrimonio era ciertamente un matrimonio de conveniencia en el sentido de que tenía a alguien en el camino con él que lo ayudó a hacer todas las mil y una tareas que tenían que hacerse. Pero fue el primer amor de su vida. Estaba dedicado a ella.

Narrador: Poco después de casarse, Carson le dio a Singing Grass un regalo de cuentas de vidrio, un artículo muy apreciado entre los arapahos como decoración para sus mocasines. "Ella era una buena esposa para mí", le dijo a un amigo años después. "Nunca llegué de cazar porque ella no tuviera agua tibia lista para mis pies [fríos]".

Carson y Singing Grass tendrían dos hijas juntos. Solo uno, Adaline, sobreviviría a la primera infancia y el nacimiento del segundo, en 1839, reclamaría la vida de Singing Grass.

Para entonces, la era del montañés estaba llegando a su fin. Justo cuando décadas de captura excesiva cobraron su precio y el castor escaseaba, la moda cambió a los sombreros de seda. En un año, el mercado se derrumbó, y Carson de repente se encontró sin trabajo, viudo y soportando las cargas de la paternidad solo. Tenía 29 años.

Otro hombre podría haber regresado al lugar de donde había venido. Carson decidió quedarse.

Lados de Hampton: Sabes, él sabe que hay toda esta vida que está sucediendo en el Este que él dejó. Y tiene curiosidad al respecto. Pero creo que él sabe que no es un mundo en el que pueda operar con éxito. Conoce Occidente, ama Occidente. Y este es su mundo. Esta es su vida. Se ha convertido en occidental.

Paul Hutton: Occidente es donde las razas se cruzan, las culturas se cruzan, a veces violentamente, la mayoría de las veces no. Kit Carson se mueve con facilidad en ese mundo. No se opone a enfrentarse a la gente directamente, y participar en el combate, tomando un cuero cabelludo si es necesario para hacer un punto. Pero eso no significa que no pueda sentarse y partir el pan la semana siguiente.

Narrador: En mayo de 1842, dos años después de la quiebra del comercio de pieles, Carson se dirigía hacia el río Missouri desde St. Louis, y acababa de traer a su hija Adaline para que fuera educada en el este.

Estaba de camino de regreso a Taos, con los bolsillos casi vacíos y su futuro incierto, cuando entabló una conversación con un joven teniente del ejército, que se presentó como John C. Frémont.

Frémont estaba a punto de embarcarse en una expedición para estudiar y cartografiar el oeste, y aún no había contratado un guía.

Carson vio una oportunidad. Después de más de diez años como trampero, no había rastro que no hubiera recorrido, ningún desafío salvaje que no pudiera enfrentar. Pero su discurso a Frémont fue característicamente modesto. "Le informé que había estado algún tiempo en las montañas", recordó Carson más tarde, "y pensé que podía guiarlo a cualquier punto que quisiera ir".

David Roberts, escritor: Frémont sospecha al principio. Él dice, no sé sobre este tipo, ya sabes. Por un lado, Carson no era físicamente impresionante. no parece un amante de la naturaleza rudo. Era un hombrecito bajito.

Sally Denton: Era un poco modesto y discreto, pero tenía la reputación de ser bastante capaz. Y Fremont lo contrató en el acto.

Narrador: A principios de junio, Carson y Frémont partieron de St. Louis, con un grupo de 25 hombres. Su misión era trazar un mapa del primer tramo de una ruta terrestre hacia el Pacífico, una ruta que había sido descubierta unos 30 años antes, pero que desde entonces prácticamente no ha sido utilizada por nadie más que por cazadores de pieles e indios, una ruta que pronto se llamaría "la Sendero de Oregón ". La expedición había sido patrocinada por el gobierno federal a instancias del suegro de Frémont, el senador estadounidense Thomas Hart Benton, uno de los más entusiastas promotores de la expansión occidental de Estados Unidos.

Lados de Hampton: Benton vio desde el principio la importancia de que Estados Unidos sea esencialmente una nación continental, con puertos en el Pacífico y con toda la tierra en el medio. También entendió que antes de que esto pudiera suceder, Estados Unidos necesitaba entender esta tierra.

Narrador: Es probable que Carson no se diera cuenta, pero se había adherido a la empresa política más ambiciosa del siglo XIX: un proyecto que se conocería como "Destino Manifiesto". Paul Hutton: Carson está a la vanguardia de este movimiento, esta idea de que Dios o la naturaleza o como quiera llamarlo abrirá Occidente a la república estadounidense, hará de Occidente el imperio de la libertad.

Narrador: Con Carson a la cabeza, y una docena de vagones de equipo e instrumentos científicos a remolque, el grupo de Frémont cubrió unas 1.200 millas ese verano, moviéndose constantemente hacia el oeste a lo largo de Platte y North Platte, a través de los estados actuales de Kansas y Estados Unidos. Nebraska, y hacia las Montañas Rocosas hasta South Pass, el amplio valle que atraviesa las montañas y separa el primer tramo del sendero del segundo. El verano siguiente, regresaron para completar la ruta, siguiendo el sendero hacia el oeste a través de la frontera de México hasta el Pacífico, luego girando hacia el sur y continuando, sobre Sierra Nevada en pleno invierno, bajando hacia Alta California y cruzando el desierto de Mohave. , antes de finalmente regresar a las Montañas Rocosas del sur. Para entonces, habían inspeccionado casi 5,000 millas y Frémont estaba convencido de que había encontrado la guía ideal.

Sally Denton: Conoce la tierra. Y eso es lo que atrae a Frémont y viceversa. Fremont es un romántico y un amante de la naturaleza. Carson tenía un verdadero sentido del deber y lealtad y devoción a John C. Frémont. No creo que tuviera un sentido del deber con el expansionismo estadounidense.

Lados de Hampton: Carson era un tipo muy pragmático, muy humilde y muy estable. Tenía un gran juicio y una especie de educación que fue difícil de ganar, durante muchos inviernos como trampero. Comprendió todo tipo de cosas prácticas de las que Frémont no tenía ni idea. Dayton Duncan: Él podría darte buenos consejos cuando te encuentres con una tribu india, ¿sabes cómo debes actuar? Si quieres intentar averiguar dónde podría estar el agua. O también cómo leer las señales, cómo llegar de aquí para allá por un puerto de montaña. Carson es la persona a la que quieres preguntarle.

Lados de Hampton: Una de las cosas que hizo Carson durante una de las expediciones con Frémont fue. se encontraron con algunos viajeros hispanos a quienes les habían robado sus caballos.

Paul Hutton: Los nuevos mexicanos han sido atacados por los indios y el tipo de mentalidad del hombre de la frontera era que no permitías que continuara este tipo de comportamiento, que tenías que hacer una declaración.

Lados de Hampton: De manera bastante espontánea, Carson decide perseguir a estos ladrones de caballos indios.

Paul Hutton: Los indios eran un grupo numeroso. Sin embargo, Carson y sus compañeros se infiltraron en la banda, mataron a varios de ellos, recuperaron todos los caballos y llevaron los caballos y varios cueros cabelludos indios al campamento de Frémont.

Lados de Hampton: Esto realmente impresionó a Frémont: Carson, arriesgando su vida por un completo extraño. Y aquí es realmente donde comenzó el mito de Kit Carson como este gran vengador blanco en el camino.

Narrador: Gracias en gran parte a Carson, Frémont llegaría a ser conocido como "el Pathfinder": el hombre responsable de trazar el mapa de toda la longitud del Oregon Trail, un gran explorador estadounidense del orden de Lewis y Clark.

Frémont le devolvió el favor. En agosto de 1844, hizo encuadernar los informes de su expedición en un solo volumen y publicarlos en Washington, D.C., y en casi todas las páginas, prodigó elogios a su fiel explorador. "Montado en un hermoso caballo, sin silla, y recorriendo con la cabeza descubierta las praderas", escribió en un pasaje típico, "Kit era uno de los mejores dibujos de un jinete que he visto".

Paul Hutton: Carson se convirtió en una gran figura romántica como explorador, como guía, como hombre de la frontera, como luchador indio en estos libros que se suponía que eran informes eran en realidad grandes cuentos de aventuras. Estos libros fueron los más vendidos en su época y. fueron utilizados como manuales por cientos de miles de personas que iban al Oeste.

Sally Denton: Los inmigrantes estarían en sus carros con eso, sosteniendo eso y diría, aquí es donde vas a encontrar agua dulce, aquí es donde habrá pasto donde puedes pastar tu ganado. Realmente fue el primer mapa de este tipo en Estados Unidos.

Narrador: Los nativos y los hombres de las montañas conocían desde hacía mucho tiempo el camino a través del vasto desierto occidental. Ahora, la mayor parte de Estados Unidos también lo sabía.

Narrador: En julio de 1844, Carson llegó a Taos, cansado de sus viajes con Frémont y listo para establecerse con la chica que había llegado a amar.

La hija menor de una prominente familia de Nuevo México, era menuda y de cabello negro azabache - "una belleza", dijo un observador, "del tipo altivo y desgarrador". Su nombre era Josefa, pero Carson la llamaba Josefita o, a veces, la pequeña Jo.

Lados de Hampton: Ella era 18 años menor que Carson. Carson no estaba ganando exactamente ningún concurso de belleza, pero claramente tenía algún tipo de encanto y carisma si podía conquistarla.

Narrador: La boda se había celebrado 17 meses antes, en febrero de 1843, en la iglesia parroquial de Taos. Carson había estado fuera de casa casi desde entonces.

Ahora, él y Josefa finalmente pudieron hacer una vida juntos, en su propia casita de adobe, no lejos de la plaza del pueblo.

Lados de Hampton: Realmente se casó con toda esta vida hispana en Taos. Se convirtió a la fe católica para complacer a su familia. Hablaban español en su casa. Sus hijos hablaban español como su primer idioma y ya sabes, este era su mundo.

Andrés Reséndez: Taos es un lugar muy especial. Es, literalmente, la bisagra entre México y los EE. UU. Es la ciudad más al norte de México. Es un lugar de comercio tradicional para los pueblos indígenas de toda la región: los Utes, Comanches, Apaches, Indios Pueblo. Así que este es un centro comercial de primera magnitud.

Narrador: En las dos décadas desde que Carson llegó por primera vez, el bullicioso comercio en el Santa Fe Trail había vuelto el lugar ruidoso y abarrotado. Decenas de estadounidenses ya habían echado raíces en la ciudad, y cada vez llegaban más.

Con la mente puesta en su joven esposa, Carson pudo haber perdido el significado de todos esos recién llegados. Pero habían venido para quedarse, y con el poder del gobierno estadounidense detrás de ellos, pronto harían suyo Occidente.

Narrador: Todo sucedió más rápido de lo que luego parecería posible.

Cuando amaneció 1845, la frontera occidental de los Estados Unidos se trazó oficialmente en las Montañas Rocosas. A excepción de Texas, que había declarado su independencia, y el noroeste del Pacífico aún no reclamado, el resto del continente era oficialmente territorio mexicano.

Pero debido a los designios expansionistas del presidente James K. Polk, y a una sangrienta guerra con México que provocó, a fines del invierno de 1847, toda la región, más de 500 millones de acres, estaba a punto de convertirse en propiedad. de los Estados Unidos.

