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El agujero negro de Calcuta

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El "Agujero negro de Calcuta" era una pequeña celda de prisión en Fort William, en la ciudad india de Calcuta. Según John Zephaniah Holwell, de la British East India Company, el 20 de junio de 1756, el Nawab de Bengala encarceló a 146 cautivos británicos dentro de la sala sin aire durante la noche, cuando la cámara se abrió a la mañana siguiente, solo 23 hombres (incluido Holwell) todavía estaban viva.

Esta historia enardeció la opinión pública en Gran Bretaña y condujo a la caracterización de los Nawab, Siraj-ud-daulah y, por extensión, a todos los indios como salvajes crueles. Sin embargo, hay mucha controversia en torno a esta historia, aunque la prisión era en gran medida un lugar real que luego fue utilizado por las tropas británicas como almacén de almacenamiento.

Controversia y verdades

De hecho, ninguna fuente contemporánea corroboró la historia de Holwell, y Holwell ha sido sorprendido fabricando otros incidentes de naturaleza controvertida similar. Muchos historiadores cuestionan la precisión, postulando que tal vez su relato puede haber sido una mera exageración o completamente un producto de su imaginación.

Algunos afirman que dadas las dimensiones de la habitación a 24 pies por 18 pies, no habría sido posible meter más de 65 prisioneros en el espacio. Otros dicen que si varios hubieran muerto, todos inevitablemente habrían al mismo tiempo que un oxígeno limitado habría matado a todos simultáneamente, sin privarlos individualmente, a menos que Howell y su tripulación sobreviviente hubieran estrangulado a los demás para ahorrar aire.

La historia del "Agujero negro de Calcuta" en realidad podría ser una de las grandes estafas de la historia, junto con el "bombardeo" del acorazado Maine en el puerto de La Habana, el incidente del Golfo de Tonkin y las supuestas armas de destrucción masiva de Saddam Hussein.

Consecuencias y la caída de Calcuta

Cualquiera sea la verdad del caso, el joven Nawab fue asesinado al año siguiente en la Batalla de Plassey, y la Compañía Británica de las Indias Orientales asumió el control sobre la mayor parte del subcontinente indio, poniendo fin a la utilización del "Agujero Negro de Calcuta" como lugar. para prisioneros de guerra.

Después de que los británicos conquistaron Nawab, establecieron la prisión como almacén de tiendas durante las guerras anteriores. En memoria de unas 70 tropas que supuestamente murieron en 1756, se erigió un obelisco en un cementerio en Kolkata, India. En él, los nombres de aquellos que Howell escribió habían muerto para poder vivir están inmortalizados en piedra.

Un hecho divertido, aunque poco conocido: el Agujero Negro de Calcuta puede haber servido de inspiración para el nombre de las mismas regiones astrológicas del espacio, al menos según el astrofísico de la NASA Hong-Yee Chiu. Thomas Pynchon incluso menciona el lugar infernal en su libro "Mason & Dixon". No importa cómo consideres esta misteriosa prisión antigua, ha inspirado tanto el folklore como el artista desde su cierre.


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