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La rebelión de Pontiac: una visión general

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A partir de 1754, en la Guerra de Francia e India, las fuerzas británicas y francesas se enfrentaron mientras ambas partes trabajaban para expandir sus imperios en América del Norte. Mientras que los franceses inicialmente ganaron varios encuentros tempranos como las Batallas de Monongahela (1755) y Carillon (1758), los británicos finalmente ganaron la delantera después de triunfos en Louisbourg (1758), Quebec (1759) y Montreal (1760). Aunque los combates en Europa continuaron hasta 1763, las fuerzas bajo el mando del general Jeffery Amherst inmediatamente comenzaron a trabajar para consolidar el control británico sobre Nueva Francia (Canadá) y las tierras del oeste conocidas como el Pays d'en Haut. Compuesto por partes de la actual Michigan, Ontario, Ohio, Indiana e Illinois, las tribus de esta región se habían aliado en gran medida con los franceses durante la guerra. Aunque los británicos hicieron las paces con las tribus de los Grandes Lagos, así como con los países de Ohio e Illinois, la relación siguió siendo tensa.

Estas tensiones fueron agravadas por las políticas implementadas por Amherst que trabajaron para tratar a los nativos americanos como un pueblo conquistado en lugar de iguales y vecinos. Sin creer que los nativos americanos pudieran montar una resistencia significativa contra las fuerzas británicas, Amherst redujo las guarniciones fronterizas y comenzó a eliminar los regalos rituales que él consideraba chantaje. También comenzó a restringir y bloquear la venta de pólvora y armas. Este último acto causó dificultades particulares, ya que limitó la capacidad del nativo americano para cazar alimentos y pieles. Aunque el jefe del Departamento de la India, Sir William Johnson, desaconsejó reiteradamente estas políticas, Amherst persistió en su implementación. Si bien estas directivas impactaron a todos los nativos americanos en la región, aquellos en el país de Ohio se enojaron aún más por la invasión colonial en sus tierras.

Avanzando hacia el conflicto

A medida que las políticas de Amherst comenzaron a surtir efecto, los nativos americanos que vivían en el Pays d'en Haut comenzó a sufrir enfermedades y hambre. Esto llevó al comienzo de un renacimiento religioso dirigido por Neolin (El Profeta de Delaware). Predicando que el Maestro de la Vida (Gran Espíritu) estaba enojado con los nativos americanos por abrazar las costumbres europeas, instó a las tribus a expulsar a los británicos. En 1761, las fuerzas británicas se enteraron de que los Mingos en el país de Ohio estaban contemplando la guerra. Corriendo a Fort Detroit, Johnson convocó a un gran consejo que pudo mantener una paz incómoda. Aunque esto duró hasta 1763, la situación en la frontera continuó deteriorándose.

Actos Pontiac

El 27 de abril de 1763, el líder de Ottawa, Pontiac, reunió a miembros de varias tribus cerca de Detroit. Dirigiéndose a ellos, pudo convencer a muchos de ellos para que se unieran en un intento de capturar Fort Detroit de los británicos. Al explorar el fuerte el 1 de mayo, regresó una semana después con 300 hombres que portaban armas ocultas. Aunque Pontiac esperaba tomar el fuerte por sorpresa, los británicos habían sido alertados de un posible ataque y estaban en alerta. Obligado a retirarse, eligió sitiar el fuerte el 9 de mayo. Matando a colonos y soldados en el área, los hombres de Pontiac derrotaron a una columna de suministros británica en Point Pelee el 28 de mayo. Manteniendo el asedio hasta el verano, los nativos americanos no pudieron para evitar que Detroit se refuerce en julio. Atacando el campamento de Pontiac, los británicos fueron devueltos a Bloody Run el 31 de julio. Como un estancamiento se aseguró, Pontiac decidió abandonar el asedio en octubre después de concluir que la ayuda francesa no se recibiría (Mapa).

La frontera estalla

Al enterarse de las acciones de Pontiac en Fort Detroit, las tribus de toda la región comenzaron a moverse contra los fuertes fronterizos. Mientras los Wyandots capturaron e incendiaron Fort Sandusky el 16 de mayo, Fort St. Joseph cayó ante los Potawatomis nueve días después. El 27 de mayo, Fort Miami fue tomada después de que mataran a su comandante. En el país de Illinois, la guarnición de Fort Ouiatenon se vio obligada a rendirse a una fuerza combinada de Weas, Kickapoos y Mascoutens. A principios de junio, los Sauks y los Ojibwas usaron un juego de stickball para distraer a las fuerzas británicas mientras se movían contra Fort Michilimackinac. A finales de junio de 1763, Forts Venango, Le Boeuf y Presque Isle también se perdieron. A raíz de estas victorias, las fuerzas nativas americanas comenzaron a moverse contra la guarnición del Capitán Simeon Ecuyer en Fort Pitt.