Lados de Hampton: Fue una usurpación de tierras, es esencialmente lo que fue, durante la Guerra Mexicana. El ejército estadounidense marchó desde Fort Leavenworth, Kansas hasta Nuevo México, conquistó Nuevo México. Siguió marchando hacia California.

Narrador: Carson estaba en California ese invierno, en otra expedición con Frémont y, a instancias de Frémont, había prestado su ayuda a las fuerzas estadounidenses allí.

En los informes de campo que fueron garabateados durante el curso de los combates, su nombre apareció una y otra vez, describiendo cómo había guiado a las tropas a San Diego, atravesado las líneas enemigas para transmitir mensajes vitales y asegurado la ayuda para varios cientos de soldados sitiados.

Como recompensa por su valioso servicio, Carson ahora había sido enviado al Este con un grueso paquete de cartas selladas para el Secretario de Estado y el Departamento de Guerra, los relatos entusiastas de su propio heroísmo en el campo de batalla entre ellos.

Dayton Duncan: Cuando Estados Unidos conquistó California, se la arrebató a México, necesitaban recuperar la noticia. No había telégrafo ni nada en ese momento. Querían tener noticias de todo el continente de los Estados Unidos y el tipo que decidieron que era el mejor para hacerlo era Kit Carson.

Narrador: Llegó a Washington, D.C. en mayo de 1847, unos tres meses después de haber partido, después de haber hecho el último tramo del viaje en tren.

En la plataforma para encontrarse con él estaba Jessie Benton Frémont, esposa del Pathfinder de la nación e hija de su campeón más vocal de Manifest Destiny. Nunca antes había visto a Carson, pero lo reconoció fácilmente por las descripciones de los informes de expedición de su marido. Sería un honor para ella, le dijo a Carson, actuar como su guía.

Pero Carson encontró la capital desconcertante: una confusión de signos inescrutables y extraños boquiabiertos. Estaba indignado por tener que pagar el transporte y se quejó con tanta amargura que Jessie se sintió conmovida por conseguirle un caballo. Su habitación en la mansión Benton era sofocante, y pronto abandonó el suave colchón que había allí por un petate en la veranda. Pero nada lo tranquilizó.

Lados de Hampton: Era casi como si un personaje de Tarzán fuera arrastrado fuera de la jungla y llevado a la ciudad. Realmente no entendía la vida en la ciudad y había pasado muy poco tiempo en cualquier tipo de situación urbana. La mayor parte del tiempo está con Jessie Frémont. Ella le presentó a todas estas figuras influyentes en Washington. Y la gente estaba fascinada con él.

Paul Hutton: Todo el mundo quiere conocer a Kit Carson. Y eso se debe a que Kit Carson es el símbolo vivo y vivo de la frontera estadounidense y de nuestra expansión hacia el oeste. Y, por supuesto, que todos escuchen de sus labios cuáles son las oportunidades para Estados Unidos en Occidente.

Narrador: Sus planes eran ambiciosos y, para los oídos de Carson, un poco extravagantes. Vieron transformarse el paisaje occidental: sus bosques despejados, sus valles cubiertos de granjas y pueblos. Incluso se habló de un ferrocarril que atravesaría el continente sin obstáculos.

Paul Hutton: Está algo asombrado por la actitud de estos hombres. Dijo, son príncipes aquí en el este, pero no serían nada en el oeste. Allí estarían completamente indefensos, pero aquí dan esos aires.

Lados de Hampton: Tienes la sensación de que, por mucho que lo odiara, sabía que era importante. Estos hombres lo habían patrocinado y eran una especie de agentes de todos estos cambios que habían llegado a Occidente. Carson era deferente con los hombres que estaban mejor conectados y que tenían una mejor educación que él. Y sintió el deber de responder a sus preguntas de diversas formas.

Narrador: Cuando lo llevaron a la Casa Blanca para una audiencia privada con el presidente Polk, Carson tenía un solo objetivo: volver con Taos y Josefa.

Polk tenía otros planes. Tenía algunos despachos oficiales para enviar a los comandantes estadounidenses en California y quería que Carson los llevara.

John M. Carson, bisnieto: Sabes que él no era el tipo de persona que decía que no, que iba a hacerlo, que tenía un trabajo que hacer, que lo iba a hacer.

Lados de Hampton: Carson asume un [nuevo] papel como mensajero transcontinental, transportando estos mensajes de California a Washington. Es increíble cuando piensas en cuántas decenas de miles de millas recorrió este tipo. En muchos sentidos, Kit Carson fue el agente de campo de Manifest Destiny.

Narrador: Antes de que finalmente regresara a Taos, 16 meses después, el sentido del deber de Carson lo llevaría a través del país cuatro veces y más de 16,000 millas, la mayor parte a lomos de una mula. En el camino, transmitiría informes del gobierno y órdenes militares y noticias de los desarrollos en el terreno, toda información vital que uniría a las dos partes del país y ayudaría a hacer de West un lugar completamente diferente.

Paul Hutton: Kit Carson se fue a Occidente en busca de libertad y apertura para escapar de las limitaciones de la sociedad en su país de origen, en los Estados Unidos. Pero luego, por supuesto, lo trajo todo con él. El sueño de una nación continental se ha cumplido. América se extiende de mar a mar. Occidente se transforma y él lo ve todo, pero también es uno de los principales instrumentos que provoca ese cambio.

Narrador: A finales de la década de 1840, Kit Carson, el héroe de los informes de expedición más vendidos de Fremont, se estaba convirtiendo rápidamente en una obsesión nacional.

Comenzó de manera bastante inocente, con historias contadas en tabernas y nombres en un mapa. Luego, en 1849, llegó un nuevo héroe literario, Kit Carson: el príncipe de los cazadores de oro - un hombre gigante que se refería a los indios como "pieles rojas", "bichos" y "alimañas", y los masacraba alegremente por docenas.

Escrito por un pirata informático de la costa este que afirmó que se había "basado en hechos reales", el libro fue un éxito rotundo. Casi de la noche a la mañana, se convirtió en la plantilla para un nuevo género de historias de aventuras: espeluznantes, llenas de acción y ambientadas en las tierras salvajes inexploradas del lejano oeste. Los estadounidenses los llamaron "sangre y truenos".

Lados de Hampton: Eran libros atroces. Quiero decir que eran terribles de leer. Te desafiaría a que los leyeras. Pero fueron enormemente populares a finales de los años 40, 50 y 60. Durante la Guerra Civil, los norteños y sureños los leyeron en las trincheras. Un tema en el que todos podían estar de acuerdo, el oeste americano y grandes personajes valientes como Kit Carson.

Narrador: Última búsqueda de cuero cabelludo de Rocky Mountain Kit, La novia de Kit Carson, Kit Carson al Rescate - Se escribirán unos 70 libros en los próximos años. Con un precio de venta de solo 25 centavos o menos, sellarían la reputación de Carson como un cazador-vengador-asesino cuyas hazañas ayudaron a despejar el camino para la civilización.

David Roberts: Estos romances populares tratan descaradamente de matar indios. Los que muestran a Kit Carson lo llevan a un campamento, saludando a 20 salvajes hostiles, despachándolos a todos y arrancándolos del cuero cabelludo y cabalgando con el cuero cabelludo colgando de la silla. En el estado de ánimo del día, esto es heroico.

Lados de Hampton: No hicieron ningún intento por comprender al verdadero Kit Carson, ni obtuvieron su consentimiento para usar su nombre. Ciertamente no le pagaron dinero. Y la ironía final de la sangre y los truenos fue que Carson no pudo leerlos porque era analfabeto.

Narrador: Por supuesto, el Carson ficticio casi no se parecía al real. Como dijo una vez un extraño, después de que le dijeran que el hombre pequeño que tenía delante era el legendario Kit Carson: "No eres el tipo de Kit Carson que estoy buscando".

Dayton Duncan: Kit Carson simplemente era quien era y otras personas le proyectaban sus propias creencias, sus propios mitos. Y en ese sentido creo que es como el propio Occidente. Es un lugar real. Hubo cosas reales que sucedieron y fueron fascinantes, dramáticas, trágicas. Pero eso no fue suficiente para nosotros como sociedad, tuvimos que torcerlo y mitificarlo y, a veces, distorsionarlo completamente fuera de contexto. Kit Carson era el mayor símbolo viviente de ese deseo que tenían los estadounidenses de mitificar a Occidente y tomar cosas reales y convertirlas en otra cosa.

Lados de Hampton: A lo largo de la vida de Carson, en realidad no se demora en ningún lado. Siempre está en movimiento. Parece ser constitucionalmente incapaz de decir "no" a estas diversas misiones que están puestas a sus pies. Pero el tema central en su vida es siempre que quiere volver a Nuevo México y volver a Josefa y vivir este tipo de existencia normal que él mismo imagina.

Narrador: A fines de 1848, Carson estaba en su hogar en Nuevo México, la última de sus misiones de mensajería finalmente detrás de él. En seis años de matrimonio, él y Josefa habían vivido juntos hasta ahora menos de seis meses. Con su primer hijo ahora en camino, Carson se asoció con un compañero ex trampero y lanzó una operación de ganado en el Valle de Rayado, a unas 50 millas al este de Taos.

Como los colonos de todo Nuevo México, estaban pisando terreno en disputa.

Andrés Reséndez: Tendemos a ver mapas de esa área de Nuevo México y, por supuesto, vemos los asentamientos estadounidenses y trazamos líneas y el resto es solo territorio indio. No sabemos qué hay ahí. De hecho, un mapa más realista de esa área vería naciones indias muy grandes, muy poderosas y muy estables y, aunque estas naciones eran nómadas, claramente tenían territorios formados y cada vez que alguien traspasaba era castigado.

Narrador: Carson había pasado demasiados años entre los pueblos nativos para desanimarse. "Habíamos llevado una vida errante durante bastante tiempo", recordó más tarde, "y ahora era el momento, si es que alguna vez, de hacer un hogar para nosotros y nuestros hijos". Entonces, una tarde de finales de octubre de 1849, el mayor del ejército William Grier llegó al rancho para pedir ayuda a Carson.

Unas semanas antes, un comerciante de Missouri llamado James White se dirigía hacia el oeste por el cercano Camino de Santa Fe con su esposa Ann y su pequeña hija, cuando su grupo fue atacado por indios. White había sido asesinada Ann y el niño tomado cautivo. En los días posteriores, la mujer capturada y su bebé habían sido vistos en un campamento de Jicarilla Apache, en las llanuras en algún lugar al este del Camino. Grier pensó que si alguien podía encontrarlos era Carson.

Lados de Hampton: Kit Carson entendía bastante bien a los apaches de Jicarilla, hablaba su idioma. Y era un candidato probable para este trabajo. Entonces comienza a perseguirlos hacia el este hacia Texas. Lo acompañaba un grupo de soldados. Persiguieron al Jicarilla Apache durante unos doce días.

Narrador: "Fue el camino más difícil que he seguido", dijo Carson más tarde. "En casi todos los campamentos encontrábamos algo de ropa de la Sra. White, lo cual fue la causa de una renovada energía de nuestra parte para continuar la búsqueda".

