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Chinches de agua gigantes, familia Belostomatidae

Chinches de agua gigantes, familia Belostomatidae



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Hay una razón por la cual los miembros de la familia Belostomatidae se llaman gigantes. Las chinches gigantes del agua incluyen los insectos más grandes en todo su orden. Las especies de América del Norte pueden alcanzar 2.5 pulgadas de largo, pero el registro de tamaño de esta familia pertenece a una especie de América del Sur que mide 4 pulgadas de largo en su madurez. Estos descomunales hemípteros acechan debajo de la superficie de los estanques y lagos, donde se sabe que muerden las puntas de los vagabundos desprevenidos.

¿Qué aspecto tienen las chinches de agua gigantes?

Las chinches de agua gigantes tienen varios apodos diferentes. Se les llama mordedores de dedos por su hábito de tomar muestras de los pies de las personas (lo que, como podrán imaginar, es una experiencia sorprendente y dolorosa). Algunos los llaman insectos de luz eléctrica, porque como adultos estos gigantes alados pueden volar y vuelan, y aparecerán alrededor de las luces del porche durante la temporada de apareamiento. Otros los llaman asesinos de pescado. En Florida, la gente a veces los llama garrapatas cocodrilo. No importa el apodo, son grandes y muerden.

Los miembros de la familia de las chinches gigantes comparten ciertos rasgos morfológicos. Sus cuerpos son ovales y de forma alargada, y parecen aplanados. Tienen patas delanteras rapaces, hechas para agarrar presas, con fémures gruesos. Las chinches gigantes de agua tienen cabezas cortas e incluso antenas más cortas, que están escondidas debajo de los ojos. Un pico o tribuna se pliega debajo de la cabeza, al igual que en los insectos terrestres verdaderos, como los insectos asesinos. Respiran por medio de dos pequeños apéndices al final del abdomen, que funcionan como sifones.

¿Cómo se clasifican las chinches de agua gigantes?

Reino Animal
Filo - Artrópodos
Clase - Insecta
Orden - Hemiptera
Familia - Belostomatidae

¿Qué comen las chinches gigantes de agua?

Un insecto de agua gigante come exactamente lo que esperarías que comiera un insecto acuático grande y predador: otros insectos, renacuajos, peces pequeños y caracoles. Comerán todo lo que puedan atrapar, y no se preocupan por encontrar presas pequeñas. Las chinches gigantes de agua pueden dominar a las criaturas varias veces su tamaño con sus patas delanteras fuertes y agarradoras. Según algunas fuentes, incluso se sabe que las chinches gigantes de agua capturan y consumen aves pequeñas.

Al igual que todos los insectos verdaderos, los insectos gigantes de agua tienen piezas bucales perforadoras y chupadoras. Perforan a sus presas, les inyectan enzimas digestivas fuertes y luego absorben los bits predigeridos.

El ciclo de vida de las chinches gigantes

Las chinches de agua gigantes sufren metamorfosis incompleta, al igual que todas las chinches verdaderas. Los jóvenes se eclosionan (emergen de sus huevos) pareciendo versiones en miniatura de sus padres. Las ninfas son completamente acuáticas. Se mudan y crecen varias veces hasta que alcanzan la edad adulta y la madurez sexual.

Comportamientos interesantes de las chinches gigantes

Quizás lo más fascinante de las chinches de agua gigantes es la forma en que cuidan a sus hijos. En algunos géneros (Belostoma y Abedus), la hembra deposita sus huevos en la espalda de su pareja. El insecto de agua gigante macho tiene la tarea de cuidar los huevos hasta que eclosionen en 1-2 semanas. Durante este tiempo, los protege de los depredadores y los lleva regularmente a la superficie para obtener oxígeno. También se moverá para remover el agua alrededor de su cuerpo, manteniéndolo oxigenado. En otras especies (género Lethocerus), la hembra apareada deposita sus huevos en la vegetación acuática, por encima de la línea de flotación. Pero los hombres todavía juegan un papel en su cuidado. El macho generalmente permanecerá sumergido cerca del tallo de la planta, y periódicamente saldrá del agua y mojará los huevos con agua de su cuerpo.

También se sabe que las chinches gigantes del agua se hacen las muertas cuando están amenazadas, un comportamiento se conoce como Thanatosis. Si descubres un insecto de agua gigante en una red de inmersión mientras exploras tu estanque local, ¡no te dejes engañar! Ese insecto de agua muerta podría despertarse y morderte.

¿Dónde viven los insectos gigantes del agua?

Los insectos gigantes del agua son alrededor de 160 especies en todo el mundo, pero solo 19 especies habitan en los EE. UU. Y Canadá. A lo largo de su área de distribución, los insectos gigantes de agua viven en estanques, lagos e incluso en zanjas de drenaje.

Fuentes:

  • Introducción de Borror y DeLong al estudio de los insectos, 7ª edición, por Charles A. Triplehorn y Norman F. Johnson.
  • Guía de insectos acuáticos y crustáceos, Izaak Walton League of America.
  • Belostomatidae, Universidad de California-Riverside. Consultado el 21 de febrero de 2013.
  • Chinches de agua gigantes, chinches de luz eléctrica, Lethocerus, Abedus, Belostoma (Insecta: Hemiptera: Belostomatidae), por Paul M. Choate, Extensión de la Universidad de Florida. Accedido en línea el 21 de febrero de 2013.
  • Chinches de agua gigantes, chinches de luz eléctrica, Universidad de Florida. Consultado el 21 de febrero de 2013.
  • Familia Belostomatidae - Chinches de agua gigantes, BugGuide.Net. Consultado el 21 de febrero de 2013.
  • Padres gigantes de insectos acuáticos, la mujer libélula. Consultado el 21 de febrero de 2013.


Ver el vídeo: Conoce La verdad sobre este insecto Belostomatidae (Agosto 2022).