Asedio de Fort Pitt

A medida que la lucha se intensificó, muchos colonos huyeron a Fort Pitt por seguridad mientras los guerreros de Delaware y Shawnee incursionaron profundamente en Pennsylvania y golpearon sin éxito a Forts Bedford y Ligonier. Al estar bajo asedio, Fort Pitt pronto fue cortado. Cada vez más preocupado por la situación, Amherst ordenó que mataran a los prisioneros nativos americanos y preguntó sobre el potencial de propagar la viruela entre la población enemiga. Esta última idea ya había sido implementada por Ecuyer, quien le había dado a las fuerzas sitiadoras mantas infectadas el 24 de junio. Aunque la viruela estalló entre los nativos americanos de Ohio, la enfermedad ya estaba presente antes de las acciones de Ecuyer. A principios de agosto, muchos de los nativos americanos cerca de Fort Pitt partieron en un esfuerzo por destruir una columna de ayuda que se acercaba. En la batalla resultante de Bushy Run, los hombres del coronel Henry Bouquet rechazaron a los atacantes. Hecho esto, alivió el fuerte el 20 de agosto.

Los problemas continúan

El éxito en Fort Pitt pronto fue compensado por una sangrienta derrota cerca de Fort Niagara. El 14 de septiembre, dos compañías británicas mataron a más de 100 personas en la Batalla del Agujero del Diablo cuando intentaron escoltar un tren de suministros al fuerte. A medida que los colonos a lo largo de la frontera se preocuparon cada vez más por las redadas, comenzaron a surgir grupos de vigilantes, como los Paxton Boys. Con sede en Paxton, Pensilvania, este grupo comenzó a atacar a los nativos americanos locales y amigables y llegó al extremo de matar a catorce que estaban bajo custodia protectora. Aunque el gobernador John Penn emitió recompensas por los culpables, nunca fueron identificados. El apoyo al grupo continuó creciendo y en 1764 marcharon en Filadelfia. Al llegar, las tropas británicas y la milicia les impidieron causar daños adicionales. La situación se difundió más tarde a través de negociaciones supervisadas por Benjamin Franklin.

Poner fin al levantamiento

Enfurecido por las acciones de Amherst, Londres lo llamó en agosto de 1763 y lo reemplazó con el mayor general Thomas Gage. Al evaluar la situación, Gage siguió adelante con los planes desarrollados por Amherst y su personal. Estos requirieron dos expediciones para avanzar hacia la frontera liderada por Bouquet y el coronel John Bradstreet. A diferencia de su predecesor, Gage primero le pidió a Johnson que condujera un consejo de paz en Fort Niagara en un esfuerzo por eliminar algunas de las tribus del conflicto. Reunidos en el verano de 1764, el consejo vio a Johnson devolver a los senecas al redil británico. Como restitución por su parte en el compromiso de Devil's Hole, cedieron el porte de Niagara a los británicos y acordaron enviar una fiesta de guerra al oeste.

Con la conclusión del consejo, Bradstreet y su comando comenzaron a moverse hacia el oeste a través del lago Erie. Al detenerse en Presque Isle, excedió sus órdenes al concluir un tratado de paz con varias de las tribus de Ohio que declaraba que la expedición de Bouquet no avanzaría. Mientras Bradstreet continuaba hacia el oeste, un enfurecido Gage rápidamente repudió el tratado. Al llegar a Fort Detroit, Bradstreet acordó un tratado con líderes locales de nativos americanos a través del cual creía que aceptaban la soberanía británica. Partiendo de Fort Pitt en octubre, Bouquet avanzó hasta el río Muskingum. Aquí entró en negociaciones con varias de las tribus de Ohio. Aislados debido a los esfuerzos anteriores de Bradstreet, hicieron las paces a mediados de octubre.

Secuelas

Las campañas de 1764 terminaron efectivamente el conflicto, aunque algunas llamadas de resistencia todavía vinieron del país de Illinois y el líder nativo americano Charlot Kaské. Estos problemas se trataron en 1765 cuando el diputado de Johnson, George Croghan, pudo reunirse con Pontiac. Después de extensas discusiones, Pontiac acordó ir al este y concluyó un tratado de paz formal con Johnson en Fort Niagara en julio de 1766. Un conflicto intenso y amargo, la Rebelión de Pontiac terminó con el abandono de las políticas de Amherst por parte de los británicos y el regreso a los utilizados anteriormente. Tras reconocer el inevitable conflicto que surgiría entre la expansión colonial y los nativos americanos, Londres emitió la Proclamación Real de 1763 que prohibía a los colonos moverse sobre los Montes Apalaches y crear una gran reserva india. Esta acción fue mal recibida por aquellos en las colonias y fue la primera de muchas leyes emitidas por el Parlamento que conducirían a la Revolución Americana.