Finalmente, al final del duodécimo día, Carson vio columnas de humo que se elevaban hacia el cielo en la distancia: las fogatas para cocinar de un gran campamento de Apache de Jicarilla.

Lados de Hampton: Hay un desacuerdo sobre cómo abordar a los Jicarillas, algunos dentro del partido esperaban poder negociar con ellos. Carson cree que deberían atacar de inmediato. Sin embargo, en la confusión, los apaches de Jicarilla divisan la fiesta y se dispersan.

Narrador: Grier "ordenó a los hombres que cargaran", recordó Carson, "pero la orden llegó demasiado tarde para el efecto deseado. En unas 200 yardas, se encontró el cuerpo de la Sra. White, perfectamente caliente, no había sido asesinada más de cinco minutos". - atravesado el corazón con una flecha ".

Más tarde, revisando lo que quedaba del campamento, uno de los hombres de Grier se encontró con un libro, que presumiblemente había pertenecido a la Sra. White: una copia del tremendamente popular Blood-and-Thunder Kit Carson: el príncipe de los cazadores de oro.

Lados de Hampton: Por supuesto que Carson no podía leerlo, tenía que que alguien más se lo leyera, pero fue extraordinario porque en este libro a Kit Carson se le asignó la tarea de rescatar a una mujer que había sido secuestrada por los indios, y aquí estaba él. se le había encomendado la tarea de salvar a esta mujer, pero en este caso, en la situación real, había fallado y ella había muerto. Y pensó que tal vez este libro le había dado a Ann White una especie de falsa esperanza, que sería rescatada, que Kit Carson estaba cerca.

Paul Hutton: El mito de Occidente se enfrentó a la realidad de Occidente en ese momento. Y Kit Carson se quedó atónito por esa experiencia. Nunca superó, nunca superó el incidente. Y lo persiguió durante el resto de sus días.

Narrador: Las cosas podrían haber sido diferentes si James y Ann White hubieran sido los últimos o los únicos. Pero eran dos entre decenas de miles: una pequeña gota en la ola migratoria masiva que luego rodaba hacia el oeste y inundaba todo a su paso.

Carson podría rastrear el inicio de la misma hasta el descubrimiento de oro en California, noticias de las cuales se cree que llevó, en una de sus misiones de mensajería al Este. Solo en 1849, unos 100.000 estadounidenses se habían dirigido a California y, a medida que aumentaba el tráfico en los senderos, también lo hacían los enfrentamientos entre colonos e indios.

Inevitablemente, se pidió a Carson que ayudara a mediar en esos conflictos, y en 1853 aceptó un puesto como agente indio para el Territorio del norte de Nuevo México.

Andrés Reséndez: Estoy seguro de que parte de su cálculo fue que moderaría cualquier impulso destructivo que Estados Unidos pudiera haber tenido hacia estos grupos. Así que estoy seguro de que parte de su cálculo es que, bueno, será mejor que lo haga yo en lugar de que lo haga otra persona.

Narrador: Por un salario anual de $ 1550, ahora serviría como representante oficial del gobierno de los Estados Unidos en sus tratos con los Muache Utes, una banda de cazadores nómadas que los funcionarios de Nuevo México habían calificado de "los más difíciles de manejar en el Territorio".

Día tras día, Carson escuchaba las quejas de los Utes, presentaba quejas en su nombre, fumaba y hablaba con ellos. Se encariñó especialmente con un jefe llamado Kaniache, que demostraría ser un amigo de toda la vida.

Lados de Hampton: Los Utes llamaron a Carson "Father Kit". Y ellos lo amaban a todas luces, era justo y honesto y realmente comenzó a hacer el trabajo muy duro de pensar en la política india. ¿Qué le estamos haciendo a la vida de estas tribus?

Dayton Duncan: Era un mejor agente indio que la mayoría de las otras personas en ese momento porque realmente conocía a los indios. Muchas veces fueron designados políticos. Muchas veces eran personas con conexiones. A veces venían misioneros, no necesariamente solo para entender a los indios, sino para hacerlos no indios, para convertirlos. Y Carson no fue del todo único, pero se destaca como alguien que honestamente trató de hacer lo que pensó que era lo mejor para ellos.

Narrador: Con mucho, la mayor parte del tiempo de Carson se dedicó a la fuente de conflicto más persistente de Nuevo México: una práctica antigua, común a los utes, los navajos y otros pueblos nativos, conocida como "incursiones".

Andrés Reséndez: Esto era parte de su forma de obtener recursos. Saldrías y asaltarías. Porque algunos de estos asentamientos quedaron expuestos y porque tenían recursos tangibles de los que podía apropiarse. Había mujeres y niños que podrían promover la expansión de su población. Todas estas cosas entraron en juego, eran comunidades muy astutas que vivían en un entorno muy duro, por lo que tenías que hacer lo que tenías que hacer.

Narrador: Carson consideró el asalto como una grave amenaza para la seguridad fronteriza, y sabía por una larga experiencia que el propio código de justicia de los indígenas exigía represalias.

Pero a medida que pasaban los meses y los años, empezó a ver que muchos de los delitos atribuidos a los indios eran, de hecho, culpa de los blancos, recién llegados que se instalaban en cotos tradicionales de caza y abandonaban toda la caza.

Cuando un jefe ute llamado Blanco fue acusado de robar ovejas, Carson informó que el indio no había tenido otra opción. "[Si] el Gobierno no hace algo ... para salvar [a los Utes] de morir de hambre", argumentó, "se verán obligados a robar".

Andrés Reséndez: Aquí tenemos un mundo que ha existido por sí solo durante miles de años, un mundo que está llegando a su fin debido al rápido crecimiento de la población estadounidense. Carson llegó a ver en el momento en que los colonos blancos superan en número a los pueblos indígenas. Entonces es muy difícil para estos pueblos indígenas mantener la línea.

Lados de Hampton: Estaba alarmado, dondequiera que volteara veía que la población indígena estaba menguando y empezó a lidiar a su manera dictando cientos y cientos de cartas, uno comienza a ver una comprensión de que muchos de los cambios que él había puesto en marcha realmente estaban cambiando. toda la complexión de Occidente.

Narrador: Ningún estadounidense, y menos Carson, creía que la migración de la nación hacia el oeste podía detenerse. "El gobierno tiene una sola alternativa", concluyó, "o subsistir y vestir [a los indígenas] o exterminarlos".

Dayton Duncan: Hay estas fuerzas increíbles trabajando en este momento. Hay una nación que intenta cruzar el oeste de la manera más rápida y decisiva posible. Kit Carson se encontró incapaz de detener a esas fuerzas más grandes. Así que se convirtió en agente en su. en la destrucción de su forma de vida, aunque él no odiaba a los indios en el. en el sentido de que muchos anglos de mediados del siglo XIX eran verdaderos enemigos racistas de la India en el peor sentido posible. Ese no era Kit Carson.

Paul Hutton: Sus hijos son indios e hispanos. Y sabe que llevarán ese apelativo en su vida debido a la sangre que llevan. Trata fácilmente con los pueblos originarios porque es como ellos. Eso no significa que esté de su lado, no lo está. Pero significa que entiende de dónde vienen.

Narrador: El día en que el correo del ejército se presentó con la orden de reunir a los indios, en el otoño de 1862, Carson acababa de celebrar su primer aniversario como Comandante de los Primeros Voluntarios de Nuevo México.

Había aceptado el puesto durante los primeros meses de la Guerra Civil, cuando una fuerza de caballería de Texas entró en el sur de Nuevo México y proclamó el área como territorio confederado.

Los confederados habían sido fácilmente rechazados, y Carson esperaba que pronto se retiraran, regresaran a Josefa y se reinstalaran como agente indio.

Pero los acontecimientos habían conspirado contra él. Mientras las fuerzas de Nuevo México habían estado preocupadas por la Guerra Civil, los indios, especialmente los apaches mescaleros y los navajos, habían intensificado sus incursiones. Solo durante el año anterior, se robaron más de 30.000 ovejas y murieron unas 300 personas.

Ahora, Carson había recibido un despacho urgente del general de brigada James Henry Carleton, ordenándole que acabara con los alborotadores indios, una tribu a la vez, y de una vez por todas.

Lados de Hampton: James Henry Carleton fue una obra de arte. Era un calvinista de Nueva Inglaterra, un hombre de un intelecto muy pulcro. Eran problemas sociales complicados y no podía tolerar este tipo de situación. Y creía con gran convicción que podría arreglarlo casi de la noche a la mañana.

Narrador: Convencido de que los tratados no tenían un efecto duradero, Carleton planeó la campaña más completa y más despiadada que jamás se haya llevado a cabo en Occidente: Carson y sus hombres harían la guerra total contra los indios. Matarían a todos los hombres adultos a la vista, harían prisioneros a las mujeres y los niños y los llevarían varios cientos de millas hasta la nueva reserva que Carleton había establecido en las praderas del este de Nuevo México: el Bosque Redondo.

Lados de Hampton: Quería obligarlos de la noche a la mañana a punta de pistola a convertirse en agricultores cristianos. Creía que esto era importante no solo por su propio bien, sino que creía que era un modelo de cómo tratar con todas las tribus nómadas de Occidente.

Paul Hutton: Sintió que podía resolver en Nuevo México este problema indio y Carleton recurre a Carson, por supuesto, porque es Kit Carson.

Narrador: Carson tenía ahora 52 años y estaba muy cansado, y sentía un dolor extraño en el pecho que iba y venía sin previo aviso. Echaba de menos a su esposa y lamentó que los cuatro hijos que habían tenido juntos últimamente hubieran visto tan poco a su padre. Pero una orden era una orden, y Carson no podía negarse.

Mientras luchaba por reconciliarse con otra temporada lejos de su familia, llamó a su secretario y le dictó una carta, en español, a Josefa. “Adora Esposa”, comenzó, “no te preocupes por mí porque con la ayuda de Dios nos volveremos a ver. Te encargo sobre todo que no te canses de cuidar a mis hijos, y que le des un besito a cada uno. en mi nombre. Me quedo rogándole a Dios que vuelva con buena salud para estar contigo hasta la muerte. Tu esposo que te ama y desea verte más que escribirte ”.

Cuatro meses después, Carson pudo informar [a Carleton] que se había completado la primera fase de la campaña. Aunque silenciosamente había ignorado la orden de disparar a los hombres en el acto, se las arregló para reunir a los Apaches Mescalero, y le pidió a Carleton que lo liberara de su comisión.

Lados de Hampton: Realmente no se había unido al ejército de los Estados Unidos para luchar contra los indios. Se había unido para luchar contra los tejanos durante la Guerra Civil. Y dijo, si los texanos regresan, me pondré el uniforme nuevamente, pero necesito regresar con mi esposa e hijos. Josefa volvió a quedar embarazada. Quería volver a casa en Taos.

Narrador: Carleton se negó. Necesitaba a Carson para completar la campaña. Nadie más, insistió, poseía la "habilidad peculiar y el gran coraje" de Carson. Y nadie más tenía una oportunidad contra el próximo objetivo de Carleton, el más formidable de todos los pueblos nativos de Nuevo México, los navajos.

