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Descripción y usos de la bomba de neutrones

Descripción y usos de la bomba de neutrones



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Una bomba de neutrones, también llamada bomba de radiación mejorada, es un tipo de arma termonuclear. Una bomba de radiación mejorada es cualquier arma que usa fusión para mejorar la producción de radiación más allá de lo normal para un dispositivo atómico. En una bomba de neutrones, la explosión de neutrones generada por la reacción de fusión se deja escapar intencionalmente utilizando espejos de rayos X y una carcasa de carcasa atómicamente inerte, como el cromo o el níquel. El rendimiento energético de una bomba de neutrones puede ser tan pequeño como la mitad de un dispositivo convencional, aunque la producción de radiación es solo un poco menor. Aunque se consideran bombas "pequeñas", una bomba de neutrones todavía tiene un rendimiento en el rango de decenas o cientos de kilotones. Las bombas de neutrones son caras de fabricar y mantener porque requieren cantidades considerables de tritio, que tiene una vida media relativamente corta (12,32 años). La fabricación de las armas requiere que esté disponible un suministro constante de tritio.

La primera bomba de neutrones en los EE. UU.

La investigación estadounidense sobre bombas de neutrones comenzó en 1958 en el Laboratorio de Radiación Lawrence de la Universidad de California bajo la dirección de Edward Teller. La noticia de que se estaba desarrollando una bomba de neutrones se lanzó públicamente a principios de la década de 1960. Se cree que la primera bomba de neutrones fue construida por científicos en el Laboratorio de Radiación Lawrence en 1963, y se probó bajo tierra a 70 millas. al norte de Las Vegas, también en 1963. La primera bomba de neutrones se agregó al arsenal de armas de los EE. UU. en 1974. Esa bomba fue diseñada por Samuel Cohen y fue producida en el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore.

Usos de la bomba de neutrones y sus efectos

Los principales usos estratégicos de una bomba de neutrones serían como un dispositivo antimisiles, para matar soldados que están protegidos por una armadura, para desactivar temporalmente o permanentemente objetivos blindados, o para eliminar objetivos bastante cercanos a las fuerzas amigas.

No es cierto que las bombas de neutrones dejen intactos los edificios y otras estructuras. Esto se debe a que la explosión y los efectos térmicos están dañando mucho más que la radiación. Aunque los objetivos militares pueden ser fortificados, las estructuras civiles son destruidas por una explosión relativamente leve. La armadura, por otro lado, no se ve afectada por los efectos térmicos o la explosión, excepto muy cerca de la zona cero. Sin embargo, la armadura y la dirección del personal están dañados por la intensa radiación de una bomba de neutrones. En el caso de objetivos blindados, el rango letal de las bombas de neutrones excede en gran medida el de otras armas. Además, los neutrones interactúan con la armadura y pueden hacer que los objetivos blindados sean radiactivos e inutilizables (generalmente 24-48 horas). Por ejemplo, la armadura del tanque M-1 incluye uranio empobrecido, que puede sufrir una fisión rápida y puede hacerse radiactivo cuando se bombardea con neutrones. Como arma antimisiles, las armas de radiación mejoradas pueden interceptar y dañar los componentes electrónicos de las ojivas entrantes con el intenso flujo de neutrones generado tras su detonación.