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El valor de la ficción

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Los aficionados a la historia son una raza rara. Felices son las horas que pasamos revisando páginas de libros viejos polvorientos, deambulando por museos llenos de armaduras y tapices, y descifrando idiomas olvidados en fuentes primarias. Aquellos que nunca han sido mordidos por el error de la historia les resulta difícil entender lo que nos atrae, hasta que son mordidos.

Hay muchas maneras diferentes en que los amantes de la historia han sido atraídos al fascinante mundo del pasado, pero quizás el más común es a través de una buena historia. En el momento en que comenzamos a ver el historial como cuentos sobre seres humanos reales con motivaciones humanas en lugar de meras fechas, lugares y estadísticas, la historia puede adquirir un brillo completamente nuevo. La literatura de época puede ayudar a revivir el pasado con un cuento épico, al igual que la ficción histórica moderna.

Si eres un aficionado a la historia con la esperanza de conseguir que un amigo comparta tu pasión por el pasado, o si eres nuevo en la historia como un pasatiempo y estás tratando de entender lo que otros ven en él, la mejor introducción puede ser una novela histórica. o película El entretenimiento tiene formas de abrir la mente a ideas que incluso los textos históricos rectos más amables o más eruditos nunca pueden lograr. Ayuda, por supuesto, cuando el libro está bien escrito o la película está bien dirigida, y desafortunadamente la ficción histórica, como cualquier otro género, tiene muchos más ejemplos mediocres que espléndidos. Sin embargo, una vez que encuentre una excelente pieza de ficción histórica, los resultados pueden ser muy gratificantes.

Sin embargo, el problema para obtener su historia de la ficción es que es, bueno, ficción. Esto puede parecer insoportablemente obvio, pero es sorprendente la cantidad de personas inteligentes, educadas y bien leídas que toman lo que leen en una novela histórica o ven en una película de época como un hecho.

El problema con la ficción

Cuando se hace realmente bien, la ficción deja a su audiencia pensando que saben cómo era realmente el mundo medieval. Si el trabajo es preciso, es maravilloso; pero, por desgracia, se sabe que las novelas y las películas presentan una versión sesgada de los acontecimientos y perpetúan conceptos erróneos comunes sobre la Edad Media.

Por supuesto, la mayoría de los lectores se dan cuenta de que gran parte del diálogo y los momentos privados de personajes históricos reales que se capturan en texto o en películas son solo especulaciones. Pueden estar conscientes en algún nivel de que los eventos están abiertos a interpretación, y que lo que leen o ven es solo una de las muchas versiones de "lo que pudo haber sucedido". Sin embargo, incluso los lectores que son muy conscientes de estas facetas de la ficción histórica a menudo ignoran cualquier cuestión de precisión con respecto a los antecedentes históricos generales, los escenarios y los trajes, y los detalles de la vida cotidiana, y aceptan que, en todo caso, esto es auténtico. Esta puede ser la trampa más peligrosa del uso de la ficción como una puerta al pasado.

Para disfrutar de la experiencia de la ficción, podemos (y debemos) suspender la incredulidad y suspender también cualquier análisis de su veracidad como historia: mientras lee la historia o mira la película. Pero una vez que cierre el libro o salga del teatro, es hora de pensar de nuevo.

Incluso la novela histórica más cuidadosamente investigada puede contener errores de hecho, y la triste verdad es que muchas de esas novelas no son investigadas cuidadosamente para empezar. A diferencia de un historiador que escribe un tratado académico, los novelistas no tienen que apoyar cada afirmación con evidencia documental, arqueológica o incluso secundaria para publicar su trabajo; * solo tienen que escribir una buena historia. Y las películas son tan notorias por su falta de precisión que algunos espectadores se deleitan especialmente al contar los errores.

Además, las opiniones académicas del mundo medieval están en constante evolución; lo que se consideró una imagen bastante precisa de la Edad Media, por ejemplo, en la década de 1970, puede ser mucho menos auténtica por la investigación y la nueva evidencia descubierta en las últimas décadas. A veces encontrarás autores que se paran sobre los hombros de escritores anteriores y transmiten los detalles erróneos u obsoletos de sus predecesores, con muy pocos lectores cada vez más sabios.

Evaluando la ficción

Afortunadamente, la ficción histórica no siempre tergiversa el pasado. Allí es excelente ficción disponible, obras que dan vida a la Edad Media en una gran cantidad de detalles precisos (y también cuentan una buena historia). Y cada vez más, los novelistas históricos modernos están haciendo serios esfuerzos para proporcionar una versión precisa de la época medieval. Pero, ¿cómo sabes cuánto de lo que se presenta en la ficción es fiel a la vida? ¿Toma la palabra de la propaganda en la contraportada? ¿Pueden los críticos de cine realmente decirle cuándo una imagen del pasado es realista?

Solo hay una forma de saberlo con certeza: descubrir por ti mismo. Elija un libro de historia real, visite algunos sitios web, vaya a un museo, únase a una lista de discusión y comience su viaje en el fascinante mundo de los descubrimientos históricos. Si la ficción es el detonante que te lanza al pasado, no se puede negar su valor.

Repase una novela medieval
Comparta sus pensamientos sobre una novela histórica ambientada en la Edad Media, buena o mala, en esta página de revisión.

Nota

* Desafortunadamente, lo mismo podría decirse de mucha historia popular que también se publica.

Nota de guía: Esta característica se publicó originalmente en mayo de 2000 y se actualizó en agosto de 2010.