Marie Jakes, residente de Canyon de Chelly: Consideramos que esta es nuestra tierra. Somos nosotros quienes lo usamos y lo cuidamos. Siempre han sido tierras fértiles, con cosechas audaces. Aquí hay una profunda presencia de espiritualidad. Las montañas que nos rodean son santas. No se puede dejar caer esa conexión.

Narrador: Durante casi 500 años, habían vivido en el suelo bordeado por las Cuatro Montañas Sagradas. Durante 500 años, habían cuidado sus rebaños de ovejas y habían cultivado sus campos y huertos. Y durante 500 años, se habían enredado continuamente con sus vecinos, perpetuando el ciclo de incursiones y represalias que habían hecho infame al Territorio de Nuevo México. Se llamaban a sí mismos Diné. Pero para los muchos que les temían, eran los navajos.

N. Scott Momaday: Nuevo México estaba aterrorizado por los navajos. Eran belicosos. Esto era parte de su cultura, asaltar, robar, matar. Eran formidables, peligrosos y la gente les tenía miedo.

Lados de Hampton: Carson había vivido en Nuevo México toda su vida adulta y el enemigo público número uno era el navajo. Todo el mundo en Nuevo México, todo hispano, tenía algún amigo o familiar que había sido asesinado por los navajos o había sido robado por los navajos. Y creo que pensaba que la idea de Carleton de una reserva en el Pecos era tan buena como cualquiera de las que se había propuesto sobre cómo poner fin a este ciclo de violencia.

Narrador: A principios de julio de 1863, Carson partió en dirección al país navajo con una columna de varios cientos de hombres: oficiales del ejército de los Estados Unidos, voluntarios de Nuevo México y tropas auxiliares reclutadas, a pedido de Carson, de entre sus antiguos cargos, los Utes, quienes eran enemigos tribales de los navajos desde hace mucho tiempo.

Dayton Duncan: Kit Carson siguió las órdenes. Eso era parte de cómo había llegado a donde había llegado al no cuestionar la sociedad en la que se encontraba y llegó allí tomando órdenes y haciendo un buen trabajo cumpliéndolas. Cuando Carleton le dijo, ve a cuidar a los navajos por mí, él iba a hacerlo.

Narrador: "El coronel persigue a los indios a toda velocidad", señaló uno de los hombres de Carson, "y está decidido a alcanzarlos si los caballos lo aguantan". En un explorador típico, Carson empujó a sus hombres casi 500 millas en 27 días, capturando más de mil cabezas de ganado, pero lamentablemente pocos navajos.

Lados de Hampton: Sale al país de los navajos y no ve un alma. Básicamente piensa que esto es como una campaña de fantasmas contra una tribu fantasma. Está luchando contra un enemigo que no puede ver.

Narrador: Frustrado y ansioso por llevar la campaña a una conclusión rápida, Carson tomó una decisión fatídica, una que lo definiría para las generaciones venideras.

Harry Walters: No pudo conseguir que los navajos salieran en batalla abierta. Entonces, lo que hay que hacer es destruir su fuente de fuerza, ya sabes, que es la comida y sus hogares. Y eso es lo que hizo. Su táctica provoca un gran sufrimiento.

Lados de Hampton: Ordenó que se destruyeran todos los campos de maíz, todos los melones, los frijoles. Hizo que sus hombres vigilaran las fuentes de sal y las fuentes de agua. Y talar todos los árboles. Fue brutal. Esta no fue una guerra majestuosa y heroica, si es que existe tal cosa. Esta fue una pequeña guerra sucia de desgaste con la intención expresa de matar de hambre a los navajos.

N. Scott Momaday: Conocía a los indios, los había conocido desde los primeros tiempos como montañés. Probablemente conocía a los indios mejor que cualquier otro hombre blanco de su tiempo. Sabía lo que resistirían y cómo podrían reconciliarse con el ejército. Y sabes que no dudó en actuar sobre la base de sus conocimientos.

Narrador: Carson luego calculó que sus hombres habían destruido casi dos millones de libras de comida. Cuando llegue el invierno, le dijo a Carleton, la pérdida "provocará una verdadera hambruna y obligará a los navajos a aceptar la emigración al Bosque Redondo".

Por el momento, sin embargo, los navajos seguían siendo desesperadamente esquivos. "Lo deploro más", se quejó a Carleton, "ya que ahora solo tengo una forma de comunicarme con ellos: a través de los cañones de mis rifles".

El verano dio paso al otoño y la campaña prosiguió con escasos resultados. Finalmente, en noviembre, en vísperas de su 54º cumpleaños, Carson solicitó una excedencia, para atender lo que llamó "algún asunto privado de importancia".

Carleton no quiso ni oír hablar de eso. A Carson se le permitiría abandonar el campo solo después de haber capturado a 100 navajos y luego, solo con la condición de que primero realizara un barrido completo del Cañón de Chelly, un laberinto de arenisca de 100 millas en el corazón del país navajo.

Lados de Hampton: Creo que Carson estaba un poco asustado por Canyon De Chelly. Todos sus instintos como montañés le habían enseñado a mantenerse alejado de lugares estrechos y situaciones en las que eres vulnerable, estás a la defensiva. Realmente no tenía ningún interés en bajar personalmente al cañón. Rodeó los lados. Buscó desde el borde. Pero estaba más que feliz de que sus oficiales subordinados entraran y obtuvieran la gloria de haber penetrado este gran bastión del pueblo navajo.

N. Scott Momaday: Sabe que este es un lugar poderoso y que puede violar las reglas del juego allí y sufrir por ello. Pensamos en él como la persona que dirigió el asedio en Canyon De Chelly. Lo hizo a distancia.

Narrador: A estas alturas, los navajos habían comenzado a sentir los efectos de la campaña de tierra arrasada de Carson. Escondidos en varias cuevas y en lo alto de un monte alto conocido como Fortress Rock, cada día se volvían más hambrientos, fríos y desesperados.

Lupita McClanahan, residente de Canyon de Chelly: Estaban tratando de salvarse de ser asesinados, por lo que tuvieron que correr y esconderse. Corrieron hacia las cuevas y se escondieron. Tenían escondites a lo largo del borde del cañón. Querían quitarnos la vida, él quería acabar con la vida del pueblo Diné.

Narrador: Dos días después de que el primero de sus hombres entrara en el Cañón, Carson se encontró con un grupo de navajos que viajaban bajo una bandera de tregua.

Lados de Hampton: aquí es donde Carson está en su mejor momento. Puede comunicarse con ellos y asegurarles que esta campaña no es una guerra de exterminio.

Harry Walters: Seleccionó a diez hombres influyentes, les dio un caballo y una ración para diez días, y les dijo que se fueran a casa y les dijeran que los tratarían bien que si se rendían no sufrirían daño, y eso funciona.

Lupita McClanahan: No había otra forma porque dijeron, nos estamos muriendo. Tenemos que escuchar a este hombre y que tenemos que seguir sus reglas, si quieres vivir.

Narrador: A las diez de la mañana siguiente, el 15 de enero, sesenta navajos se habían rendido a Carson. Pronto, ese número aumentaría a más de 800, y se alcanzaría la cuota de Carleton.

El final estaba finalmente a la vista, y Carson decidió apresurarlo: "ahora es el momento", declaró, "de proseguir la campaña con vigor".

Luego emitió una nueva directiva a uno de sus capitanes, ordenándole que marchara con su compañía a lo largo del Cañón y arrasara los huertos navajos.

N. Scott Momaday: Había mil huertos de melocotoneros en el cañón y los navajos se enorgullecían mucho de esos árboles. Y amaban la fruta que había nacido. Carson ordenó que los quemaran. No era necesario que se hubiera hecho, no tenía ningún sentido. Fue tan gratuito, pero en cierto modo fue el último golpe que conoces.

Paul Hutton: Al invadir el Cañón de Chelly, arrasarlo y hacer imposible que los navajos permanezcan allí, Carson los rompe, les rompe el espíritu.

Lupita McClanahan: Todo el cañón estaba en silencio. Estaba muerto. Ya no había armonía en él.

María Jakes: ¿Qué tipo de seres humanos tendrían la capacidad de ser tan dañinos sin conciencia? Actuó sin piedad, matando quién sabe cuántos de nosotros.

Narrador: Si Carson sintió algún remordimiento, su informe final no lo mostró. "Hemos mostrado a los indios que en ningún lugar. Están a salvo de la persecución de las tropas de este mando. Que el principio no es destruirlos sino salvarlos, si están dispuestos a ser salvados".

Paul Hutton: Les garantiza absolutamente que los protegerá y que se asegurará de que sus familias sean atendidas. Este es el poder de Carson, confían en su palabra. Ellos le creen. Después de todo, es Kit Carson.

Narrador: En Santa Fe, Carson recibió la bienvenida de un conquistador. Nuevos mexicanos jubilosos lo abordó en las calles, le dio una palmada en la espalda y le estrechó la mano en señal de felicitación. Incluso Carleton se llenó de elogios y declaró que la victoria de Carson era el "acto culminante de una larga vida luchando contra los salvajes". El Carson de la ficción, el despiadado luchador indio que había animado a docenas de truenos y sangre, ya no parecía una caricatura.

Paul Hutton: Durante cientos de años, los navajos habían sido una amenaza para los asentamientos de Nuevo México. Los ha roto en cuestión de meses, y lo está. es enaltecido, nuevamente, como un gran héroe estadounidense.

Narrador: La adulación no significaba nada para Carson. El dolor en su pecho era constante ahora, y su agotamiento tan completo que uno de sus hombres lo había descrito como "tambaleándose en su silla". Tan pronto como fue posible, se disculpó con Carleton y señaló su caballo hacia su casa.

Mientras tanto, miles de navajos emprendieron la agotadora caminata hacia el Bosque Redondo, un viaje de entre 375 y 500 millas, dependiendo de la ruta, la mayoría de ellos con nada más que la ropa andrajosa en la espalda. Las raciones que proporcionó el ejército enfermaron a muchos de ellos y, en cualquier caso, no había suficiente comida para mantenerlos a todos.

De los casi 9,000 que hicieron el viaje, el gobierno de los Estados Unidos estimó que 350 murieron en el camino, la mayoría por inanición, enfermedad o exposición, y otros 2,000 simplemente desaparecieron. Los navajos contarían a los desaparecidos como muertos y calcularían el número de víctimas en más de 3.000.

El episodio llegaría a conocerse como "la caminata larga". Los navajos que sobrevivieron lo recordarían como una marcha de la muerte, y harían responsable a un hombre.

Harry Walters: Hizo mucho daño a la nación navajo. Todos los navajos de hoy que conoces tienen antecedentes familiares de alguien que participó en la caminata larga. Mi abuelo, ya sabes, tenía seis años cuando se fue. Y las historias que mi abuela y mi madre solían contarles eran de gran dificultad y dolor. Y odiaba a Carson por eso.

Paul Hutton: Abandona a los navajos en el Long Walk, los abandona. Quizás sepa lo que se avecina y quiere estar protegido de la culpa. Quizás se esté volviendo viejo y cansado. Pero sea cual sea la razón, Kit Carson rompe su palabra.

Narrador: A lo largo de los años que siguieron a la derrota de los navajos, años que serían los últimos de Carson, el Oeste que había elegido cuando era joven llegó a parecerse cada vez más al mundo que había dejado atrás. Los estadounidenses se abrieron paso, construyeron sus ciudades y ferrocarriles y, de una forma u otra, hicieron a un lado a los indios.

De manera algo inesperada, la voz que se alzó una y otra vez en su nombre fue la de Carson.

Había pasado un verano como superintendente del Bosque Redondo y, como dijo a un comité de investigación del Senado en 1865, un verano fue suficiente para convencerlo de que todo el experimento había sido un terrible error.

Lados de Hampton: Le dijo a la comisión que estos traslados forzosos no funcionan. Sacar a toda una tribu de sus tierras ancestrales fue condenar el experimento desde el principio. Y que si estas reservas iban a funcionar, tenían que estar ubicadas en la tierra de la gente en cuestión. De modo que Carson emerge en este testimonio como uno de los pensadores más elocuentes y perspicaces con respecto a la política india en Occidente.

Narrador: Ahora, en el ocaso de su vida, Carson se convirtió en una especie de anciano estadista de los asuntos indios. Ayudó a negociar un tratado con las tribus de las Llanuras y asesoró tanto al ejército como al gobierno sobre las reformas de la política india. Y en 1868, a pesar de un dolor en el pecho tan severo que apenas podía respirar, volvió a hacer el largo viaje a la capital de la nación, donde asistió en las conversaciones que establecieron una reserva permanente para los Utes, en el mismo terreno que la tribu reclamaba como suya. . Dayton Duncan: Creo que sintió una obligación con los Utes, una amistad con los Utes, la lealtad, todas esas cosas que eran parte integrante de su constitución. Y entonces necesitaba ir a Washington porque él era la persona que realmente podría representarlos.

Lados de Hampton: Aquí está este luchador indio conocido por sus diversas campañas. Y, sin embargo, también fue un pacificador y diplomático. Creo que el truco para entender a Carson es volver a la idea de que para él no existía el indio americano. Se puso del lado de ciertos grupos y otros grupos fueron su enemigo a lo largo de su vida.

Narrador: Antes de que Carson dejara Washington, visitó a su viejo amigo y empleador, John C. Frémont.

Angustiado al ver a su antiguo explorador, a quien más tarde describió como "muy alterado por el sufrimiento", Frémont recomendó un especialista y le rogó a Carson que lo consultara.

El diagnóstico fue desolador: un aneurisma de la aorta. Podría romperse, dijo el médico, en cualquier momento.

"Mi esposa debe verme", le dijo Carson a Jessie Frémont. "Si escribiera sobre esto, o muriera aquí, la mataría. Debo llegar a casa y creo que puedo hacerlo".

Dos días después de su regreso, nació su octavo hijo, una niña. Dos semanas después de eso, Josefa, que sufría complicaciones relacionadas con el parto, murió en sus brazos.

Lados de Hampton: Aquí pensó que iba a intentar llegar a casa justo a tiempo para morir. Y en cambio, ella muere primero y él está completamente afectado por el dolor. Y suspira y es realmente una especie de catatónico después de su muerte.

Narrador: La salud de Carson se deterioró rápidamente. Pronto, lo trasladaron a un puesto militar cercano, donde su médico lo mantuvo lo más cómodo posible y pasó largas horas leyendo en voz alta un libro titulado Néstor de las Rocosas - la primera biografía completa de Carson que se haya publicado.

Paul Hutton: Cómo debe haber sido eso con la muerte acercándose para escuchar esas palabras y revivir todos esos gloriosos días del pasado.

Dayton Duncan: Quería estar de vuelta en ese viejo mundo, durmiendo en una bata de búfalo, tomando un bife de búfalo, un poco de café, fumando su pipa. Y sabes que no es un mal camino a seguir. En un sentido, es una forma mítica de terminar y de otra forma, es muy parecido al verdadero Kit Carson, la parte menos asumiente de él, que es que quería ser como había sido una vez.

Narrador: Mientras Carson yacía en su lecho de muerte durante los últimos días de mayo de 1868, el gobierno de los EE. UU. Estaba en medio de la negociación de un tratado histórico con los navajos, uno que reconocería las dificultades de su reubicación forzosa y los devolvería a su tierra entre los navajos. Cuatro Montañas Sagradas. Pero Kit Carson no viviría para ver su regreso a casa.

En la tarde del 23 de mayo, ocho días antes de la firma del tratado navajo, gritó repentinamente desde su jergón de túnicas de búfalo en el suelo: "Doctor, Compadre, Adiós". Hubo un torrente de sangre de su boca. Y luego se fue.

Dayton Duncan: Kit Carson nunca cuestionó realmente lo que podría haber estado sucediendo en Occidente. Aceptó esas cosas. Así era el mundo. Y no aportó ningún sentimentalismo, ningún mito de lo que estaba pasando. Estaba viviendo en ese momento. Y fue bastante sencillo para él.

N. Scott Momaday: Era un hombre complicado, volviéndose contra sí mismo de ciertas maneras, este conflicto entre la compasión por un lado y el comportamiento muy violento por el otro. Cómo reconciliarlos. tal vez tengamos que recordar que en él esas cosas nunca se reconciliaron.

John Carson: Quizás una de las citas de Kit lo haría. encajaría mejor aquí, dijo, yo no. algo en el sentido de que no sé si hice bien o mal, pero hice lo mejor que pude.

Paul Hutton: Muere en el momento justo. Kit Carson no tenía lugar en el nuevo oeste, ni en el oeste de los ferrocarriles, ni en el oeste de la matanza de las manadas de búfalos, ni en el oeste de la última resistencia de los indios. El nuevo oeste no era un lugar en el que hubiera sido feliz, pero él es el hombre que lo creó. Fue ese agente del imperio que hizo posible todo lo que vendría después.


Capacitado para Western Enterprise

Después de que Fremont y Carson se recuperaron lo suficiente de su arduo cruce de Sierra Nevada, la pareja llevó al grupo a explorar más a fondo la geografía expansiva y diversa de California.

Durante esta fase del viaje, un incidente en particular contribuyó al perfil creciente de Carson en el imaginario nacional.

Mientras los hombres de Fremont navegaban por el desierto de Mojave, se encontraron con dos viajeros rezagados, un mexicano mayor y un niño, en malas condiciones.La pareja divulgó que habían estado viajando con un grupo grande que incluía a dos hombres y dos mujeres más cuando fueron emboscados por nativos, quienes mataron a los dos hombres y apuñalaron a las mujeres en el suelo, las mutilaron sexualmente y las mataron, y robaron los 30 dólares de la fiesta. caballos.

Después de escuchar la historia, Carson partió inmediatamente con su amigo Alexis Godey en la dirección en la que habían huido los culpables. Fueron necesarios días de duro viaje a través del desierto despiadado, pero los dos hombres finalmente localizaron a los asaltantes. A pesar de su escaso número, Carson y Godey se apresuraron al campamento, matando a dos de los ladrones mientras dispersaban al resto. Le arrancaron el cuero cabelludo a los muertos y se llevaron los 30 caballos robados. Las monturas fueron devueltas al mexicano y al niño en poco tiempo.

Novela de diez centavos de Kit Carson, foto cortesía

La hazaña sorprendió a Fremont, quien pensó que Carson seguramente perecería en el esfuerzo.

“Dos hombres, en un desierto salvaje, persiguen día y noche a un cuerpo desconocido de indios hasta los desfiladeros de una montaña desconocida, los atacan a la vista, sin contar números, y los derrotan en un instante”, escribió en su informe.

Fremont dijo que ese episodio más que cualquier otro demostró que Carson "se entrenó para la empresa occidental desde su infancia".

Después de que Fremont publicó su informe, el episodio se convirtió en una anécdota central en las novelas de diez centavos impresas sobre Carson, quien fue alabado en todo el país como un verdadero héroe occidental.


Valoración de los clientes

Principales reseñas de los Estados Unidos

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No se puede confiar en que el Sr. Trafzer diga la verdad sobre Kit Carson. Alguien mucho más experimentado que yo, R. C. Gordon-McCutchan, ex director del museo Kit Carson y ed. de KIT CARSON, INDIAN FIGHTER O INDIAN KILLER? (1996, Univ. Press de Colorado), quien también escribió Chatper 2 en ese libro, describe claramente el PREJUICIO fundamental contra Carson como se muestra en el libro de C. F. Trafzer. Un estudio de hechos históricos [cartas de Carson, cartas a Carson, personas que conocieron a Carson y hablaron con él, etc.] invariablemente conduce a una comprensión de la VERDAD, mientras que la

La historia de los navajos, filtrada en recuerdos de 70 años, conduce a la simplificación y la mentira.

Si desea conocer los HECHOS acerca de KC y los Navajo, el mejor libro con diferencia es NAVAJO ROUNDUP (Pruett Press, 1970) de Lawrence Kellys y el sitio del libro I anterior.

Kit Carson era un buen hombre y un gran héroe estadounidense. Trafzer está bastante equivocado, su libro debería ignorarse o usarse para encender fuego. [Para un relato de lo que hicieron los navajos antes de que el general J. T. Carleton ordenara a Kit Carson que los reuniera, sugiero NAVAJO WARS de Frank McNitt (Univ. Nuevo México, 1972),

un tomo de 477 páginas con un análisis extenso y notas a pie de página, de alguien que había estado estudiando a los navajos durante más de 20 años cuando lo escribió. ] -Caz


En el momento de la Guerra Civil estadounidense, los navajos eran la nación más grande del suroeste y una de las naciones nativas americanas más grandes que quedaban dentro de los Estados Unidos. El coronel Christopher H. "Kit" Carson había estado librando una campaña exitosa contra los navajos empleando una política de tierra quemada, destruyendo hogares, alimentos y suministros. La política de Carson era capturar a los navajos en lugar de matarlos. Sin embargo, en noviembre de 1863, Carson solo había enviado a 200 personas a la reserva en Bosque Redondo. [4] El general de brigada James H. Carleton ordenó a Carson que entrara en la fortaleza navajo en el Cañón de Chelly. El cañón había sido explorado una vez antes en 1858 por el coronel Dixon S. Miles. Miles había recomendado que ningún comando debería volver a ingresarlo.

Los navajos del Cañón de Chelly eran integrantes de las bandas lideradas por Manuelito, Barboncito y su hermano Delgado. Para cuando los hombres de Carson llegaron a sus tierras, estos grupos navajos ya habían sufrido ataques de guerreros Ute. Las redadas de los utes y los soldados habían hecho mella en algunos de los navajos. Los seguidores de Delgado concluyeron que no podrían sobrevivir al invierno y se rindieron en Fort Defiance. Barboncito juró no rendirse nunca y siguió luchando contra el ejército. [2]

Cuando Carson estaba listo para moverse contra el Cañón de Chelly, los hombres de Barboncito echaron a correr a todas las mulas del ejército. Los hombres de Carson tuvieron que regresar a Fort Defiance y retrasar el ataque. El 6 de enero, Carson estaba reequipado y listo para moverse contra el Cañón de Chelly a pesar de las fuertes nevadas.

Carson tenía con él 389 soldados de la 1ra Caballería de Nuevo México. Dividió su mando, enviando al capitán Albert H. Pfeiffer al extremo este del cañón con 100 hombres, mientras Carson conducía a los 289 restantes al extremo oeste del cañón. Carson atravesó todo el cañón, participando ocasionalmente en escaramuzas y destruyendo todos los campamentos nativos abandonados que encontró hasta llegar al extremo opuesto sin encontrarse con la banda navajo principal o el Capitán Pfeiffer. Pfeiffer había perdido la entrada al cañón en una tormenta de nieve y, en cambio, estaba atravesando una rama norte llamada Cañón del Muerto. [1] Mientras tanto, Carson volvió sobre su ruta de regreso a la entrada oeste y esperó a que llegara Pfeiffer. Pfeiffer llegó después de haber sido acosado por los nativos a lo largo de los acantilados pero, como Carson, solo se había involucrado en escaramuzas ligeras. El ejército instaló un campamento cerca de Chinle, Arizona.

Barboncito y Manuelito habían prometido no rendirse. Los dos llevaron a sus seguidores a una colina rocosa conocida como Fortress Rock, en la confluencia de los dos cañones. Aquí los navajos habían almacenado alimentos y pudieron resistir las incursiones del ejército en el cañón. Sin embargo, esta posición aislada dejó a los navajos sin muchas necesidades para el próximo invierno. Muchos decidieron entregarse. [2] Mientras tanto, Carson envió al Capitán Asa B. Carey a través del cañón por última vez antes de que todo el comando regresara a Fort Canby.

Aunque la batalla en sí había sido algo anticlimática, la operación en su conjunto resultó ser un gran éxito para los Estados Unidos. La destrucción de los campamentos, cultivos y suministros navajos se produjo en un momento crucial para los navajos. Con frío, hambre y cansancio, muchos se dieron cuenta de que los soldados no los matarían ni los capturarían si entraban pacíficamente. [1] Delgado trató de convencer a otros de que se rindieran recordándoles comida, mantas y protección en los fuertes del ejército. Manuelito fue uno de los pocos que nunca se rindió y huyó a tierras Hopi. [2] En el verano de 1864, Carson había aceptado la mayor rendición de nativos americanos de la historia. [4] Casi 8.000 personas se habían rendido y pronto fueron trasladadas a la reserva Bosque Redondo. El viaje mortal se conoció como el largo camino de los navajos.

En 1868, después de cuatro años de exilio, a los navajos se les permitió regresar a su tierra natal. El sitio es operado por el Servicio de Parques Nacionales como el Monumento Nacional Cañón de Chelly. El Centro de visitantes está a tres millas de la Ruta 191 en Chinle, Arizona. [5]


Taos debate el legado de Kit Carson, héroe y villano del suroeste

Colorado honra generosamente al montañés, explorador y líder del ejército Kit Carson. Tenemos un pico de 14.000 pies, un condado y una ciudad que llevan su nombre.

Carson pasó sus últimos meses en Colorado, en una aldea al este de Pueblo llamada Boggsville. Murió allí en 1868. Unos años antes, había proseguido a regañadientes pero enérgicamente la guerra de los Estados Unidos contra los indios navajos en el suroeste. La fuerza bruta del ejército de los Estados Unidos prevaleció y, en lo que se recuerda como la Gran Marcha, los navajos se vieron obligados a trasladarse a una reserva en el sureste de Nuevo México.

Esa campaña militar y la marcha en la que murieron tantos navajos siguen siendo recordados con amargura. En Nuevo México, los funcionarios electos en Taos en junio eliminaron el nombre de Carson del parque de 19 acres donde él y su tercera y última esposa, Josefa Jaramillo Carson, están enterrados.

En su lugar, los concejales eligieron Red Willow Park, usando la traducción al inglés de la palabra Pueblo para Taos. Taos Pueblo se opuso, alegando el uso exclusivo del nombre Red Willow. Entonces, en julio, el consejo restauró el nombre de Carson y se comprometió a considerar las nominaciones.

Como señaló el nuevo mexicano (de Santa Fe) en junio, Nuevo México sigue estando profundamente en conflicto con su historia. Varias estatuas honran a los conquistadores españoles, o soldados profesionales, de los años 1500 y 1600. Pero la estatua de Don Juan de Oñate, un gobernador colonial, y otros han sido vandalizados y en algunos casos pintados con aerosol con las palabras "asesino" y "asesino".

Colorado podría tener debates similares. Uno de nuestros condados más abiertamente liberales, Pitkin, lleva el nombre de uno de nuestros gobernadores más abiertamente excluyentes, Frederick Pitkin, quien proclamó que "los Utes deben irse".

La masacre de Sand Creek que ocurrió hace 150 años el próximo noviembre es motivo para reflexionar aún más. El gobernador territorial entonces, John Evans, es recordado en un pico de 14,000 pies, una avenida importante en Denver y la ciudad adyacente a Greeley. Fue fundador de la Universidad de Denver, entre otros nobles logros. Pero si no tiene la misma responsabilidad que John Chivington por la injusticia en Sand Creek, Evans no emerge de ese pasaje en particular como alguien a quien honrar.

No todo el mundo en Taos está de acuerdo con la eliminación del nombre de Carson. “La gran reacción que estoy recibiendo de esta comunidad es '¿No tenemos peces más grandes para freír más allá del cambio de nombre del parque?'”, Dijo el concejal Andrew Gonzales a The Taos News.

E incluso un concejal que apoyó un nuevo nombre admitió que es poco probable que resuelva los problemas subyacentes. “El problema que tenemos con el fanatismo o la intolerancia o cualquiera de estos temas o conflictos entre culturas no se va a resolver con el nombre del parque”, dijo Fred Peralta al mismo diario.

Para su artículo de junio, The New Mexican habló con Hampton Sides, quien escribió el best-seller "Blood and Thunder: An Epic of the American West". Es un relato de Kit Carson y la campaña contra los navajos. Su investigación le ha dado a Sides una visión matizada.

“La historia es desordenada y plagada de contradicciones”, dijo. Las dos primeras esposas de Kit Carson eran nativas americanas, señaló, y su investigación solo encontró relaciones amistosas entre Carson y los pueblos de Nuevo México.

Sides advirtió contra la simplificación excesiva de la campaña contra los navajos. “Fue una guerra que tuvo su génesis en siglos de incursiones brutales y secuestros entre los navajos y los españoles, un ciclo de violencia que el Ejército de los Estados Unidos buscaba, a su manera defectuosa, poner fin”, dijo. Proporcionó más comentarios en un ensayo titulado & # 8220Kit Carson - un hombre desordenado, violento y fascinante & # 8221.

En Taos, un sacerdote católico ha sido nominado como digno homónimo. Pero otros en el sitio web Daily News se preguntan dónde terminará esto. El proveedor de electricidad local lleva el nombre de Kit Carson, al igual que el Bosque Nacional Carson.

También está la cuestión de hasta qué punto deberíamos examinar la vida de cualquier homónimo geográfico. Vivo en el condado de Jefferson, que lleva el nombre de un dueño de esclavos que podía ser cruel. Y Sides señala que Lincoln, posiblemente nuestro mayor presidente, autorizó personalmente la guerra contra los navajos.

En Denver, le pregunté a mi amigo Wayne Trujillo qué pensaba. A través de su padre, es más o menos mitad español y mitad indio, aunque no está seguro de qué tribus, además de la apache. Wayne dijo que no quería parecer indiferente y que le importan las injusticias del pasado, pero en realidad, está concentrado en completar su maestría y conseguir un trabajo para pagar sus préstamos estudiantiles, y luego buscar ayudar a las personas de hoy.

En otras palabras, si bien el pasado es interesante y, en cierto nivel, importa mucho, las decisiones que tomamos hoy son las que más importan.


Tras la pista de Kit Carson en Taos

Pocas personas en la historia han recibido tantas críticas mixtas como Kit Carson. El hombre de la montaña más grande que la vida, trampero, explorador, soldado y luchador indio fue en su vida uno de los personajes más famosos del oeste americano: el tema de libros y películas. Hay montañas, parques, una capital del estado y un bosque nacional que lleva su nombre. En Colorado, donde todavía es un héroe, las estatuas de bronce de Kit Carson adornan parques desde Denver hasta Trinidad.

Pero en Nuevo México, no tanto. Una exposición sobre Carson en el Museo de Historia de Nuevo México en Santa Fe afirma rotundamente que Carson fue "admirado por unos pocos, despreciado por muchos". Ay. Un artículo de 2014 en el Albuquerque Tribune se tituló: "Kit Carson: ¿El hombre blanco más odiado en la historia de Estados Unidos?" El artículo parecía concluir que sí, al menos en Nuevo México, un estado que, irónicamente, atesora cada asociación que tiene con el forajido Billy the Kid.

En ningún lugar de Nuevo México esta dicotomía sobre Kit Carson es más intensa que en Taos, la bonita ciudad del valle montañoso donde pasó 25 años de su vida. La tercera esposa de Carson, Josefa Jaramillo, era de Taos. Se casaron aquí en 1843 y tuvieron siete hijos. Murió al dar a luz a su octavo. Carson, con el corazón roto, murió un mes después. Están enterrados uno al lado del otro en un pequeño parque en el corazón de Taos, llamado Kit Carson Park and Historic Cemetery.

Y ahí es donde comienzan los problemas. En 2014, hubo un movimiento en Taos para eliminar el nombre de Carson del parque. Los carteles interpretativos junto a su tranquila tumba fueron desfigurados y en las reuniones del consejo de la ciudad lo llamaron "asesino" y lo culparon de la "Larga caminata" de los navajos, un capítulo infame de la historia estadounidense en el que la tribu navajo fue expulsada por la fuerza de sus países de origen en Arizona y marchó 400 millas en invierno hasta una reserva, donde miles de ellos murieron. Era una versión navajo del Holocausto. Carson no estaba en la marcha, pero junto con George Armstrong Custer, en los tiempos cambiantes del siglo XXI, se ha convertido en un símbolo de las tragedias infligidas a los nativos americanos durante la "victoria" de Occidente.

Lo cual es un hecho que al humilde Kit Carson le hubiera parecido simplemente asombroso. Un hombre bajo y tímido, era analfabeto y ni siquiera podía firmar con su propio nombre. A pesar de eso, hablaba con fluidez francés y español, además de Apache, Comanche, Cheyenne, Arapaho, Crow, Blackfoot, Ute y Dine (Navajo). Tenía dos esposas indias, vivió y negoció con los indios durante años y fue considerado uno de los mejores y más justos agentes indios. Sirvió como guía principal de las expediciones de John C. Fremont del Oregon Trail, que era el equivalente a ser astronauta del siglo XIX. Las revistas ampliamente leídas de Fremont hicieron de Kit Carson un nombre familiar en todo Estados Unidos. Durante la Guerra con México, Carson ayudó a capturar California, escabulléndose a través de las líneas enemigas en la oscuridad y corriendo 37 kilómetros para conseguir refuerzos. Más tarde, comandó con honor las fuerzas de la Unión en la Guerra Civil.


Estatua de Kit Carson en Trinidad, Colorado

En su vida, Kit Carson recorrió miles de millas a pie y a caballo por el oeste americano, pero puedes tener una visión íntima de ambos lados del hombre en un corto paseo por Taos Plaza.

"Los cobardes nunca comienzan y los débiles mueren en el camino". Kit Carson

Ha habido una plaza en el centro de Taos durante más de 200 años. Originalmente, era una plaza fortificada donde se podía mantener seguro al ganado por la noche, pero hoy en día es un parque tranquilo con grandes árboles de sombra y bancos, rodeado de edificios de adobe al estilo del Renacimiento Colonial y Territorial español. Dado que todos los edificios están conectados, cuando uno se incendió, todos se incendiaron y se han estado quemando juntos durante dos siglos, lo que, por supuesto, ha provocado muchos cambios. Los edificios actuales se remontan a la época dorada del turismo de los años 30, cuando aquí vivían artistas y escritores como D.H. Lawrence. Gotean con el encanto de Nuevo México con terrazas cubiertas, vigas de madera a la vista, paredes de adobe y tiendas relucientes con joyas de color turquesa, plata y brillantes mantas indias.

A solo una cuadra de la plaza es donde Kit y Josefa vivían en una casa de adobe de cuatro habitaciones de la década de 1820 que ahora es un Monumento Histórico Nacional operado como Kit Carson Home & Museum.

Se ingresa al museo a través de un agradable patio. Aquí es donde los Carson vivían la mayor parte de su vida. El patio era donde la gente cocinaba, lavaba y socializaba. También es donde Carson realizó negocios como agente indio para las tribus Utes, Apaches y Taos Pueblo. Muchos miembros de las tribus lanzaron sus tipis en el patio, donde sus hijos jugaban con Kit Carson.

En la casa, hay exhibiciones que cuentan la historia de su vida. Nacido en 1809, cuando tenía 16 años, Christopher "Kit" Carson se había escapado de su casa en Missouri y se había ido al oeste por el Camino de Santa Fe, trabajando como montañés, trampero y cazador, y más tarde como explorador y guía. . Cuando se estableció en la comunidad montañosa de Taos, Kit era el ciudadano más famoso de la ciudad. La casa es pequeña y las puertas aún más pequeñas. Kit medía solo 5 pies y 6 pulgadas de alto. Cuando el general de la Guerra Civil William Tecumseh Sherman se reunió con el famoso explorador por primera vez, escribió: "No puedo expresar mi sorpresa al contemplar a un hombre pequeño, de hombros encorvados, cabello rojizo, rostro pecoso, ojos azules suaves y nada que indique". coraje o atrevimiento extraordinarios ".

La cocina se reconstruye como habría sido, cuando se preparaba la comida aquí para los nueve Carson. Taos seguía siendo la frontera y la vida era muy sencilla con pocas posesiones. Cada una de las habitaciones tenía una chimenea, que era el único calor.

Gran parte del museo está dedicado a Josefa Carson, y te enteras de que Kit no fue el único Carson con aventuras. La hermana de Josefa, Ignacia, estaba casada con el segundo ciudadano más famoso de Taos, el ex montañés y comerciante Charles Bent, quien en 1846 fue nombrado gobernador de Nuevo México. Vivían a la vuelta de la esquina y puedes caminar hasta su casa, también un museo, en unos minutos.

El Museo Governor Bent es una colección loca y mezcolanza de recuerdos del Viejo Oeste que incluyen pieles de oso, flechas, pistolas, corderos de ocho patas, herramientas agrícolas y cestas indias. Fue inaugurado en 1959, que parece ser la última vez que se desempolvó una exhibición. Los padres de Tom Noeding lo abrieron y hoy él lo dirige, así que si está abierto, significa que está allí y puede señalar la habitación donde estaba la famosa chimenea.

Mientras Kit estaba fuera de la ciudad en enero de 1847, Josefa Carson se estaba quedando con su hermana en esta casa cuando comenzó la Revuelta de Taos. Taos y todo Nuevo México habían sido gobernados primero por nativos americanos, luego españoles, luego mexicanos y luego en 1846 por Estados Unidos, quienes lo capturaron en la guerra con México y designaron al primer gobernador anglosajón, Charles Bent. Fue demasiado cambio demasiado rápido para los lugareños. Las tensiones aumentaron y una turba enfurecida de nativos del pueblo de Taos y residentes hispanos locales se rebelaron y marcharon hacia la casa del gobernador. Bent trató de calmarlos, pero lo sacaron de la casa, le dispararon con flechas, le arrancaron el cuero cabelludo vivo y literalmente le destrozaron el cuerpo, todo frente a lo que ahora es el silencioso Op. Librería Cit. Mientras tanto, Josefa Carson y su hermana Ignacia tomaron un atizador y cucharas y lograron cavar un agujero en la pared de adobe en la parte de atrás de la chimenea y escapar.

Después del espantoso asesinato, los Carson ayudaron a cuidar a Ignacia y sus hijos.Ignacia vivió hasta los 68 años y ella y sus nietos están enterrados en el parque del cementerio Kit Carson, no lejos de su hermana y de Kit.

Si hubo una tragedia en la vida de Kit Carson, es que era increíblemente bueno en todo lo que se proponía hacer. Desafortunadamente, esto incluyó pelear una guerra contra los navajos en 1865. Dos veces, rechazó la asignación, pero como soldado finalmente el general de brigada James Carleton le ordenó liderar la campaña. Carson lo hizo a regañadientes, pero desobedeció deliberadamente sus brutales órdenes de "capturar a las mujeres y matar a todos los hombres". En su lugar, libró una guerra de "tierra arrasada", en su mayoría no violenta, al destruir las fuentes de alimentos de los navajos, lo que los obligó a rendirse con pocas pérdidas de vidas. Lamentablemente, al final, los resultados fueron igualmente espantosos. Los navajos fueron arrancados de su tierra por otros soldados y obligados a emprender la larga y letal marcha hacia una reserva, en la que murieron miles de personas. Naturalmente, culparon a Carson por su derrota y nunca lo perdonaron. Irónicamente, Carson no tuvo nada que ver con la Gran Marcha, e incluso fue a Washington para presionar para que los navajos fueran devueltos a su tierra natal, que eran en 1868.

Carson renunció al ejército después de la campaña y él y Josefa murieron poco después. De pie junto a su tumba, 150 años después, es difícil no volver a la cita de Kit, colgada en su casa. "No sé si hice bien o mal, pero siempre hice lo mejor que pude".

Cuando Kit estaba cerca de la muerte, supuestamente dijo: "Ojalá tuviera tiempo para un plato más de chile". Y con eso quiso decir, chile Taos. La deliciosa cocina es solo una de las razones por las que millones de visitantes fluyen a esta hermosa comunidad de artistas y centro de recreación al aire libre cada año. Además del esquí, Taos es conocido por el río que corre en el Río Grande, el senderismo, la pesca y los espectaculares paisajes montañosos.

Hay docenas de galerías de arte y una fantástica variedad de restaurantes, muchos de los cuales se especializan en la cocina de Nuevo México basada en el más famoso de todos los chiles verdes, los cultivados en Nuevo México. El Eske's Pub & Brewery cerca de la plaza principal tiene un excelente guiso de chile verde, así como media docena de sus propias cervezas artesanales. El miércoles por la noche es "Bluegrass Night", con muchos músicos locales tocando guitarras, banjos y violines.

Otra visita obligada es Taos Pueblo, a cuatro millas de la ciudad. Este es el lugar habitado más antiguo de América del Norte. Se cree que las dos estructuras principales tienen más de 1.000 años de antigüedad y consisten en casas de adobe individuales construidas una al lado de la otra y en capas, con paredes comunes y sin puertas de conexión. Hoy se parecen mucho a lo que tendrían cuando Kit Carson era su agente indio. El único cambio en las estructuras de adobe fue la adición de puertas de entrada azules (originalmente se ingresaba a las casas a través de escaleras desde agujeros en el techo). Entre 50 y 100 personas aún viven en Taos Pueblo sin agua corriente ni electricidad. Los estudiantes ofrecen recorridos y varios de los edificios están abiertos como tiendas que venden joyas, cerámica y pan frito indio.

En 1847, poco después del levantamiento en el que Charles Bent fue asesinado y Josefa Carson logró escapar por los pelos, el Ejército de los Estados Unidos atacó a Taos Pueblo en represalia. Mucha gente del Pueblo de Taos fue a la iglesia de San Gerónimo en busca de protección. El ejército empujó un cañón hacia la iglesia y le disparó a quemarropa, matando a decenas de mujeres y niños. Las ruinas de la iglesia se convirtieron en cementerio y los líderes de la revuelta fueron colgados en la Plaza Taos. Visitando hoy, es difícil creer que este tranquilo y hermoso lugar haya tenido un pasado tan sangriento. Debido a las opresiones pasadas contra ellos, el idioma de la gente de Taos, Tiwa, no está escrito ni registrado y se transmite oralmente de generación en generación. Es bastante notable ver a la gente vivir aquí como lo hacía hace siglos y caminar literalmente hacia los días de Kit Carson.

Donde quedarse:

A un corto paseo por Kit Carson Road desde la antigua casa de Kit se encuentra El Monte Sagrado Living Resort & Spa, uno de los más raros de los hallazgos raros, un lujoso resort y spa de clase mundial a poca distancia a pie de un distrito histórico.

El Monte Sagrado (que significa "La Montaña Sagrada") se extiende sobre un hermoso oasis de 11 acres lleno de estanques, arroyos, flores silvestres, puentes, cascadas y álamos. El complejo de 84 habitaciones se convirtió en Heritage Hotel & Resort hace 10 meses. Heritage, la marca de hoteles independientes más grande de Nuevo México, se enorgullece de su colección de propiedades culturalmente distintas, y se nota. Están inyectando mucho dinero en el resort AAA Four Diamond de $ 70 millones, incluidas mejoras importantes en las habitaciones, el paisaje y las comodidades culturales, además de agregar a la colección de arte de 300 piezas del resort.

Entre las nuevas comodidades se encuentran los conciertos programados regularmente por el flautista nativo americano Robert Mirabal. Ganador de dos premios Grammy, Mirabal también está trabajando con el hotel y Taos Pueblo para introducir un nuevo jardín en El Monte Sagrado que utilizará semillas antiguas para cultivar alimentos y especias nativos americanos en los terrenos del hotel para usar en sus cocinas. El magnífico restaurante del hotel, De La Tierra, sirve las tres comidas, en el interior o en el patio. Para la cena, vaya local y pruebe la ensalada Caprice Cactus, la quesadilla de cangrejo y la chuleta de alce braseada y glaseada con néctar de agave Chipotle. El moderno Anaconda Bar de al lado tiene una gigantesca escultura de serpiente envuelta alrededor de la barra en forma de herradura y ofrece una de las mejores horas felices en Taos con borradores locales de $ 3.50 y margaritas de la casa de $ 5.

El complejo ofrece seis tipos de habitaciones. En el extremo superior, las suites globales tienen 1,100 pies cuadrados. ft. casitas (pequeños bungalows), cada una decorada con arte y arquitectura originales para reflejar diferentes regiones del mundo, desde China, Japón y España hasta Marruecos, México y Argentina. Cada una de las casitas tiene dos dormitorios, dos baños, techos con vigas de madera y todas las comodidades de lujo, desde bares con fregadero hasta chimeneas de gas estilo pueblo. Cuatro de ellos tienen bañeras de hidromasaje. Si parece extraño tener un tema global en Taos, no se preocupe. Funciona maravillosamente con los patios que salen a los jardines.

Las suites de estreno llevan el tema global a Bali, Egipto y el Tíbet, mientras que las 18 suites de nativos americanos llevan el nombre de un famoso nativo americano histórico y cuentan con camas King, chimeneas de estilo kiva y balcones o patios con vista al Círculo Sagrado, el espacio verde rodeado de sauces y álamos que es el centro del resort.

Finalmente, las Casita Suites son divertidas y originales, parte del hotel histórico original con verdadero estilo de la década de 1930 en Nuevo México y patios privados, todas renovadas con comodidades modernas, mientras que las Taos Mountain Rooms son habitaciones de resort más tradicionales pero con balcones privados, chimeneas, jet bañeras y acceso a todas las comodidades del resort.

Y luego está el spa. The Living Spa, como se llama, ha ganado premios de Conde Nast Traveler a Spa Finder, y no es de extrañar. Las diez salas de tratamiento hermosas y ecológicas ofrecen beneficios como una ducha iluminada por el sol y un sistema de enfriamiento de cascada natural. Probablemente Kit Carson se dio una ducha natural en una cascada, pero no así. Hay suites para parejas a la luz de las velas, sesiones de masaje tailandés, tratamientos faciales de 90 minutos. y cuando haya terminado, póngase una bata y camine por los jardines hasta la piscina de agua salada para darse un largo y relajante baño. Kit Carson nunca habría dejado Taos si hubiera descubierto este lugar.


Los navajos nunca olvidarán la campaña de tierra quemada de 1864

El epicentro de la cultura Navajo es el Cañón de Chelly (pronunciado "shay"), un lugar histórico y espiritual en el noreste de Arizona. Las paredes escarpadas del cañón de roca roja también lo convirtieron en un bastión tribal en la década de 1860, cuando no todo era perfecto ni para los navajos ni para los soldados de esa región: estaban en guerra. El coronel Christopher “Kit” Carson, siguiendo las órdenes del comandante de brigada del Departamento de Nuevo México. El general James H. Carleton, trató de reunir a tantos navajos como pudo y enviarlos a la reserva de Bosque Redondo cerca de Fort Sumner. Para convencer a los rebeldes de que se rindieran, Carson y sus hombres capturaron su ganado y destruyeron sus casas (hogans) y cosechas. Entre las cosechas que destruyeron los soldados había una que normalmente no se asociaba con los indios ni con el desierto: los melocotones. Durante siglos, el pueblo navajo había cuidado los huertos de melocotoneros en el Cañón de Chelly. Ahora Carson y compañía trajeron un desastre, pero uno que se superaría con el tiempo. La historia de supervivencia de los navajos (o Cenar, "El Pueblo"), después de la casi aniquilación a manos del Ejército, es tan dramático como cualquier cuento occidental. Los melocotones también volvieron.

Los diné de habla Athabaskan habían emigrado al suroeste y habían establecido su tierra natal Dinétah (en las montañas Chuska de la meseta del bajo Colorado, entre los ríos San Juan y Little Colorado) antes de que llegaran los españoles. Los navajos comerciaron y también atacaron a los indios pueblo, que habitaban aldeas de adobe en el valle del Río Grande. Los registros españoles contienen sólo una mención ocasional del Diné, a quien los españoles nombraron Apachu de Nabajo ("Extraños de los campos cultivados", tomado de Hopi y Puebloan). Este nombre distingue a los Diné de las tribus Apache más hostiles, y el nombre Navajo sigue siendo el nombre aceptado de la tribu. Los navajos fueron de alguna ayuda para los pueblos cuando estos últimos se rebelaron con éxito contra los españoles en 1680. Cuando los españoles reconquistaron los pueblos 12 años más tarde, muchos aldeanos se fueron a vivir con bandas amistosas de navajos. Tuvo lugar mucho intercambio cultural. En el siglo XVIII, los navajos, temerosos constantemente de los asaltantes ute y comanches, emigraron hacia el oeste en busca de tierras de pastoreo más seguras. El lugar más acogedor que encontraron fue el Cañón de Chelly.

Las paredes protectoras del cañón y la fértil cuenca habían atraído a varios grupos de indios al Cañón de Chelly durante más de 1.000 años. Cuando llegaron los navajos, un pequeño grupo de hopis residentes habló de los melocotoneros que crecían en su tierra más al oeste. Los navajos visitaron las aldeas Hopi, regresaron con semillas de durazno y las plantaron alrededor de las ruinas de la Casa Blanca en el Cañón de Chelly. Los españoles habían traído melocotoneros a América del Norte en el siglo XVII, y los huertos florecieron en misiones y granjas. Los hopis tomaron la fruta dulce (y probablemente los pueblo también lo hicieron) antes de que los navajos se subieran al carro del melocotón. Por supuesto, los navajos encontraron el cañón ideal para cultivar otros cultivos, como trigo, maíz, alfalfa, frijoles, melones y calabazas.

En 1805, en represalia por las incursiones de los navajos en los asentamientos españoles, el teniente Antonio Narbona y sus hombres a caballo marcharon hacia el Cañón de Chelly, mataron a más de 100 navajos y capturaron a más de 30. (El panel Narbona, una pictografía en el cañón, representa el asalto). No se mencionó a los melocotones. El área estaba aparentemente bajo el control de México después de que ese país ganó su independencia de España en 1821. La jurisdicción pasó a los estadounidenses después de la Guerra de México (1846-1848). Durante estos años caóticos, las tribus del área de Four Corners establecieron una economía interconectada en la que comerciaban ganado, productos artesanales, carne y productos agrícolas. Los navajos se convirtieron en una tribu numerosa y adinerada, y sus melocotones clingstone obtuvieron una alta calificación en el sistema de trueque regional.

En 1849, el teniente coronel John M. Washington fue el primer oficial del ejército de los Estados Unidos en entrar en el Cañón de Chelly. Después de las hostilidades iniciales, negoció un acuerdo de paz que se entendió poco y no duró. En 1853, el capitán Henry L. Dodge, agente indio de los navajos, recorrió todo el cañón en compañía de guías navajos y observó abundantes melocotones de calidad superior. Diez años después, esos melocotones estaban en peligro supremo cuando Carson desató la campaña de tierra quemada de Carleton. La estrategia era hacer que los navajos se sometieran de hambre y luego reubicarlos en el poco atractivo Bosque Redondo, muy al este. En septiembre de 1863, Carson solo había capturado a unos 50 navajos, y Carleton le ordenó que buscara a la banda del líder navajo Barboncito en el Cañón de Chelly. Carson, aunque había pasado su vida en el desierto y había tomado dos esposas indias, era reacio a entrar en el laberinto de cañones y cuevas.

En contra de su propio juicio, Carson y casi 400 soldados abandonaron Fort Canby el 6 de enero de 1864, con carros tirados por bueyes cargados con suministros y municiones. El ejército no tenía forma de saber si los navajos lucharían o se rendirían. Al final resultó que, los soldados encontraron campamentos abandonados, que destruyeron, y sólo ocasionalmente se enfrentaron a guerreros navajos, que los hostigaban desde las paredes de los acantilados. El 16 de enero, Carson ordenó al capitán Asa B. Carey que hiciera un último barrido a través del cañón y destruyera cultivos y huertos, aunque no hay ningún registro oficial de destrucción de melocotones por parte de Carson o Carey.

A partir de ese momento, la fuerza principal que trabajaba contra los navajos fue el frío intenso, y muchos navajos hambrientos y helados salieron de su escondite para rendirse. Cuando otros miembros de la tribu vieron que los que se rindieron no fueron asesinados, ellos también se entregaron con la promesa de comida y refugio. En marzo, unos 5.000 navajos se habían rendido y había comenzado el éxodo forzoso al Bosque Redondo, conocido como la Caminata Larga (en realidad, una serie de arduas caminatas). La reserva se encontraba a más de 400 millas del cañón y cientos murieron en el camino. Para entonces, Carson había regresado a casa en Taos, pero los navajos todavía lo responsabilizan.

Hubo reductos navajos y, en agosto de 1864, el capitán John Thompson y 35 hombres de la 1ª Caballería de Nuevo México volvieron a entrar en el Cañón de Chelly. En su informe sobre esa expedición después de regresar a Fort Canby (anteriormente Fort Defiance) en el territorio de Arizona, Thompson dijo que había destruido sistemáticamente más de 3.000 melocotoneros maduros. En un solo día, informó, cortó 500 "de los mejores árboles de durazno que he visto en el país, cada uno de ellos dando frutos". Pero no los había destruido a todos, porque más tarde ese año el capitán Edward Butler, el comandante de Fort Wingate en el territorio de Nuevo México, según los informes, destruyó otros 1,000 de los melocotoneros del Cañón de Chelly, premiados por los navajos.

Entonces, durante la redada de los navajos, los soldados realmente eliminaron los melocotones, incluso si Carson y su comando inmediato no habían hecho el trabajo sucio real. Algunos de los huertos habían proporcionado otras frutas, incluidas manzanas, peras y ciruelas, pero los melocotoneros eran los más importantes, tanto como fuente de alimento como símbolo de la independencia navajo. “Ustedes quemaron nuestras casas, destruyeron nuestras cosechas y cortaron nuestros árboles de durazno que tardaron muchos años en dar frutos”, le dijo el líder Standing Bear a Carson. “Nos han privado de cultivar alimentos en la tierra que nos dieron nuestros antepasados. Estamos cansados ​​de pasar hambre y no deseamos más asesinatos ".

Los que sobrevivieron a la caminata al Bosque Redondo pronto llegaron a odiarlo. Era difícil ganarse la vida en ese país llano, sin árboles y con mala agua. Los navajos no tenían combustible para quemar en el invierno ni pasto para su ganado. El Ejército, durante los últimos años de la Guerra Civil, proporcionó raciones inadecuadas y los comanches asaltaban regularmente la reserva. Cuatro años después de la Caminata, el Ejército reconoció el fracaso del experimento Bosque Redondo y permitió que los navajos regresaran a su tierra.

Cuando los navajos liberados volvieron a ver el Cañón de Chelly en 1868, encontraron árboles supervivientes y nuevos brotes que crecían de los tocones de los que los soldados de Thompson y Butler habían talado. Los huertos tardaron unos 20 años más en establecerse por sí mismos, y algún tiempo después de eso, los melocotones volvieron a convertirse en un artículo comercial valioso. En 1931, el Congreso de los Estados Unidos creó el Monumento Nacional Cañón de Chelly de 84,000 acres [www.nps.gov/cach] completamente dentro de la Nación Navajo. Hoy en día, unas 80 familias navajos tienen derecho a utilizar el cañón y, a pesar de las recientes sequías, algunas de ellas todavía cultivan melocotones.

Publicado originalmente en la edición de octubre de 2012 de Salvaje oeste. Para suscribirse, haga clic aquí.


Ver el vídeo: Mexicanos, indios, hispanos, latinos. Quien chingados somos. (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Kenzie

    Sin opciones....

  2. Pauloc

    En mi opinión no tienes razón. Puedo probarlo. Escríbeme en PM, hablamos.

  3. Cuixtli

    ¿Pero otra variante es?



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